10 plus grandes bêtes de tous les temps

1

Le plus grand singe – Gigantopithecus blacki

Gigantopithecus black Par Daderot, œuvre dérivée Jan Kameníček via Wikimedia Commons
Gigantopithèque noir Par Daderot, œuvre dérivée Jan Kameníček via Wikimedia Commons

Du Yéti au King Kong d’Hollywood, les mythes et les histoires ont toujours entouré les singes gigantesques. Gigantopithecus blacki, le plus grand singe ayant jamais vécu, mesurait 3 m et pesait plus de 500 kg. Son énorme masse et sa force brute permettaient au Gigantopithecus d’être à l’abri des prédateurs qu’il côtoyait – notamment les tigres, les léopards et les ours noirs.

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Malgré sa grande taille, l’énorme knuckle-walker était un herbivore, utilisant ses mâchoires lourdes et musclées pour mâcher les herbes coriaces présentes dans les forêts d’Asie du Sud-Est où il vivait. Malgré tout, vous ne voudriez pas vous mettre entre ce grand singe et sa salade, n’est-ce pas ?

Où : Chine, Inde, Vietnam
Quand : Il y a 300 000 à 1 million d’années

2

Daeodon shoshonensis

Daeodon shoshonensis, Jay Matternes, Domaine public, via Wikimedia Commons
Daeodon shoshonensis, Jay Matternes, Domaine public, via Wikimedia Commons

Daeodon shoshonensis était une tonne de porc carnivore et colérique. Son crâne d’un mètre de long abritait de formidables mâchoires remplies de dents parfaitement adaptées pour fendre les os et trancher la chair. Chasseur redoutable, il s’attaquait aux premiers chevaux et chameaux.

Où : Amérique du Nord
Quand : il y a 18-25 millions d’années

3

Dunkleosteus terrelli

Dunkleosteus Par Zachi Evenor d'Israël (Dunkleosteus), CC BY 3.0 ou CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Dunkleosteus Par Zachi Evenor d’Israël (Dunkleosteus), CC BY 3.0 ou CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Poisson géant de 10 m de long à la tête cuirassée, le Dunkleosteus terrelli pouvait mordre avec une force de 5000 Newtons. Il pouvait ouvrir ses mâchoires (garnies de dents auto-affûtées) en 1/15e de seconde, créant un courant pour attirer les plus petites victimes dans sa gueule béante.

Où : dans le monde entier
Quand : il y a 400 millions d’années

4

Arctodus Simus

Arctodus Simus Par Dantheman9758, GFDL ou CC-BY-SA-3.0, via Wikimedia Commons
Arctodus Simus Par Dantheman9758, GFDL ou CC-BY-SA-3.0, via Wikimedia Commons

Les premiers humains devaient rivaliser avec de nombreux prédateurs féroces, et Arctodus Simus était parmi les plus grands. Plus grand que n’importe quel ours vivant aujourd’hui, il mesurait 4 m, pesait jusqu’à une tonne et pouvait abattre des bisons.

Où : Amérique du Nord
Quand : il y a 12 500 à 800 000 ans

5

Titanoboa cerrejonensis

Titanoboa Par Ryan Quick de Greenbelt, MD, USA (Titanoboa 1), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Titanoboa Par Ryan Quick de Greenbelt, MD, USA (Titanoboa 1), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Peu d’animaux peuvent s’attaquer aux crocodiles, mais le serpent géant Titanoboa cerrejonensis était une de ces bêtes. Il a atteint des proportions colossales, atteignant souvent 13 m de long et pesant plus de 1100 kg, avec un corps si épais qu’il atteignait la taille d’un homme.

Comme les anacondas modernes, le Titanoboa se tenait à l’affût sous la surface d’un lac ou d’une rivière. Toute proie qui s’approchait était rapidement saisie et traînée sous l’eau. Le serpent y enlace sa victime qui se débat, avant de se resserrer pour l’achever.

Où : Colombie
Quand : il y a 58 à 60 millions d’années

6

Beelzebufo ampinga

Beelzebufo By Nobu Tamura () (Own work), GFDL or CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Beelzebufo Par Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) (Own work), GFDL or CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Caché dans les sous-bois du Crétacé, Beelzebufo ampinga était un amphibien avec lequel il ne fallait pas badiner si vous étiez un insecte, un lézard ou même un petit dinosaure. Avec ses 40 cm de long et ses 4 kg, il éclipsait même les plus grandes grenouilles vivantes aujourd’hui.

Prédateur en embuscade, il se cachait dans le feuillage luxuriant comme une mine préhistorique agressive. Il y attendait que des insectes, des lézards et de jeunes dinosaures passent par là, avant de les happer dans ses énormes mâchoires.

Où : Madagascar
Quand : il y a 70 millions d’années

7

Arthropleura

Arthropleura Par W. T. Calman, Domaine public, via Wikimedia Commons
Arthropleura Par W. T. Calman, Domaine public, via Wikimedia Commons

L’un des plus gros insectes à avoir rampé sur Terre, Arthropleura ressemblait à un mille-pattes de 2 m avec 30 paires de pattes. Le corps large, aplati et fortement blindé de cet insecte rampant des plus effrayants se nourrissait de feuilles en décomposition et de tous les petits animaux qu’il pouvait attraper. Sa taille considérable et son armure épaisse et rugueuse lui faisaient courir peu de risques face aux prédateurs.

Où : Écosse, Amérique du Nord
Quand : il y a 280 à 340 millions d’années

8

Archelon ischyros

Squelette d'Archelon Par Frederic A. Lucas,Domaine public, via Wikimedia Commons
Squelette d’Archelon Par Frederic A. Lucas,Domaine public, via Wikimedia Commons

Archelon ischyros était une tortue de deux tonnes qui croisait dans les mers du Crétacé. Ce carnivore de la taille d’une voiture possédait un puissant bec crochu pour écraser les calmars et croquer les carapaces des crustacés. Le plus grand spécimen jamais trouvé mesurait plus de 4 m de long et 5 m de large.

Sa carapace n’était pas une seule masse solide d’os ; constituée au contraire de nombreuses plaques osseuses et coriaces distinctes.

Où : Amérique du Nord
Quand : il y a 74 millions d’années

9

Sarcosuchus imperator

Brontornis burmeisteri Apokryltaros à Wikipedia anglais, GFDL ou CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Squelette de Sarcosuchus Par Shadowgate de Novara, ITALIE (Musée d’histoire naturelle), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

On l’appelle super croc, et il n’est pas difficile de voir pourquoi. Les mâchoires à elles seules étaient plus grandes qu’un homme et se terminaient par de solides dents pointant vers l’arrière. Une fois que Sarcosuchus imperator avait piégé une victime, la malheureuse proie était incapable de s’échapper alors que le crocodile de 10 tonnes la traînait dans l’eau où elle était noyée et consommée.

Habitant les cours d’eau du Crétacé, le croc de 12 m de long était assez grand pour non seulement concurrencer, mais aussi s’attaquer aux animaux dominants de l’époque – les dinosaures. Les crocodiles sont toujours d’impressionnants méchants morceaux, mais heureusement plus petits de nos jours.

Où : Afrique subsaharienne
Quand : il y a 110 millions d’années

10

Brontornis burmeisteri

Brontornis burmeisteri Apokryltaros à Wikipédia en anglais, GFDL ou CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Brontornis burmeisteri Apokryltaros à English Wikipedia, GFDL or CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Le plus grand oiseau carnivore de tous les temps, le Brontornis burmeisteri de 3 m de haut et 400 kg était équipé d’un bec massif et de griffes énormes. Aussi rapide qu’un guépard, il pouvait aussi donner des coups de pied suffisamment puissants pour briser les os. Cet oiseau devait également être fort, car ses proies comprenaient d’anciens parents du tatou, qui étaient lourdement blindés et atteignaient la taille d’une petite voiture.

Où : Amérique du Sud
Quand : il y a 23-25 millions d’années

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