Angkor Wat « caché » du Cambodge

Avec son labyrinthe de murs défensifs et de douves, ses magnifiques tours à cinq flèches, ses statues de grès usées par le temps et ses temples pyramidaux inspirés, le vaste complexe d’Angkor Wat (« Cité du Temple ») du Cambodge n’est pas seulement un fier symbole de la culture nationale, mais l’une des plus grandes expressions de l’architecture ancienne jamais construites.

Conçu il y a environ 900 ans et s’étendant sur quelque 400 km², c’est aussi le plus grand monument religieux du monde. Pourtant, si vous vous éloignez de quelques kilomètres et suivez une petite rue secondaire de Siem Reap jusqu’à un panneau peint à la main indiquant « Angkor Wat en miniature », vous trouverez l’un des plus petits.

À l’intérieur d’une cour de chalet, l’architecte et sculpteur Dy Proeung a minutieusement recréé des modèles élaborés des tours de grès rose d’Angkor Wat, des frontons flamboyants et des douves défensives, tous construits à l’échelle. Cette résidence muséale inspirée représente l’œuvre de toute une vie pour Proeung, et l’histoire derrière sa création est tout aussi remarquable que la Cité du Temple miniature elle-même.

Dans sa jeunesse, Proeung a été enthousiasmé par Angkor Wat et a dessiné des dessins détaillés du complexe du temple. Après avoir été diplômé de l’Université royale des beaux-arts de Phnom Penh, il a décroché l’emploi de ses rêves en travaillant à la conservation d’Angkor. Puis, en 1975, les Khmers rouges du Cambodge ont pris le pouvoir et, pendant les quatre années suivantes, le régime totalitaire a perpétré l’un des génocides les plus sanglants du XXe siècle, tuant jusqu’à deux millions de personnes. Parce que Proeung était considéré comme un artiste et un intellectuel, sa vie était en danger.

Plutôt que de brûler ses dessins et d’autres preuves de son identité pour se protéger lors des raids domiciliaires du régime, Proeung a caché les documents profondément dans la forêt derrière le chalet où se trouve aujourd’hui son mini-musée d’Angkor Wat. Proeung a finalement été emprisonné, mais a échappé à l’exécution grâce à l’intervention d’un membre de sa famille qui travaillait pour le régime. Une fois les Khmers rouges renversés en 1979, Proeung a déterré ses dessins à l’échelle d’Angkor Wat et s’est attelé à la construction méticuleuse de sa ville miniature, petit à petit, pendant environ 20 ans.

Aujourd’hui, tout comme le complexe original situé à 6 km, la création de Proeung attire des touristes du monde entier et se présente comme un symbole étonnant du génie architectural du Cambodge et de son patrimoine culturel durable.

Cette vidéo fait partie de la playlist Hidden Histories de BBC Reel.

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