8 Faits sur « Sweet Home Alabama » que seuls les fans hardcore de Lynyrd Skynyrd connaissent

Avec son léchage de guitare d’ouverture distinctif, sa sonorité feel good et son refrain accrocheur, le chef-d’œuvre du rock sudiste de Lynyrd Skynyrd, « Sweet Home Alabama », est une chanson qui fait taper du pied et qui est tout aussi emblématique que le groupe qui l’a écrite, donnant aux fans de rock quelque chose sur lequel chanter et danser et aux musiciens un niveau de grandeur auquel aspirer un jour. Malgré le fait qu’elle soit adorée depuis plus de 4 décennies maintenant, il reste cependant quelques mystères que la chanson ne révèle qu’aux fans les plus dévoués de Skynyrd.

Voici 8 de nos préférées :

« Sweet Home Alabama » a été écrit pendant les sessions de Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd

L’une des choses que les groupes modernes pourraient apprendre de Lynyrd Skynyrd, c’est la prévoyance et la capacité d’écrire pour les albums futurs pendant que vous travaillez sur votre prochain album. C’est exactement ce que Lynyrd Skynyrd a fait lorsqu’ils ont écrit « Sweet Home Alabama » ; écrit pendant les sessions de Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd en 1973, « Sweet Home Alabama » a été brièvement envisagé pour l’album jusqu’à ce que le groupe décide d’y renoncer, le sauvant ainsi pour avoir une ENORME ouverture d’album pour leur deuxième album studio, Second Helping.

Si l’on en juge par le fait qu’elle a connu un énorme succès et qu’elle a été immédiatement appréciée par la foule, il semble que la décision de Skynyrd de la garder pour l’album suivant ait été excellente !

Une partie clé de « Sweet Home Alabama » n’était pas prévue

photo credit : uofmusic.com

Pendant les 4 dernières décennies, nous avons tous suivi à la lettre les indications de Ronnie Van Zant de « monter le son » – désolé les voisins ! Cependant, cette ligne dans « Sweet Home Alabama » n’était même pas censée être là ; selon la légende, Ronnie avait du mal à entendre la piste alors qu’il posait des voix et a demandé au producteur Al Kooper et à l’ingénieur du studio Rodney Mills d’augmenter le volume de son casque pour qu’il puisse mieux entendre la piste, et au lieu de la supprimer, le « turn it up » est resté.

Ce fut la première chanson de Lynyrd Skynyrd à figurer dans les charts

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En 1974, Lynyrd Skynyrd était déjà un groupe depuis bien plus d’une décennie. Ils ont enregistré leurs deux premiers singles en 1968 avec « Michelle » et « Need My Friends », avaient tourné avec The Who, et avaient été projetés sur la scène mondiale avec leur premier album studio Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd un an plus tôt, connaissant le succès avec leur premier tube « Gimme Three Steps » ; mais ce n’est qu’en octobre 1974 que Lynyrd Skynyrd fait sa grande entrée dans les palmarès de Billboard, avec « Sweet Home Alabama » qui culmine à un énorme numéro 8 sur le Hot 100 de Billboard et en fait la toute première chanson du groupe à figurer dans les palmarès.

« Sweet Home Alabama » a été la première chanson de Lynyrd Skynyrd à comporter des choristes

Merry Clayton | crédit photo : rollingstone.com
Clydie King | crédit photo : discogs.com

Oh, « Sweet Home Alabama » – que seriez-vous sans le chœur des choristes qui soutiennent Ronnie Van Zant ? Pour ce classique, les anciennes Raelettes Clydie King et Merry Clayton (elle a fait un duo avec Mick Jagger des Rolling Stones pour « Gimme Shelter » et s’est également produite avec Neil Young, Joe Cocker, Carole King et Linda Ronstadt) ont été recrutées pour chanter en renfort sur « Sweet Home Alabama », donnant à la chanson un élan soul avec ces nuances gospel que nous avons appris à connaître et à aimer au fil des ans.

C’était la première fois que Lynyrd Skynyrd faisait appel à des choristes sur des chansons, et cela a sans doute été un catalyseur dans leur décision d’incorporer The Honkettes dans la formation deux ans plus tard, complétant le tout avec l’ajout de Cassie Gaines, Jojo Billingsley et Leslie Hawkins. De nos jours, on peut entendre les charmantes Dale Krantz-Rossington et Carol Chase chanter en renfort sur « Sweet Home Alabama » et ces dames savent chanter !

Neil Young a en fait déjà joué « Sweet Home Alabama »

Neil Young se produit sur scène lors de la tournée ‘Tonight’s The Night’ au Rainbow Theatre de Londres, le 5 novembre 1973. (Photo par Gijsbert Hanekroot/Redferns)

Malgré les années de rumeurs de querelle entre Lynyrd Skynyrd et l’auteur-compositeur-interprète canadien Neil Young, la vérité est que non seulement ces légendes étaient amies, mais qu’elles avaient un respect sain l’une pour l’autre et étaient même fans du travail de l’autre. Peu après l’accident d’avion qui a coûté la vie à Ronnie Van Zant, Cassie Gaines et son frère Steve, Neil a interprété « Sweet Home Alabama » lors d’un mémorial pour les morts de Lynyrd Skynyrd, comme sa façon de rendre hommage à des gens qui n’étaient pas seulement de grands musiciens, mais qui lui ont donné une leçon de gentillesse.

En 2012, Young a réfléchi à Lynyrd Skynyrd en écrivant ceci dans son livre Waging Heavy Peace : « Ma propre chanson ‘Alabama’ méritait amplement le coup de feu que Lynyrd Skynyrd m’a donné avec leur grand disque. Je n’aime pas mes mots quand je l’écoute. Ils sont accusateurs et condescendants, pas entièrement réfléchis et trop faciles à mal interpréter ».

En parlant de Neil Young… Est-ce que c’est « Southern Man » que nous entendons ?

crédit photo : musicitaly70.blogspot.com

Un élément crucial de l’héritage de Lynyrd Skynyrd, le producteur Al Kooper faisait partie du groupe comme personne ne pouvait l’espérer. Plus qu’un simple producteur, l’influence d’Al sur Lynyrd Skynyrd est allée jusqu’à jouer avec le groupe, jouant de l’orgue et de la guitare sur certains morceaux et contribuant même aux chœurs sur « Sweet Home Alabama ». Si vous écoutez attentivement la réplique  » Well, I heard Mr. Young sing about her  » (J’ai entendu Mr. Young chanter à son sujet), immédiatement après, quelqu’un en arrière-plan chante quelque chose qui ressemble beaucoup à l’expression  » Southern Man « .

Certains ont pensé qu’il s’agissait d’un enregistrement de Neil Young, mais c’était en fait Kooper, qui se faisait passer pour Young. Dans le livre Freebirds : The Lynyrd Skynyrd Story, Kooper a ajouté :  » Hé, il faut faire plus attention quand on écrit une chanson maintenant. Mais je vais vous dire une chose – Neil Young l’a adorée. C’est vrai, il me l’a dit en face. »

Sweet Home…Jacksonville?

De gauche à droite : Ronnie Van Zant, Leon Wilkeson, Ed King, Gary Rossington | crédit photo : pinterest.com

Peu de chansons évoquent le souvenir d’étés poisseux, de thé sucré et d’une époque plus simple que « Sweet Home Alabama » – Je ne suis même jamais allé en Alabama, mais quand cette chanson joue, pendant quelques brefs instants, je peux imaginer que j’en suis originaire. Il est donc intéressant de réaliser que non seulement « Sweet Home Alabama » n’a pas été enregistrée en Alabama, mais que ses trois auteurs-compositeurs Ed King, Gary Rossington et Ronnie Van Zant n’étaient même pas originaires de l’Alabama !

Ronnie et Gary sont tous deux nés et ont grandi à Jacksonville, en Floride, tandis qu’Ed King est originaire de Glendale, en Californie. Nous ne nous plaignons pas – d’une certaine manière, « Sweet Home California » et « Sweet Home Jacksonville » n’ont pas tout à fait le même son que « Sweet Home Alabama » ! Nous ne voudrions pas qu’il en soit autrement.

« Sweet Home Alabama » Came Together In A Dream

photo credit : pinterest.com via corbis images

L’une de nos légendes préférées de Lynyrd Skynyrd est de savoir comment le guitariste Ed King a trouvé les accords et le solo de « Sweet Home Alabama ». Première chanson qu’il a enregistrée à la guitare après être passé de la basse à la guitare, Ed raconte que les accords et le solo de « Sweet Home Alabama » lui sont venus en rêve une nuit, vexant le producteur Al Kooper qui jurait qu’il avait enregistré la chanson dans la mauvaise tonalité et exigeait qu’il la change.

« Je dors toujours avec une guitare à côté du lit. Il y a deux solos dans cette chanson. Les deux me sont venus note pour note dans un rêve », raconte Ed. « C’est l’une de ces choses mystiques du Sud que vous ne pouvez pas changer ».

Lynyrd Skynyrd prend la route une dernière fois et vient dans une ville près de chez vous – ne manquez pas votre chance de lui dire au revoir ! Les billets se vendront rapidement pour cette dernière tournée légendaire, obtenez les vôtres dès maintenant en cliquant ici!

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