Benazir Bhutto

La Pakistanaise Benazir Bhutto (1953-2007) a été la première femme démocratiquement élue à la tête d’un pays musulman au cours d’une vie tumultueuse qui s’est terminée par son assassinat. Fille du fondateur du Pakistan Peoples Party (PPP) et Premier ministre Zulfikar Ali Bhutto, Benazir Bhutto a pris la présidence du PPP en 1982. Ses deux mandats de Premier ministre dans les années 1990 ayant pris fin prématurément en raison d’accusations de corruption, Mme Bhutto a passé plusieurs années en exil à Londres. Elle est rentrée au Pakistan avec l’intention de participer aux élections générales de 2008, mais a été tuée lors d’un attentat lors d’un rassemblement du PPP fin 2007.

Benazir Bhutto est née le 21 juin 1953 à Karachi, dans le sud-est du Pakistan, l’aînée des enfants de l’ancien premier ministre Zulfikar Ali Bhutto. Ce dernier a fondé le Parti du peuple pakistanais (PPP) et a été premier ministre de 1971 à 1977. Après avoir fait ses études primaires au Pakistan, elle a poursuivi ses études supérieures aux États-Unis. De 1969 à 1973, elle fréquente le Radcliffe College, puis l’université de Harvard, où elle obtient une licence en gouvernement comparé. Elle se rend ensuite au Royaume-Uni pour étudier à Oxford de 1973 à 1977. Elle y a suivi un cours de droit international et de diplomatie.

Bhutto est retournée au Pakistan en 1977, et a été placée en résidence surveillée après le coup d’État militaire mené par le général Mohammad Zia ul-Haq qui a renversé le gouvernement de son père. Un an après l’accession de Zia ul-Haq à la présidence en 1978, l’aîné des Bhutto est pendu après sa condamnation pour avoir autorisé le meurtre d’un opposant. Elle a hérité de la direction du PPP de son père.

Il y a eu une autre tragédie familiale en 1980 lorsque le frère de Bhutto, Shahnawaz, a été tué dans son appartement sur la Riviera en 1980. La famille a insisté sur le fait qu’il avait été empoisonné, mais aucune accusation n’a été portée. Un autre frère, Murtaza, est mort en 1996 (alors que sa sœur était au pouvoir) lors d’une fusillade avec la police à Karachi.

Elle s’installe en Angleterre en 1984, devenant le codirigeant en exil du PPP, puis revient au Pakistan le 10 avril 1986 pour lancer une campagne nationale pour des  » élections ouvertes « .

Elle épouse un riche propriétaire terrien, Asif Ali Zardari, à Karachi le 18 décembre 1987. Le couple a eu trois enfants : le fils Bilawal et deux filles, Bakhtawar et Aseefa.

La dictature de Zia ul-Haq prend fin lorsqu’il est tué dans un accident d’avion en 1988. Et Bhutto a été élue Premier ministre à peine trois mois après avoir donné naissance à son premier enfant. Elle est devenue la toute première femme Premier ministre d’une nation musulmane le 1er décembre 1988. Bhutto a été battue lors des élections de 1990 et s’est retrouvée devant les tribunaux pour se défendre contre plusieurs accusations de mauvaise conduite pendant son mandat. Elle continue d’être au centre du mécontentement de l’opposition et remporte une nouvelle élection en 1993, mais est remplacée en 1996. Alors qu’elle s’est exilée en Grande-Bretagne et à Dubaï, elle est reconnue coupable de corruption en 1999 et condamnée à trois ans de prison. Elle continue à diriger son parti depuis l’étranger, étant réaffirmée à la tête du PPP en 2002.

Bhutto rentre au Pakistan le 18 octobre 2007, après que le président Musharraf lui a accordé l’amnistie pour toutes les accusations de corruption, ouvrant la voie à son retour et à un éventuel accord de partage du pouvoir.

Le rassemblement de retour de Bhutto après huit ans d’exil est frappé par un attentat suicide, tuant 136 personnes. Elle n’a survécu qu’après s’être baissée au moment de l’impact derrière son véhicule blindé. Mme Bhutto a déclaré que c’était le « jour le plus noir » du Pakistan lorsque M. Musharraf a imposé l’état d’urgence le 3 novembre et a menacé de faire descendre ses partisans dans la rue lors de manifestations de masse. Elle a été placée en résidence surveillée le 9 novembre. Bhutto a appelé à sa démission quatre jours plus tard. L’état d’urgence a été levé déc.

Bhutto a été tuée lorsqu’un assassin a tiré des coups de feu puis s’est fait exploser après un meeting de campagne électorale à Rawalpindi le 27 décembre 2007. L’attaque a également tué 28 autres personnes et en a blessé au moins 100 autres. L’agresseur a frappé quelques minutes après que Mme Bhutto eut pris la parole devant des milliers de partisans dans la ville de garnison de Rawalpindi, à 13 km au sud d’Islamabad. Elle est morte après s’être cognée la tête sur une partie du toit ouvrant de son véhicule, et non à cause de balles ou d’éclats d’obus, a déclaré un porte-parole du ministère pakistanais de l’Intérieur. Le président Musharraf a déclaré qu’il avait demandé à une équipe d’enquêteurs de Scotland Yard (Grande-Bretagne) de participer à l’enquête sur le meurtre de Bhutto. Des centaines de milliers de personnes ont rendu un dernier hommage à l’ancien Premier ministre pakistanais Benazir Bhutto le 28 décembre 2007, alors qu’elle était enterrée dans le mausolée de sa famille à Garhi Khuda Bakhsh, dans la province méridionale du Sindh. Le président pakistanais Pervez Musharraf a annoncé trois jours de deuil. Le mari de Bhutto, Asif Ali Zardari, ses trois enfants et sa sœur Sanam ont assisté à l’enterrement. Bhutto a été enterrée aux côtés de son père Zulfikar Ali Bhutto, le premier Premier ministre pakistanais élu par le peuple, qui a été exécuté plus tard par pendaison.

La fusillade et l’attentat à la bombe contre l’ancien Premier ministre charismatique ont plongé le Pakistan dans la tourmente. Le Pakistan est doté d’armes nucléaires et est un allié américain clé dans la guerre contre le terrorisme. Des partisans furieux se sont déchaînés dans plusieurs villes, incendiant des voitures, des trains et des magasins dans des violences qui ont fait au moins 23 morts. La commission électorale du Pakistan a annoncé le 2 janvier 2008 que les élections parlementaires seraient reportées au 18 février, soit un retard de six semaines. Bhutto aurait eu l’intention de remettre à deux législateurs américains en visite un rapport de 160 pages accusant le gouvernement Musharraf d’avoir pris des mesures pour truquer le vote du 8 janvier.

Le ministère pakistanais de l’Intérieur a également révélé qu’il disposait de « preuves irréfutables » montrant qu’Al-Qaïda était derrière l’assassinat de Bhutto. Le brigadier Javed Iqbal Cheema a déclaré que le gouvernement avait enregistré une « interception de renseignements » dans laquelle le chef d’Al-Qaïda, Baitullah Mehsud, « félicitait son peuple pour avoir exécuté cet acte lâche ». Mehsud est considéré comme le commandant des forces pro-talibans dans la région tribale pakistanaise anarchique du Sud-Waziristan, où des combattants d’Al-Qaïda sont également actifs. Mehsud a nié toute implication.

Biographie avec l’aimable autorisation de BIO.com

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