11 raisons pour lesquelles vous devriez manger plus de chocolat : de la santé cardiaque à la perte de poids (oui, vraiment)

En période de stress, de tristesse, de fête, de bonheur, d’ennui, le vendredi soir, n’importe quel soir – beaucoup d’entre nous se tournent vers le chocolat pour retrouver le sourire. Mais le chocolat n’est pas seulement délicieux, il peut aussi être bon pour la santé de votre cœur.

C’est ce que révèle une nouvelle étude publiée dans l’European Journal of Preventive Cardiology. Les scientifiques impliqués ont suivi les résultats de six études précédentes, sur 330 000 participants, et ont constaté que ceux qui mangeaient du chocolat plus d’une fois par semaine avaient 8pc moins de risques de souffrir d’une maladie coronarienne, une condition qui provoque des crises cardiaques.

L’étude n’a pas évalué exactement la quantité de chocolat à consommer ni s’il y avait un type spécifique, noir ou au lait par exemple, qui procure cet effet protecteur.

L’auteur principal, le Dr. Chayakrit Krittanawong du Baylor College of Medicine de Houston, au Texas, a noté que  » le chocolat contient des nutriments sains pour le cœur, comme les flavonoïdes, les méthylxanthines, les polyphénols et l’acide stéarique, qui peuvent réduire l’inflammation et augmenter le bon cholestérol (lipoprotéines de haute densité ou cholestérol HDL). »

Bien que nous n’approuvions pas l’idée de déchirer la barre de Dairy Milk qui se trouve dans le placard et de tout engloutir, il est toujours agréable de savoir qu’un petit carré de chocolat noir de bonne qualité ici et là ne fait pas que nous remonter le moral, mais pourrait aussi avoir toute une série d’autres bienfaits médicinaux. Voici 10 autres bienfaits potentiels du bon chocolat pour la santé.

1. Il est bon pour le cœur et la circulation

L’étude susmentionnée est loin d’être la seule à avoir constaté les bienfaits du chocolat pour le cœur. Une étude menée en 2014 auprès d’hommes en surpoids a révélé que le chocolat noir aide à restaurer la souplesse des artères tout en empêchant les globules blancs de se coller aux parois des vaisseaux sanguins – deux causes courantes de l’obstruction des artères qui conduit aux crises cardiaques. L’étude a révélé que 70g de chocolat noir par jour étaient suffisants pour conférer ce bénéfice.

2. Il réduit le risque d’accident vasculaire cérébral

Des chercheurs finlandais ont constaté que la consommation de chocolat réduit le risque de subir un accident vasculaire cérébral – d’une moyenne stupéfiante de 17 % dans le groupe d’hommes qu’ils ont testé. Encore une fois, cela concerne spécifiquement le chocolat noir et l’étude a révélé que le plus grand bénéfice était chez les personnes qui consommaient environ 63g de chocolat noir chaque semaine.

Quelques carrés de chocolat noir peuvent diviser par quatre votre risque de dépression
Quelques carrés de chocolat noir peuvent diviser par quatre votre risque de dépression crédit : Jennie Fairhurst

3. Il est riche en minéraux

Le chocolat noir regorge de minéraux bénéfiques comme le potassium qui sert au bon fonctionnement des muscles et à la régulation du sommeil, le zinc qui intervient dans le système immunitaire et dans la construction musculaire, et le sélénium qui intervient dans la fertilité et la croissance des cheveux. En outre, une tablette de 100 g de chocolat noir (70 % ou plus) apporte 67 % des AJR en fer.

4. Il réduit le cholestérol

Il a été démontré que la consommation de cacao réduit les niveaux de « mauvais » cholestérol (LDL) et augmente les niveaux de « bon » cholestérol, réduisant potentiellement le risque de maladies cardiovasculaires. Cela est dû au fait que le chocolat noir est plein d’antioxydants qui empêchent le mauvais cholestérol d’oxyder les cellules, ce qui peut entraîner des dommages cellulaires et tissulaires.

5. C’est bon pour votre peau

Les minéraux appelés phénols et catéchines présents dans le chocolat noir peuvent protéger la peau contre les dommages causés par le soleil. Là encore, c’est parce que les antioxydants protègent la peau de l’effet oxydant des rayons UV (même si vous feriez probablement mieux de claquer quand même une crème solaire). Dans ce cas, environ 60g par semaine vous confèrent des avantages.

6. Il peut vous aider à perdre du poids

Le chocolat peut vous aider à perdre du poids. Vraiment. Selon le neuroscientifique Will Clower, un petit carré de bon chocolat fondu sur la langue 20 minutes avant un repas déclenche les hormones du cerveau qui disent « je suis rassasié », réduisant ainsi la quantité de nourriture que vous consommez par la suite. Terminer un repas avec la même petite quantité pourrait réduire les grignotages ultérieurs.

7. C’est bon pour les mères et les bébés

Une étude finlandaise a révélé que le chocolat réduisait le stress chez les futures mères, et que les bébés de ces mères souriaient plus souvent que la progéniture de parents non consommateurs de chocolat. En fin de compte, cela pourrait être dû au fait que le chocolat contient des substances chimiques que le cerveau associe au bonheur, transmises de la mère au bébé. Mais nous y reviendrons plus tard…

Le chocolat noir de bonne qualité contient beaucoup de minéraux, de flavonols et même la même substance chimique qui vous fait sentir amoureux
Le chocolat noir de bonne qualité contient beaucoup de minéraux, de flavonols et même la même substance chimique qui vous fait sentir amoureux crédit : CRISTINA ALDEHUELA

8. Il peut prévenir le diabète

Cela peut paraître fou, mais il a été démontré que le cacao améliore la sensibilité à l’insuline. Donc le chocolat noir – avec modération – pourrait retarder ou prévenir l’apparition du diabète.

9. Le chocolat est bon pour le cerveau

Les flavanols réduiraient les pertes de mémoire chez les personnes âgées, et les qualités anti-inflammatoires du chocolat noir se sont avérées bénéfiques dans le traitement des lésions cérébrales telles que les commotions cérébrales. L’inflammation du cerveau est responsable de toutes sortes de problèmes de santé mentale, surtout à un âge avancé.

10. Le chocolat vous fait vous sentir mieux

Comme mentionné précédemment, le chocolat contient de la phényléthylamine (PEA), qui est la même substance chimique que votre cerveau crée lorsque vous avez l’impression de tomber amoureux. La PEA encourage votre cerveau à libérer des endorphines qui vous font du bien.

11. Il peut vous rendre moins déprimé

Poursuivant sur ce thème, une étude de 2019 de l’University College London, de l’Université de Calgary et des Services de santé de l’Alberta Canada a révélé que manger du chocolat noir peut diviser par quatre votre risque de dépression. L’étude portant sur 13 000 personnes interrogées a révélé que seulement 1,5 % des mangeurs de chocolat ont signalé des symptômes dépressifs, contre 7,6 % des non mangeurs de chocolat. Les personnes qui ont déclaré avoir mangé n’importe quel chocolat noir au cours de deux périodes de 24 heures avaient 70 % de chances en moins de signaler des symptômes dépressifs cliniquement pertinents au cours des deux semaines précédentes que celles qui ont déclaré ne pas avoir mangé de chocolat du tout.

En tant qu’amateurs de chocolat, nous ajouterions également que certains types de chocolat peuvent être bons pour l’âme : il s’agit de chocolat dont les matières premières ont été cultivées avec soin par des agriculteurs correctement récompensés pour leur travail ; puis transformées par des personnes qui prennent le temps et le soin de leur travail, et finies par des chocolatiers qui aiment ce qu’ils font. Il ne s’agit pas d’un produit de masse, et il n’est pas forcément bon marché. Mais il sera bon pour vous, cœur et âme.

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