2020-2021 Common App Essay Prompts (Tips & Examples)

Mains féminines tapant sur un ordinateur portable.

Le Common App a sept prompts de dissertation parmi lesquels vous pouvez choisir. Tous vous demandent de répondre à des questions ou des déclarations générales et ouvertes qui se rapportent à une période de croissance personnelle, de défi intellectuel et/ou de capacités de résolution de problèmes. Note des prompts vus comme meilleurs ou pires dans le processus d’admission au collège.

Quel que soit le prompt que vous choisissez, il y a des éléments clés qui devraient apparaître dans votre essai. Le plus important est de raconter une histoire d’une réelle importance personnelle, un événement ou une expérience qui a été vraiment significatif pour vous. Ensuite, vous devrez expliquer pourquoi cela a tant compté.

A part cela, gardez à l’esprit les éléments suivants :

  • Narrez l’histoire de façon à ce que les lecteurs sachent ce que vous pensiez à l’époque, et pas seulement ce que l’histoire signifie pour vous maintenant ; laissez vraiment les lecteurs entrer dans votre tête.
  • Ne récapitulez pas votre CV ; vos activités parascolaires et votre relevé de notes apparaissent ailleurs dans la demande, et c’est une occasion manquée de simplement les répéter ici.
  • Recherchez des moments de conflit plutôt qu’un triomphe immédiat ; les agents d’admission veulent lire des dilemmes éthiques, des moments d’apprentissage et de persévérance.
  • Considérez comment votre essai universitaire sera lu à un comité d’admission. Ils ne vous connaissent pas du tout, alors assurez-vous de passer pour quelqu’un d’amical, de sympathique et de réfléchi.
  • Évitez les clichés autant que possible. La meilleure façon de le faire est de s’en tenir aux détails ; écrire sur vos expériences individuelles permettra à votre essai de rester original.
  • Enfin, malgré tout cela, ne vous inquiétez pas trop des invites de l’essai ! Ils peuvent être utiles pour faire un brainstorming, mais ils sont tous assez larges pour englober n’importe quelle histoire que vous voulez le plus raconter. Déterminez quelle est votre histoire, puis choisissez le sujet qui vous convient le mieux. Vous pouvez trouver une bonne correspondance, mais si ce n’est pas le cas, il y a toujours le « sujet de votre choix » (#7).

Pour le cycle de demande d’admission à l’université 2020-2021, il y a sept invites différentes pour l’essai personnel Common App. Lisez la suite pour comprendre ce que les agents d’admission attendent de chaque invite, ainsi que des conseils pour vous assurer que vous avez écrit un essai vraiment excellent.

Common App Prompt #1 : Certains étudiants ont un passé, une identité, un intérêt ou un talent qui est si significatif qu’ils croient que leur demande serait incomplète sans cela. Si cela vous ressemble, alors veuillez partager votre histoire.

À première vue, le Prompt #1 semble être une question directe sur la diversité, et les lycéens qui ne se considèrent pas comme ayant une identité diverse – ou qui ne veulent pas écrire à ce sujet – peuvent passer directement au-dessus. Pourtant, même si la mise en évidence d’une identité particulière est une façon valable et prometteuse de répondre à cette question, celle-ci est en fait beaucoup plus large que ne le suggèrent les mots à la mode. Oui, le cœur de la dissertation est l’identité, mais celle-ci est bien plus large que la race, le sexe ou la croyance.

Les antécédents, l’identité, l’intérêt et le talent peuvent englober tous les aspects de la vie d’un étudiant, des bizarreries particulières de sa famille à son passe-temps préféré. S’il y a quelque chose en vous qui vous semble intrinsèque – qu’il s’agisse de vos origines, de votre apparence, de ce que vous faites pour vous amuser, de ce qui vous passionne, voire de votre nom – envisagez d’en parler ici.

Conseils pour l’essai n°1 de la Common Application

Lorsque vous répondez à l’essai n°1, considérez les points suivants :

  • Qu’est-ce qui fait de vous, vous ? Quels sont les facteurs de votre identité les plus importants ?
  • D’où venez-vous, et pourquoi est-ce important pour vous maintenant ?
  • Qu’est-ce qu’une communauté significative dans votre vie, une communauté essentielle à votre identité ?
  • Qu’est-ce que vous faites qui vous fait sentir le plus comme vous ?
  • Pourquoi êtes-vous personnellement passionné par votre domaine d’intérêt académique ?

Exemples de sujets de dissertation forts pour le Prompt #1

  • Un moment ou une série de moments liés à vos antécédents familiaux inhabituels qui ont eu un effet profond sur la façon dont vous abordez et expérimentez le monde aujourd’hui.
  • La découverte (inattendue ?) d’un passe-temps ou d’un talent qui a fondamentalement remodelé votre croissance personnelle et/ou a commencé votre voyage de découverte intellectuelle.
  • Une anecdote significative sur la prise de conscience qu’une partie particulière de votre identité, celle qui vous semblait autrefois gênante ou inconfortable, vous a rendu plus fort et plus sage.

Propos d’application courante n°2 : Les leçons que nous tirons des obstacles que nous rencontrons peuvent être fondamentales pour notre réussite ultérieure. Racontez un moment où vous avez été confronté à un défi, un revers ou un échec. Comment cela vous a-t-il affecté, et qu’avez-vous appris de cette expérience ?

Comme vous pouvez le constater à partir de ces questions de dissertation, les agents d’admission des universités aiment lire sur le développement personnel, et il n’y a pas de moyen plus direct que d’aborder de front une histoire sur une fois où vous avez échoué, puis vous vous êtes relevé et avez essayé à nouveau. Bien qu’il semble contre-intuitif de parler d’une fois où vous avez échoué, cette question offre en fait un moyen de vraiment se démarquer. Les agents d’admission lisent les réalisations pendant des heures – combien de fois entendent-ils parler d’échecs ?

Lorsque vous réfléchissez, pensez à des moments où vous n’avez pas réussi, puis réfléchissez vraiment à la façon dont vous avez finalement surmonté, ou dont vous essayez encore. Mais n’oubliez pas : le point central de cette dissertation ne doit PAS être le triomphe ultime, mais le processus d’apprentissage et d’amélioration.

Conseils pour l’essai de la Common Application Prompt #2

Lorsque vous répondez à l’essai #2, considérez ce qui suit :

  • Qu’est-ce qui vous a véritablement posé problème ?
  • Quel est le moment où vous vous êtes senti vraiment fier de vous ? Quand et pourquoi ?
  • Quel est le moment où vous avez travaillé le plus dur pour quelque chose, et qu’avez-vous appris ?
  • Les attentes que vous avez envers vous-même ont-elles changé au fil des ans ? Comment et pourquoi ?
  • Comment gérez-vous la frustration ? Où avez-vous appris ces compétences ?

Exemples de sujets de dissertation forts pour l’invite n°2

  • Une histoire où vous avez réalisé que quelque chose d’important dans votre vie ne fonctionnait pas comme vous l’aviez prévu ou espéré, et vous avez fait un changement de votre propre chef.
  • Une période où votre vie à la maison ou à l’école a été fondamentalement perturbée et où vous avez appris des compétences essentielles d’adaptation, de médiation et/ou de leadership.
  • Un moment où vous avez blessé ou offensé quelqu’un de proche, et la période subséquente pendant laquelle vous vous êtes amélioré et avez fait amende honorable.

(Remarque : le type de dissertation le plus courant que les agents d’admission voient pour cette demande est la dissertation sur les blessures sportives, un récit de revers et de victoire éventuelle qui est si commun qu’il est devenu un cliché. Si vous en avez une version unique, allez-y, mais sinon, attention !)

Common App Prompt #3 : Réfléchissez à un moment où vous avez remis en question ou contesté une croyance ou une idée. Qu’est-ce qui a suscité votre réflexion ? Quel a été le résultat ?

D’une certaine manière, cet essai est une variation du Prompt #2, mais au lieu de vous demander de parler d’un échec, il vous demande de réfléchir à une fois où vous avez eu tort. Comme l’exercice n° 2, l’exercice n° 3 offre une occasion en or de montrer votre évolution d’une manière significative et introspective. L’enseignement supérieur consiste à s’exposer à de nouvelles idées et à remettre en question ce que vous pensiez savoir, il y a donc beaucoup de valeur à montrer à un comité d’admission que vous savez le faire.

Bien que vous puissiez être tenté d’écrire cet essai entièrement sur la découverte de votre passion intellectuelle, les agents d’admission préfèrent voir plus d’introspection que cela. Cette invite vous demande de réfléchir à un moment où l’une de vos croyances fondamentales sur la société a été remise en question par quelqu’un ou quelque chose, et comment vous avez réagi sur le moment et par la suite.

Conseils pour la dissertation de la Common Application Prompt #3

Lorsque vous répondez à la Prompt #3, considérez les points suivants :

  • Un ami ou un pair vous a-t-il déjà dit que vous aviez tort sur quelque chose ?
  • Un professeur a-t-il déjà dit quelque chose qui vous a amené à reconsidérer vos croyances ?
  • Avez-vous déjà eu une crise de foi, que ce soit sur le plan politique ou spirituel ?
  • Quelle est une expérience que vous avez vécue qui n’était pas du tout ce à quoi vous vous attendiez ?
  • Y a-t-il une question ou une idée avec laquelle vous luttez encore aujourd’hui ?

Exemples de sujets de dissertation forts pour le Prompt #3

  • La première fois que vous avez rencontré une personne ou un groupe de personnes dont vous vous attendiez à ce qu’elles soient d’une certaine manière, et l’expérience réelle vous a fait reconsidérer une croyance beaucoup plus large.
  • Quelque chose que vous avez appris, en classe ou en dehors, qui a remis en question vos idées précédemment détenues et vous a poussé à continuer à lire et à explorer pour en savoir plus.
  • Une expérience que vous avez eue avec un ami, un pair, un collègue ou même un étranger qui a soulevé des questions inconfortables pour vous et avec lesquelles vous luttez peut-être encore.

Si vous êtes un étudiant qui se sent plus à l’aise pour écrire sur les universitaires dans ses essais de demande d’admission à l’université, ceci pourrait être une bonne incitation pour vous. Vous êtes libre d’écrire sur tout problème que vous avez résolu ou que vous espérez résoudre, qu’il s’agisse de quelque chose de très petit mais significatif ou de quelque chose qui change littéralement le monde. Ce qui compte, c’est qu’il revêt une importance personnelle pour vous.

En général, il est préférable d’aborder cette invite à la rédaction par les extrêmes – soit un minuscule problème que vous avez résolu et qui a fondamentalement remodelé votre vision du monde, soit vos aspirations globales à résoudre l’un des problèmes les plus urgents du monde. Comme ailleurs, ce n’est pas le moment de récapituler votre CV ou de parler d’un seul projet. Le point central de la dissertation doit être vous et vos objectifs.

Conseils pour la dissertation de la Common Application Prompt #4

Lorsque vous répondez à la Prompt #4, considérez les points suivants :

  • Quels problèmes d’envergure aspirez-vous à aider à résoudre un jour ?
  • Quelle est la solution la plus satisfaisante que vous ayez imaginée pour un problème ?
  • Quel type de recherche envisagez-vous d’entreprendre à l’université, et pourquoi ?
  • Comment résolvez-vous les problèmes ? Qu’est-ce que cela nous apprend sur vous ?
  • Qu’est-ce que vous aimez dans la résolution de problèmes ou d’énigmes ?

Exemples de sujets de dissertation forts pour le Prompt #4

  • Une histoire sur la façon dont la résolution de votre premier mot croisé/sudoku/cube de Rubik a suscité votre intérêt et votre enthousiasme pour un domaine de connaissances particulier.
  • Une explication de la raison pour laquelle un problème social ou politique particulier est significatif pour vous et que vous espérez devenir quelqu’un qui aide à trouver une solution.
  • Un moment où vous avez pris la responsabilité de quelque chose, petit ou grand, et où vous avez appris quelque chose de nouveau sur vous-même et sur votre approche de la vie et de l’apprentissage.

Propos d’application commune n°5 : Discutez d’une réalisation, d’un événement ou d’une prise de conscience qui a déclenché une période de croissance personnelle et une nouvelle compréhension de vous-même ou des autres.

Même si elle est enterrée au numéro cinq, c’est l’invite classique de Common App. Quelle que soit l’invite à laquelle vous répondez, tout ce que vous écrivez devrait fondamentalement suivre le format de celle-ci : un événement particulier ou une réalisation qui a conduit à une croissance personnelle. Bien que vous puissiez trouver de l’inspiration dans d’autres invites, les mots clés de celle-ci – réalisation, croissance personnelle, compréhension de soi – sont des thèmes essentiels à toute dissertation Common App réussie.

Ce qui distingue cette invite des autres est l’accent mis sur le moment. Alors que les dissertations pour les autres invites peuvent utiliser une série de moments ou une réalisation progressive, cette invite vous demande de raconter un événement singulier qui a finalement eu un impact significatif sur votre façon de penser et d’agir. Ainsi, c’est la bonne invite pour vous si vous voulez vous concentrer sur une anecdote particulièrement riche.

Conseils pour l’invite n°5 de la dissertation Common App

Lorsque vous répondez à l’invite n°5, considérez les points suivants :

  • Quel événement petit mais inattendu est resté dans votre esprit au fil du temps ?
  • Quelle est la conversation la plus significative que vous ayez eue avec un ami ?
  • Avez-vous déjà pris une petite décision qui s’est avérée avoir un grand impact ?
  • Que savez-vous maintenant que vous ne saviez pas auparavant ? Comment avez-vous appris ?
  • Comment avez-vous changé au cours de l’année dernière ? Pourquoi cela ?

Exemples de sujets de dissertation forts pour le Prompt #5

  • Une histoire à propos d’une fois où vous avez décidé de faire quelque chose sur un coup de tête, pour finalement découvrir que cela vous a conduit à l’une des expériences d’apprentissage les plus profondes de votre vie.
  • Une conversation que vous avez eue avec un ami ou un membre de la famille qui a conduit à un projet plus important, un projet qui est devenu particulièrement significatif et impactant pour vous ou votre communauté.
  • Le moment où une question ou un dilemme s’est réellement imposé à vous, et où vous avez décidé d’entreprendre des recherches ou un service plus approfondi pour chercher de nouvelles et meilleures réponses.

Propos d’application commune n°6 : Décrivez un sujet, une idée ou un concept que vous trouvez si captivant qu’il vous fait perdre toute notion du temps. Pourquoi vous captive-t-il ? Vers quoi ou vers qui vous tournez-vous lorsque vous voulez en savoir plus ?

Cette invite est l’une des plus récentes entrées dans le Common Application, et elle a l’avantage d’être à la fois large et créative. C’est une invite pour les étudiants qui peuvent parler et écrire avec ravissement sur quelque chose qui les intéresse, qu’il s’agisse de leur domaine d’intérêt académique ou simplement de quelque chose qu’ils trouvent fascinant, des parties d’échecs à l’observation des oiseaux.

Il y a beaucoup de place dans cette invite pour être créatif, mais gardez à l’esprit qu’à la fin, les agents d’admission des collèges doivent avoir appris quelque chose sur vous, pas seulement sur le sujet. Cela signifie que, en plus d’écrire pourquoi le sujet est si captivant, vous devez également expliquer pourquoi il est significatif pour vous, et ce que cette passion dit de votre personnalité.

Conseils pour l’essai Common App Prompt #6

Lorsque vous répondez au Prompt #6, considérez les points suivants :

  • Quand vous êtes-vous perdu pour la dernière fois dans une activité ou un passe-temps ?
  • Qu’est-ce que vous lisez ou regardez lorsque vous avez une liberté totale de décision ?
  • Qu’est-ce que vous et vos amis pouvez discuter pendant des heures ?
  • Quelles sont les grandes questions que vous vous posez fréquemment ?
  • Que faites-vous pour vous détendre et déstresser ?

Exemples de sujets de dissertation forts pour le Prompt #6

  • Une réflexion sur la façon dont une activité particulière que vous pouvez pratiquer pendant des heures (randonnée, faire des puzzles, etc.) vous permet de vous vider l’esprit et/ou de redonner de l’énergie à votre corps.
  • Une histoire sur une fois où vous vous êtes complètement perdu dans un livre ou un projet, et comment cette expérience a changé votre façon de penser à l’apprentissage ou à la connaissance.
  • Une méditation sur un problème intellectuel que vous trouvez particulièrement fascinant, une méditation qui donne aux lecteurs une idée de la raison pour laquelle il est si important pour vous personnellement.

Prompt #7 : Partagez un essai sur un sujet de votre choix. Il peut s’agir d’un texte que vous avez déjà écrit, d’un texte qui répond à une autre invite ou d’un texte de votre propre conception.

L’invite « sujet de votre choix » a été réintroduite dans la Common Application en 2017 après un bref hiatus. C’est le choix idéal pour les étudiants qui ont une idée précise de l’histoire qu’ils veulent raconter, mais qui ne voient pas d’autres invites qui lui conviennent. Comme indiqué précédemment, la chose la plus importante qu’un essai Common App puisse faire est de raconter une histoire authentique, personnelle et introspective aussi bien que vous le pouvez. Si cela ne correspond à aucune des invites, qu’il en soit ainsi !

Ce que vous ne devriez pas faire pour l’invite #7, même si elle semble correspondre, c’est de soumettre un essai que vous avez écrit pour la classe, en particulier un essai analytique ou basé sur la recherche. Vous pouvez certainement réviser un texte que vous avez écrit pour un cours s’il répond aux objectifs d’une dissertation personnelle, mais n’y ajoutez pas autre chose. Le meilleur plan d’action est presque toujours d’écrire une nouvelle dissertation spécifiquement adaptée aux attentes des comités d’admission.

Conseils pour la dissertation Common App Prompt #7

Si vous décidez d’écrire une dissertation sans utiliser de prompt, gardez simplement à l’esprit les stratégies de base pour une dissertation Common App réussie:

  • Reconte une histoire avec des détails spécifiques (vues, sons) ainsi que vos sentiments à ce moment-là;
  • Réfléchir sur la raison pour laquelle ce moment, cet événement, cette passion, cette réalisation, etc, était significatif pour vous;
  • Regardez l’avenir et articulez comment cette expérience vous façonnera à l’avenir.

Pensées finales

La dissertation de la Common App n’est pas le seul écrit que vous ferez pour vos demandes d’admission à l’université ; la plupart des écoles exigent également des dissertations supplémentaires qui posent des questions spécifiques sur l’école ou votre parcours. Mais la dissertation Common App est envoyée à toutes les écoles de votre liste, et c’est souvent l’une des premières choses que les responsables des admissions voient. Vous n’avez qu’une seule chance de faire une première impression, et dans de nombreux cas, la dissertation Common App est celle-là.

Cela signifie que vous devez réfléchir à de nombreuses idées ; ne vous contentez pas nécessairement de la première chose qui vous vient à l’esprit. Ensuite, vous devrez prendre du vrai temps pour le rédiger, en vous assurant que vous avez présenté une pièce réfléchie et intéressante. Ensuite, préparez-vous à rédiger plusieurs brouillons. Il faut du temps et des efforts pour bien rédiger ce texte. Envisagez de demander conseil à quelqu’un qui sait ce que recherchent les comités d’admission.

Enfin, ne vous découragez pas en regardant ces invites ! Vous vous dites peut-être : je suis encore au lycée, sur quoi vais-je écrire ? Mais ne vous inquiétez pas – chaque personne a une histoire à raconter. Votre essai Common App n’a pas à traiter des questions les plus importantes et les plus sérieuses. Dans la plupart des cas, il est même préférable qu’elle ne le fasse pas. Concentrez-vous plutôt sur ce qui est unique et distinctif chez vous, puis trouvez la meilleure façon de le présenter. Et si vous avez besoin d’aide, n’hésitez pas à nous appeler !

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