Câble et fil BX : Ce qu’il faut savoir avant d’acheter

Lorsque vous réalisez des projets électriques dans votre maison, vous utilisez généralement du câble électrique NM, ou non métallique, car il est facile à manipuler et peu coûteux. Mais il peut arriver que vous ouvriez un mur ou un plafond et que vous rencontriez un type de câble à gaine métallique appelé BX. Bien que largement utilisé par le passé, le câble BX n’est pas relégué au passé. Même dans le cadre de nouveaux projets, vous avez toujours le choix d’utiliser un câble BX à armure métallique ou un câble NM à gaine plastique.

Que sont les câbles et fils BX ?

Passant sous des noms alternatifs tels que câble à gaine métallique, type AC, MC, Greenfield ou câble armé, le câble BX est un ensemble de fils isolés par une gaine en plastique (généralement de calibre 14 ou 12), regroupés et protégés par une gaine métallique en forme de ruban. La gaine métallique du BX court en hélice ou en torsion autour des fils.

Le BX s’oppose à un câble plus récent, le NM, qui signifie « non métallique ». Au lieu de la gaine métallique, NM a un revêtement en vinyle lisse qui est facile à déchirer et à tirer à travers les trous dans les montants. Romex est une marque populaire de câble électrique NM.

La principale distinction entre BX et NM est que BX peut réaliser une mise à la terre par le biais de la gaine métallique extérieure. Cette gaine doit être fixée à des boîtes métalliques.

Une autre distinction est que certains types de câbles BX peuvent être installés dans des endroits exposés, à l’intérieur ou à l’extérieur. Le câble et le câblage NM doivent toujours être installés dans un endroit fermé (généralement dans un mur, un plafond ou sous un plancher). Veillez toujours à vérifier auprès de vos codes locaux de construction et d’électricité si le câble BX peut être laissé exposé.

Longévité et remplacement du câble BX

Comme tout autre câble, si l’armure est entaillée, coupée ou déchiquetée, les fils à l’intérieur peuvent être compromis. L’armure de BX, bien que beaucoup plus résistante que le vinyle de NM, peut toujours être percée par un clou ou une vis déterminé et mal placé. Cependant, à l’exception des fils électriques qui passent dans des conduits métalliques rigides, aucun autre type de câble électrique n’a une enveloppe extérieure aussi solide que celle du câble BX.

Les fils à l’intérieur de l’armure peuvent présenter une dégradation de leur isolation en caoutchouc. Mais cela peut ne concerner que les extrémités exposées. Si vous arrachez la gaine métallique, vous pouvez constater que l’isolation est encore bonne.

Si un vieux câblage BX est en bon état et peut supporter les demandes de puissance plus élevées d’aujourd’hui, il n’y a généralement aucune raison de le remplacer. Contrairement aux anciens fils à boutons du début du 20e siècle, la gaine du fil ne deviendra pas gommeuse et ne se dégradera pas avec le temps.

Câble BX vs. NM Câble électrique

. Câble BX Câble NM
Déchirure Le BX est difficile à déchirer sans un outil spécial. NM est beaucoup plus facile à déchirer. Ceci est accompli avec un ripper de câble peu coûteux.
Coût Le câble BX est plus cher que le câble NM. Le câble NM a tendance à être environ 25 pour cent moins cher que le câble BX car il est expédié plus léger et utilise moins de matériaux sources.
Manutention Le BX est lourd et difficile à faire passer dans les goujons. Non seulement le câble NM est léger, mais le revêtement glissant rend le câble facile à tirer dans les trous des goujons.
Sécurité BX est plus sûr que NM puisque l’armure métallique protège bien contre les pénétrations accidentelles. La gaine en vinyle du câble NM est facilement pénétrable.
Mise à la terre Le câble BX est mis à la terre par son armure métallique ou par le fil de terre vert interne recouvert de plastique. Parce que le vinyle n’est pas conducteur, la mise à la terre est réalisée par un fil de terre en cuivre nu séparé dans le faisceau.
Découpe Le BX est coupé avec une scie à métaux. Mieux encore, utilisez un outil de coupe spécial pour câbles armés. Le câble NM peut être coupé avec une pince de monteur de ligne ou même avec le coupeur d’une pince à dénuder.
Code BX est accepté par le Code national de l’électricité (NEC). Les anciens câbles BX sans bande de liaison interne ne sont pas acceptés par le NEC. Le câble NM est également accepté par le NEC.

Comment arracher le câble BX

Il existe deux méthodes pour enlever l’armure métallique extérieure du câble BX : avec un outil de coupe spécial BX ou manuellement avec une pince.

Outil de coupe BX

Si vous prévoyez de faire beaucoup de coupe, vous pouvez investir dans un outil de coupe BX spécial, comme le Roto-Split. Cet outil coûte entre 20 et 50 dollars et rend le travail de division et de déchirure du câble BX beaucoup plus facile et plus sûr qu’à la main.

Après avoir inséré le câble dans la rainure de l’outil, vous tournez la poignée pour que la roue de coupe découpe la gaine métallique. L’outil est calibré pour couper le métal mais s’arrête avant de toucher les fils internes.

Couper le BX à la main

Il est possible de couper et de déchirer l’armure sans outil de coupe BX. Vous pouvez couper l’armure extérieure à l’aide d’une scie à métaux, assistée d’une solide paire de pinces coupantes ou de pinces à fil.

Avec cette méthode, vous risquez d’entailler l’isolant des fils intérieurs, sans parler de vous lacérer les doigts sur l’armure métallique tranchante.

Développement et histoire du câble BX

Le BX est l’un des premiers types de câbles électriques développés à des fins résidentielles et commerciales au début du 20e siècle.

Des formes de BX peuvent encore être trouvées par les propriétaires qui rénovent leur maison. On ne sait pas exactement comment le terme « BX » en est venu à représenter le câble armé de métal, mais cela pourrait avoir un rapport avec le fait que le produit a d’abord été fabriqué dans l’arrondissement du Bronx à New York.

Devriez-vous acheter du câble ou du fil BX ?

En tant qu’électricien résidentiel bricoleur, vous trouverez probablement plus facile de manipuler, déchirer et tirer le câble électrique NM, ou de marque Romex. À moins que les spécificités du travail ou le code électrique n’exigent que vous utilisiez le câble BX, votre projet de câblage ira plus vite avec le câble NM, à gaine plastique.

Le câble BX est lourd et sa surface est ondulée, ce qui le rend difficile à tirer dans les trous des montants. La gaine métallique du câble BX peut être difficile à couper sans entailler ou sectionner le fil intérieur. Le câble NM présente lui aussi le risque d’entailler les fils intérieurs. Mais comme la gaine extérieure est plus souple, il faut moins de force pour la couper.

En outre, si les magasins de bricolage proposent toujours du câble BX, les bricoleurs trouveront un bien plus grand choix de câbles NM dans les points de vente au détail.

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