Bases de la thérapie familiale

Si vous êtes un professionnel de la santé mentale travaillant avec des enfants, vous conviendrez probablement que beaucoup des appels que vous recevez des parents ont un rapport avec l’anxiété ou le stress. Les thérapeutes pour enfants ont la tâche incroyablement importante mais difficile d’éduquer et de soutenir les enfants dans un cadre thérapeutique qui est à la fois productif et amusant. Lorsque l’on travaille avec des enfants d’âge préscolaire, il peut s’avérer très difficile de garder les choses fraîches et excitantes semaine après semaine ! Alors, comment aider les enfants à développer les capacités d’adaptation dont ils ont besoin tout en les gardant engagés (et sans regarder leur montre) ? Voici dix activités amusantes approuvées par les thérapeutes (et les enfants !) qui traitent des troubles liés à l’anxiété et favorisent la relaxation et la réduction du stress chez les enfants :

1 | Pierres d’inquiétude ou de  » rappel « 

Cette activité est l’une de celles que les enfants vous demanderont de faire encore et encore, et elle leur apportera en fait un certain réconfort pendant le temps passé loin de vous ou de leurs proches. Achetez de l’argile à cuire au four dans votre magasin d’artisanat local et demandez aux enfants de choisir jusqu’à trois couleurs qui les font se sentir calmes ou heureux. Pendant qu’ils roulent les couleurs en une boule et qu’ils y enfoncent doucement l’empreinte de leur pouce, parlez à l’enfant de ce que cette pierre symbolise pour eux ; peut-être un rappel de respirer, une pensée positive ou un mantra favori tel que « Je peux m’en sortir ». Après avoir cuit la pierre pendant 30 minutes à 250 degrés, l’enfant peut la garder dans sa poche et l’utiliser dans les moments difficiles pour se rappeler qu’il est en sécurité et qu’il contrôle la situation. Les parents peuvent même s’impliquer dans cette activité et fabriquer une pierre d’inquiétude comme objet de transition pour les enfants qui ont des difficultés à se séparer. (Remarque : la plupart du temps, les pierres sont fabriquées en thérapie, mais cuites à la maison).

2 | Pots de calme

Une autre activité amusante que les enfants aiment faire est de fabriquer des  » pots de calme « . Jetez un peu d’eau chaude, de la colle à paillettes et des paillettes dans un pot en verre (ou encore mieux, en plastique) et demandez à vos enfants de le secouer pour regarder les paillettes flotter lentement au fond. C’est incroyablement apaisant et relaxant à regarder et les enfants peuvent l’utiliser à la maison après un moment difficile ou stressant. Encouragez-les à respirer profondément pendant qu’ils regardent et à intégrer la pleine conscience. Des versions plus petites des pots de calme peuvent être faites en utilisant de petites bouteilles d’huile pour bébé en plastique et peuvent être conservées dans la voiture ou dans le sac à main de maman pour un outil de relaxation rapide en déplacement.

3 | Bibliothérapie

Une excellente façon de garder les enfants engagés tout en leur enseignant certaines compétences d’adaptation importantes est de lire avec eux des livres appropriés à leur âge sur le sujet. Mon livre préféré à lire avec mes enfants anxieux a été écrit par votre serviteur et s’intitule Il y a une brute dans mon cerveau. Les enfants adorent le fait que le personnage principal, Justin, s’inquiète des mêmes choses qu’eux et qu’il leur propose des stratégies cognitivo-comportementales concrètes et réalistes à utiliser lorsqu’ils sont anxieux. En prime, les thérapeutes trouveront à la fin du livre des feuilles imprimables qu’ils pourront utiliser pour poursuivre la conversation sur les sensations physiques que nous ressentons dans notre corps lorsque nous sommes anxieux, et sur les avantages de la respiration comme outil d’adaptation. Les enfants peuvent également indiquer ce que leur dit l’intimidateur dans leur propre cerveau et ce qu’ils peuvent dire en retour pour lui tenir tête. (There’s a Bully in My Brain est disponible sur Amazon et Barnes and Noble.)

4 | Bracelet de mantras positifs

La fabrication de bracelets de mantras positifs est un moyen simple mais amusant d’amener les enfants à parler de la pensée positive et, plus précisément, des mantras qui s’appliquent le mieux à eux et à leurs soucis. Commencez par entamer une discussion sur les choses qui les inquiètent le plus et aidez-les à trouver trois ou quatre mantras qu’ils peuvent se répéter dans un moment d’anxiété, comme « Je suis en sécurité », « Maman reviendra toujours » ou « Mon meilleur est assez bon ». Attribuez à chaque mantra une perle de couleur différente et demandez-leur de les enfiler sur un cure-pipe ou un cordon qu’ils porteront au poignet pour se rappeler quotidiennement d’avoir des pensées positives et de respirer. Le cure-pipe souple et les perles lisses et glissantes fonctionnent également comme un fidget génial mais discret pour nos petits en quête de toucher.

5 | Boîte à soucis

Très souvent, les enfants peuvent avoir l’impression d’être contrôlés par leurs pensées anxieuses et se sentir impuissants à les arrêter. Leurs parents signaleront que leur enfant ne peut s’empêcher de parler de certains sujets, et ils se sentent souvent frustrés de ne pas avoir assez de temps dans leur journée pour répondre aux préoccupations de leur enfant. Une excellente activité pour les enfants souffrant de trouble d’anxiété généralisée consiste à créer une « boîte à soucis ». Cette activité peut être aussi simple ou aussi élaborée que vous le souhaitez. Les enfants décorent une boîte comme ils le souhaitent – avec du modge podge, des paillettes, des marqueurs, des autocollants, etc. Pendant qu’ils fabriquent leur boîte, les thérapeutes peuvent expliquer que la boîte sera un endroit où ils garderont leurs soucis lorsqu’ils n’auront pas le temps d’y penser. Ils écrivent leur inquiétude sur un morceau de papier et la placent dans la boîte pour y revenir plus tard. Cela donne aux enfants un sentiment de contrôle sur leur anxiété, et les parents peuvent réserver un certain moment de la journée pour parler aux enfants de leurs craintes. Lorsqu’ils n’ont plus l’impression de devoir aborder une certaine inquiétude qui se trouve dans la boîte, le morceau de papier peut être déchiré et jeté à la poubelle, ce qui constitue une activité thérapeutique en soi.

6 | Papillons dans le ventre

Cette activité du papillon dans mon ventre est une façon adorable et non menaçante d’ouvrir des discussions avec les enfants sur leurs inquiétudes ou leurs peurs. Le thérapeute dessine et découpe à l’avance des papillons de toutes tailles et trace la tête et le torse de l’enfant sur un grand morceau d’étiquette en chêne. (Pour les enfants ayant des antécédents d’abus/traumatismes physiques et sexuels, il peut être préférable de tracer le contour d’une personne avant le début de la séance). Parlez à l’enfant des sensations physiques qu’il ressent dans son corps lorsqu’il est inquiet, comme des papillons dans le ventre. Demandez-lui d’écrire les différentes choses qui le stressent sur les papillons et utilisez les différentes tailles pour les gros et les petits soucis. Terminez par une discussion sur les stratégies de retour au calme à utiliser lorsque les  » papillons dans le ventre  » se manifestent et notez-les dans un filet à papillons pour symboliser le fait d' » attraper les papillons « .

7 | Créer un journal

Beaucoup des enfants avec lesquels nous travaillons ont du mal à s’exprimer verbalement ou n’ont pas de parent ou de personne de confiance à qui parler de leurs sentiments. Il est important d’expliquer à ces enfants qu’ils ne sont pas obligés de parler de leurs soucis ou de leur stress si ces sujets les mettent mal à l’aise, mais qu’ils doivent trouver un autre exutoire pour s’exprimer. Demandez à ces enfants de décorer un journal qui leur est personnel en utilisant des autocollants, des marqueurs ou même des découpages de magazines de phrases positives, et encouragez-les à tenir un journal lorsqu’ils s’assoient pour la première fois avec vous ainsi que pendant les périodes entre les séances..

8 | Balles anti-stress

Les balles anti-stress sont un véritable favori des fans, et vous aurez du mal à trouver un enfant qui n’apprécie pas cette activité. Remplissez un ballon de farine, de riz, d’orbeez ou de pâte à modeler à l’aide d’un petit entonnoir, nouez l’extrémité et assurez-vous de l’envelopper deux fois dans un autre ballon pour plus de sécurité (maman et papa vous remercieront !). Les balles anti-stress font un excellent fidget pour nos enfants nerveux et servent de grande distraction lorsqu’on travaille avec des enfants atteints de trichotillomanie.

9 | Slime

La slime fait fureur ces derniers temps et une recherche rapide sur Google produira des centaines de variations de recettes. La partie cool de la fabrication de slime est que les enfants trouvent le processus super amusant, mais c’est aussi un outil thérapeutique génial pour nos enfants en quête de sensorialité. Ajoutez un peu d’huile de lavande dans le slime comme un bonus supplémentaire pour les calmer pendant qu’ils jouent. Quelques minutes seulement à faire courir le slime entre leurs doigts peuvent faire baisser de quelques crans le niveau d’anxiété de base d’un enfant.

10 | Rassemblez-les tous et faites une « boîte à outils » pour se calmer

Notre travail en tant que thérapeutes est de fournir aux enfants les outils dont ils ont besoin, et éventuellement de les amener à un point où ils peuvent réguler leurs propres émotions dans les moments difficiles. Une excellente façon de soutenir et de donner à nos enfants les moyens de s’apaiser eux-mêmes est de les aider à fabriquer une « boîte à outils » pour le calme avec plusieurs des éléments qui ont été mentionnés dans cet article. Il est important d’expliquer que ce qui peut nous aider à nous calmer un jour peut ne pas fonctionner le lendemain, et utiliser une analogie comme « vous ne prendriez pas un marteau pour réparer un robinet qui fuit » peut les aider à comprendre pourquoi nous avons besoin de nombreux « outils » dans notre boîte à outils. Ayez une conversation réaliste avec eux sur ce qui les aide à se calmer lorsqu’ils se sentent anxieux, et placez ces éléments dans la boîte. Outre leur pierre d’angoisse, leur journal, leur pot de calme, leur bracelet de mantra positif, leur balle anti-stress et leur slime, les enfants peuvent inclure des bulles pour respirer, un album photo rempli de souvenirs heureux, un animal en peluche, de la gomme, un iPod pour la musique ou des livres de coloriage et des crayons. Vous pouvez également dresser une liste ou un porte-clés d’idées de stratégies qui pourraient ne pas  » rentrer  » dans la boîte, comme prendre un bain ou faire une promenade.

Résumé

Quelles que soient les activités que vous choisissez pour vos séances, n’oubliez pas que la partie la plus importante de votre travail consiste à créer un espace thérapeutique sûr et aimant, fondé sur la confiance et exempt de jugement. Offrir cet environnement aux enfants peut changer leur vie, et même s’ils ne se souviennent pas d’avoir fabriqué une balle anti-stress, ils se souviendront toujours de ce que vous leur avez fait ressentir ! Amusez-vous !

À propos de l’auteur

Kristin O’Rourke est une assistante sociale clinique agréée et l’auteur de There’s a Bully in My Brain, avec plus de quinze ans d’expérience dans le soutien aux enfants et aux familles souffrant de troubles anxieux et de problèmes de comportement. Elle est propriétaire de In-Home LCSW, PLLC, un cabinet privé qui propose des services de conseil à domicile et en cabinet aux enfants et aux familles de New York et du New Jersey. Retrouvez-la sur Facebook à l’adresse In-Home LCSW, PLLC, sur Instagram @inhomelcsw ou sur son site Web à l’adresse www.inhomelcsw.com

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