9 Choses étonnantes à faire à Jasper

Jasper est le plus grand de tous les parcs nationaux des Rocheuses canadiennes. Il s’étend sur environ 11 000 km² (4 247 mi²), depuis le sud de Grande Cache jusqu’à la limite nord du parc national de Banff. Il fait maintenant partie d’un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Il a été créé en 1907 et s’appelait à l’origine Jasper Forest Park. Jasper rejoint le parc national de Banff au sud par la promenade des champs de glace (route 93). Présentée par National Geographic comme l’une des routes les plus pittoresques du monde, la promenade offre une beauté inégalée en longeant une chaîne de champs de glace massifs à cheval sur la ligne de partage des eaux.

Jasper abrite des éléments incroyables, comme le mont Columbia, la plus haute montagne de l’Alberta, le lac Maligne, le deuxième plus grand lac alimenté par des glaciers au monde, et une faune diversifiée, notamment des grizzlis et des ours noirs, des chèvres de montagne, des carcajous, des wapitis et des mouflons d’Amérique.

C’est un endroit où l’on peut faire du vélo, de l’escalade, du camping, de la pêche ou de la randonnée en été et du ski, de la planche à voile, de la raquette et du traîneau à chiens en hiver – toutes les choses que nous, Canadiens, aimons faire en plein air.

À Jasper, les touristes n’existent pas. Les gens qui viennent ici sont des aventuriers et des explorateurs, des novices et des experts. Voici neuf choses incroyables à faire dans le parc national de Jasper.

1 : Glacier Skywalk

Le Glacier Skywalk est une expérience sans pareille : une passerelle au bord de la falaise où un plancher de verre est tout ce qui vous sépare d’une chute de 280 m (918 pi). Êtes-vous assez audacieux ?

2. Columbia Icefields Glacier Adventure

À côté du Glacier Skywalk, sur le Columbia Icefields, vous pouvez réserver une excursion à bord d’un Ice Explorer – des véhicules massifs spécialement conçus pour vous emmener à la surface du célèbre glacier Athabasca.

3. Tour en bateau du lac Maligne

L’île Spirit sur le lac Maligne est l’une des scènes les plus photographiées au monde. Tout au long des années 1940, l’image de Peter Gales de Spirit Island a été accrochée dans la vitrine Colorama de Kodak à la gare Grand Central de New York. Les gens ont commencé à se rendre à Jasper juste pour voir Spirit Island. Aujourd’hui, vous pouvez faire une croisière estivale avec Maligne Lake Tours.

4. Observation de la faune

Le parc national de Jasper possède l’une des plus fortes concentrations d’ours noirs et bruns au Canada et vous êtes presque assuré d’en voir au moins un si vous regardez d’assez près. Surveillez les cerfs, les wapitis, les chèvres de montagne et les mouflons d’Amérique.

5. Nuits étoilées

Jasper est la deuxième plus grande réserve de ciel étoilé du monde (et certainement la plus accessible). Il y a environ 100 milliards d’étoiles dans notre galaxie natale – la Voie lactée – et par n’importe quelle nuit claire à Jasper, on a l’impression qu’il y en a bien plus que cela. Nous avons essayé de compter, alors vous devrez simplement nous croire qu’à Jasper, vous verrez des millions d’étoiles.

6. 1 200 km (745 mi) de sentiers de randonnée

Avec des paysages allant de pics vertigineux, de chutes en cascade et de lacs émeraude à des prairies alpines tapissées de fleurs sauvages, le parc national Jasper est vraiment le paradis des randonneurs. Que vous fassiez une randonnée d’une journée ou d’une demi-journée, une randonnée de plusieurs jours ou une balade décontractée en famille, il y en a pour tous les goûts.

7. Jasper SkyTram

Prenez le trajet de sept minutes pour gravir le mont Whistlers à bord du Jasper SkyTram jusqu’à une altitude de 2 285 m (7 496 pi). Les guides du SkyTram proposent une visite informative en haut du tramway aérien le plus long et le plus haut et expliquent l’histoire et la géologie de la région. Au sommet, vous aurez l’une des plus belles vues de toutes les Rocheuses canadiennes, entourée de six chaînes de montagnes, avec la ville de Jasper nichée en contrebas le long de la sinueuse rivière Athabasca. Des sentiers de randonnée vous mènent au sommet de la montagne.

8. Le parcours de golf public n°1 au Canada

Stanley Thompson a conçu le superbe parcours de golf du Fairmont Jasper Park Lodge, classé parmi les meilleurs du Canada. SCOREgolf le qualifie non seulement de meilleur parcours de golf de villégiature, mais aussi de meilleur parcours de golf public de tout le Canada. Le parcours de 18 trous offre des tertres de départ surélevés, des bunkers spectaculaires et des trous alignés avec des vues lointaines sur les montagnes. Peu de terrains de golf au monde peuvent égaler la majesté sauvage de ce trésor national.

9. Miette Hot Springs

En été, prenez la route panoramique depuis le site de la ville de Jasper à travers la vallée sauvage de Fiddle jusqu’aux sources minérales les plus chaudes des Rocheuses canadiennes. Suivez l’un des sentiers de randonnée et revenez ensuite pour faire tranquillement trempette.

Les sources d’eau chaude de Miette.

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