Équipement et histoire de la luge – Histoire du sport olympique

Les lugeurs dévalent une piste de glace glissante à grande vitesse, se fiant à leurs réflexes pour se diriger. Contrairement au bobsleigh, cependant, ils n’ont aucune protection en cas d’erreur.

Origines suisses

La luge est le mot français pour « traîneau » et, comme le bobsleigh, elle a été développée comme un sport en Suisse. Ses racines remontent au XVIe siècle, mais ce n’est que 300 ans plus tard que les premières pistes de luge ont été construites par des hôteliers suisses pour répondre aux besoins des touristes en quête de sensations fortes.

Davos

Le premier parcours de course international a eu lieu à Davos en 1883, les concurrents s’affrontant sur une route glacée de 4 km entre Davos et le village de Klosters.

Pas de freins

La luge est l’un des plus anciens sports d’hiver. Elle consiste pour les concurrents à s’allonger sur le dos sur une minuscule luge, les pieds tendus devant eux, et à dévaler une piste glacée à des vitesses de l’ordre de 140 km/h, sans freins. En plus des simples, il existe une épreuve par paires, le plus grand des deux équipiers étant couché sur le dessus pour un meilleur aérodynamisme.

Histoire olympique

Il faut attendre 1955 pour que le premier championnat du monde soit organisé, soit 41 ans après les premiers championnats d’Europe. Neuf ans plus tard, en 1964, la luge fait ses débuts olympiques, aux Jeux d’Innsbruck, avec une épreuve mixte, une épreuve masculine et une épreuve féminine. Le programme n’a pas changé depuis lors. Depuis 1976, ce sport se déroule sur la même piste que le bobsleigh.

La discipline a été dominée par les Allemands de l’Est, qui ont remporté 15 des 21 médailles d’or disponibles entre 1964 et 1988. L’un des maîtres incontestés de la luge est un Allemand : Georg Hackl, qui a remporté l’or trois fois consécutivement, en 1994 à Lillehammer, en 1998 à Nagano et en 2002 à Salt Lake City.

La luge, c’est aussi un sport d’équipe.

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