Canard colvert et noir

L’omniprésent canard colvert (Anas platyrhynchos) est un spectacle familier pour la plupart d’entre nous. Bien qu’il préfère les étangs et les marais peu profonds pour son habitat, il peut se présenter sur presque tous les plans d’eau non gelés de notre région à n’importe quel moment de l’année.

Le mâle est facilement identifiable comme un canard colvert la majeure partie de l’année par sa tête vert irisé brillant, sa poitrine brun riche, son anneau de cou blanc, son bec jaune et son corps gris pâle.

La poule colvert, cependant, peut être confondue avec le canard noir d’Amérique (Anas rubripes) un oiseau en déclin, mais encore commun. Ces deux espèces étroitement apparentées sont presque identiques en termes de taille, de structure et de voix, mais, avec de la pratique, même les femelles colverts peuvent être facilement distinguées des canards noirs par leur plumage. Le Canard noir fréquente les mêmes habitats que le Canard colvert, mais il a tendance à se méfier un peu plus de l’homme et préfère donc les zones plus isolées. Bien qu’ils soient plus nombreux que les canards colverts à tout moment de l’année ici, les canards noirs deviennent plus communs par rapport aux canards colverts pendant les saisons de migration et en hiver, lorsque les populations de canards noirs qui se reproduisent plus au nord migrent vers le sud.

Les canards noirs mâles et femelles et les canards colverts femelles sont principalement bruns, avec un brun plus clair sur la tête et le cou que sur le reste du corps. La principale différence entre eux, visible à distance, est la coloration plus foncée du Canard noir. Au repos, le canard noir est d’un brun très foncé uniforme, de la base du cou à la queue. Le Canard colvert femelle est d’un brun beaucoup plus clair dans cette zone, et présente en outre une tache blanchâtre pâle sur le ventre et une queue blanchâtre.

Il existe également une différence dans le dessin de la tête – bien que les deux espèces soient d’un brun clair finement strié sur la tête et le cou, la coloration du Canard noir est ici un peu plus foncée et grise que celle du Canard colvert. Le Canard colvert a également une gorge blanchâtre non striée, alors que la gorge du Canard noir est finement striée de brun-gris. La couleur du bec est un autre indice – avec une bonne vue, on peut observer que le bec du Colvert femelle est orange et noir, là où le bec du Canard noir varie d’un jaune verdâtre crépusculaire à une couleur olive terne.

Les deux espèces ont une tache irisée colorée sur le dessus des plumes de vol secondaires appelée spéculum, plus visible en vol, mais aussi souvent partiellement visible au repos. Le spéculum du Canard colvert est bleu, avec une fine ligne de blanc le long de ses bords supérieur et inférieur, alors que celui du Canard noir n’a pas de blanc, et varie d’un bleu sombre profond à violacé. Les deux espèces ont un dessous d’ailes blanc, uniquement visible en vol.

Beaucoup sont surpris d’apprendre que, par le passé, le Canard colvert ne se reproduisait pas du tout dans le nord-est des États-Unis. Notre population de colverts est constituée des descendants d’oiseaux relâchés par des chasseurs et des agents de la faune, ainsi que d’oiseaux échappés de parcs et de collections privées d’oiseaux aquatiques. On pense que le succès retentissant du Canard colvert dans notre région a eu un effet négatif sur le Canard noir, espèce indigène et autrefois beaucoup plus commune, par le biais de la concurrence pour l’habitat et de l’hybridation.

On observe assez fréquemment des Canards colvert X noirs hybrides, qui peuvent présenter presque toutes les combinaisons de caractéristiques des deux espèces, ce qui complique malheureusement les directives d’identification données ci-dessus. Heureusement, ces hybrides sont largement surpassés en nombre par des oiseaux à l’aspect typique qui peuvent être clairement assignés à l’une ou l’autre espèce.

Les Canards colverts et les Canards noirs ne sont pas les seuls à présenter des caractéristiques d’identification.

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