Ancéphalie

Qu’est-ce que l’anencéphalie ?

L’anencéphalie est une malformation congénitale (un problème de santé identifié à la naissance). Elle se produit lorsque le crâne, le cuir chevelu et le cerveau ne se développent pas correctement dans l’utérus. Des parties du cerveau et du crâne du bébé sont manquantes. Le tissu cérébral qui se forme est généralement exposé car il n’y a pas assez de peau et d’os pour le recouvrir.

Les anomalies congénitales du système nerveux (le cerveau, la colonne vertébrale et les nerfs), comme l’anencéphalie, sont des anomalies du tube neural (ATN). Les problèmes de tube neural se développent très tôt dans la grossesse. Les bébés nés avec une anencéphalie ne vivent que quelques heures ou quelques jours après leur naissance.

Combien l’anencéphalie est-elle fréquente ?

Environ un bébé sur 5 000 à 10 000 naît avec une anencéphalie, et cette affection touche plus souvent les bébés filles que les garçons. La plupart des grossesses avec anencéphalie se terminent par une fausse couche ou une mortinaissance. Les femmes qui ont eu un autre enfant atteint d’une ATN, comme le spina bifida, ont un risque plus élevé de concevoir un enfant atteint d’anencéphalie.

Qu’est-ce qui cause l’anencéphalie ?

L’anencéphalie ne semble pas être héréditaire (transmise dans les familles). Dans la plupart des cas, elle survient sans antécédents familiaux de cette affection. Mais si vous avez déjà eu un enfant atteint d’une anomalie du tube neural (ATN), vous avez plus de chances d’avoir un bébé atteint d’anencéphalie.

Une combinaison de facteurs environnementaux, de gènes et de nutrition pendant la grossesse est probablement à l’origine de l’anencéphalie. Certains médicaments et facteurs de risque augmentent les chances d’avoir un bébé atteint d’anencéphalie ou d’une autre ATN, notamment :

  • Le manque d’acide folique : Les femmes qui ne consomment pas suffisamment d’acide folique (vitamine B9) lorsqu’elles sont enceintes ont un risque plus élevé d’avoir un bébé atteint d’anencéphalie. Les femmes doivent prendre une vitamine prénatale contenant 400 microgrammes (mcg) d’acide folique avant et pendant la grossesse.
  • Diabète : Un diabète non contrôlé augmente le risque d’ATN. Il entraîne une glycémie (taux de sucre dans le sang) trop élevée et nuit au développement de votre bébé.
  • Température corporelle élevée : Avoir de la fièvre ou utiliser un bain chaud ou un sauna en début de grossesse peut augmenter votre risque d’avoir un bébé atteint d’une ATN.
  • Médicaments : Les médicaments anticonvulsivants tels que la phénytoïne (Dilantin®), la carbamazépine (Tegretol®) et l’acide valproïque (Depakote®) peuvent provoquer des ATN. Certains de ces médicaments traitent également les migraines et les troubles bipolaires.
  • Obésité : Les femmes qui ont un excès de poids avant la grossesse ont plus de chances d’avoir un bébé atteint d’anencéphalie ou d’une autre ATN.
  • Utilisation d’opioïdes : La prise d’opioïdes pendant les deux premiers mois de la grossesse peut provoquer des ATN. Les opioïdes comprennent l’héroïne (une drogue illégale) et les analgésiques sur ordonnance comme l’hydrocodone.

Comment se produit l’anencéphalie ?

Parfois appelée  » crâne ouvert « , l’anencéphalie se produit lorsque la partie supérieure du tube neural ne se ferme pas complètement pendant le développement du bébé. Le tube neural est un morceau de tissu plat qui se développe en un tube et forme le cerveau et la moelle épinière. Sans un tube fermé, le cerveau et le crâne ne se développent pas.

Comme toutes les anomalies du tube neural, l’anencéphalie se produit au cours des troisième et quatrième semaines de grossesse. Le reste du corps du bébé continue de se former et de se développer au fur et à mesure de la grossesse.

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