Ce que chaque femme devrait savoir sur le cancer des ovaires

Septembre est le mois de la sensibilisation au cancer des ovaires. Ce cancer est entouré de mystère et est souvent appelé le tueur silencieux chez les femmes. Nous avons la chance d’avoir deux gynécologues oncologues à NCH : Diane Yamada, M.D. et Kathryn Mills, M.D., toutes deux du département d’obstétrique-gynécologie de l’Université de Chicago en partenariat avec le NCH Medical Group. Le Dr Mills a pris le temps de répondre à nos questions sur ce cancer.

Selon le National Women’s Health Network, « Bien qu’il ne représente que trois pour cent de tous les cancers chez les femmes, selon le CDC, le cancer de l’ovaire cause plus de décès chaque année que tout autre cancer du système reproducteur féminin. Pour la seule année 2013, on estime à 22 000 le nombre de cas de cancer de l’ovaire ayant entraîné environ 14 000 décès (ourbodiesourselves.org). Ces statistiques choquantes montrent clairement que la sensibilisation au cancer de l’ovaire est de la plus haute importance. »

Q : À quel âge les femmes sont-elles généralement diagnostiquées d’un cancer de l’ovaire ?

R : Les femmes ménopausées, le plus souvent entre 60 et 70 ans, sont généralement touchées par les types les plus courants de cancers de l’ovaire, des trompes de Fallope et du péritoine. Je désignerai ces cancers sous le nom de cancers de l’ovaire. Aux États-Unis, il s’agit du deuxième cancer gynécologique le plus fréquent après le cancer de l’utérus. Le risque moyen de recevoir un diagnostic de cancer de l’ovaire au cours de la vie est d’environ 1 à 2 %. Il existe des formes héréditaires de cancer de l’ovaire où les femmes développent un cancer à un âge plus jeune, entre 40 et 50 ans.

Q : Quels sont les symptômes du cancer de l’ovaire ?

A : De nombreux cancers de l’ovaire à un stade précoce sont asymptomatiques. Une fois plus avancé, il se présente souvent avec une constellation de symptômes non spécifiques, notamment des douleurs pelviennes ou abdominales, de la fatigue, des ballonnements, une perte de poids involontaire, une satiété précoce en mangeant, des changements d’habitudes vésicales et de la constipation.

Q : Pourquoi la plupart des femmes ne sont-elles pas diagnostiquées avant d’avoir un cancer à un stade avancé ? Ne sera-t-il pas détecté lors de mon rendez-vous gynécologique annuel, pendant le frottis ?

A : Malheureusement, de nombreux symptômes des cancers de l’ovaire ne sont pas spécifiques et de nombreuses femmes à un stade précoce sont asymptomatiques. Ainsi, souvent, au moment où les femmes sont diagnostiquées, elles sont déjà à un stade avancé. En outre, il n’existe pas de bon test de dépistage permettant de diagnostiquer le cancer de l’ovaire à un stade précoce. Le frottis est un bon test de dépistage des cancers et des pré-cancers du col de l’utérus à un stade précoce, c’est pourquoi nous le recommandons aux patientes. Mais le frottis ne permet pas de diagnostiquer de manière fiable les cancers de l’ovaire, car le frottis prélève un échantillon de la zone du col de l’utérus, et non des ovaires ou des trompes de Fallope. Un très grand essai de dépistage réalisé précédemment (appelé PLCO Cancer Screening Trial) a en fait démontré que les patients subissaient des préjudices pour des procédures chirurgicales non indiquées liées à des résultats faussement positifs des tests de dépistage. Au total, il n’existe à l’heure actuelle aucune méthode fiable de dépistage du cancer de l’ovaire, qui comprend l’utilisation systématique de tests sanguins et d’échographies transvaginales.

Q : Qu’est-ce qui expose une femme à un risque plus élevé de cancer de l’ovaire ?

R : L’augmentation de l’âge, les antécédents d’endométriose, le fait de n’avoir jamais été enceinte, les antécédents personnels ou familiaux de cancers du sein ou de l’ovaire et certains facteurs génétiques.

Q : Que peuvent faire les femmes pour prévenir le cancer de l’ovaire, surtout si elles ont des antécédents familiaux ?

R : Les facteurs les plus connus qui peuvent réduire le risque de cancers de type ovarien sont l’utilisation de contraceptifs oraux (surtout pendant plus de cinq ans), le fait d’avoir subi une ligature des trompes, d’avoir subi une ablation des trompes de Fallope et/ou des ovaires, l’allaitement et le fait d’avoir un nombre croissant de grossesses.

S’il existe de forts antécédents familiaux de cancer, nous recommandons généralement de tester le membre de la famille atteint de cancer ou, s’il n’est plus en mesure de se faire tester, nous pouvons recommander de tester la personne qui lui est génétiquement la plus proche. Si vous êtes porteuse d’un gène à risque accru, tel que BRCA1 ou BRCA2, votre médecin discutera généralement avec vous du moment de l’intervention chirurgicale visant à retirer les ovaires et les trompes de Fallope, généralement vers la fin de la période de procréation ou entre 40 et 50 ans, selon votre situation. Même chez les patientes à haut risque, l’utilisation d’ultrasons et de tests sanguins pour vérifier le cancer de l’ovaire n’a pas permis de détecter de manière concluante le cancer de l’ovaire à un stade précoce, alors qu’il est souvent curable.

Q : Y a-t-il de nouvelles recherches sur le cancer de l’ovaire ?

A : De nouvelles recherches sont menées en permanence ! Parmi les nouvelles découvertes les plus passionnantes, on trouve des médicaments oraux qui peuvent être utilisés chez certaines patientes après la chimiothérapie initiale pour empêcher le cancer de revenir (appelés inhibiteurs PARP), ainsi que de nouvelles approches chirurgicales, notamment l’utilisation d’une chimiothérapie chauffée au moment de la chirurgie pour aider à empêcher le cancer de revenir.

Q : Il y a des femmes qui pensent que leur utilisation de poudre pour bébé a causé leur cancer de l’ovaire. A-t-on prouvé scientifiquement qu’il y a un lien ? Comment une femme (ou le reste de sa famille) pourrait-elle prouver que c’était la cause ?

A : Il n’existe pas de données concluantes qui soutiennent que le talc est une cause majeure des cancers de type ovarien. Une méta-analyse de 2018 qui comprenait 27 études différentes n’a pas pu associer de manière concluante l’utilisation systématique du talc directement à l’augmentation du risque de cancer de l’ovaire.

Q : Mon gynécologue fait des échographies tous les ans pour examiner mes ovaires et je passe des tests Pap tous les ans. Que puis-je faire d’autre pour m’assurer que mes ovaires sont en bonne santé ?

R : Malheureusement, les études menées jusqu’à présent n’ont pas suggéré de manière concluante que le dépistage par échographie transvaginale réduit la mortalité par cancer de l’ovaire. Même chez les patientes qui présentent un risque élevé, l’utilisation de l’échographie transvaginale n’a pas réduit la mortalité liée au cancer de l’ovaire. Comme nous l’avons vu plus haut, les frottis ne sont malheureusement pas non plus un moyen efficace de dépister le cancer de l’ovaire. Je recommande généralement à mes patientes de suivre un régime alimentaire équilibré, de faire régulièrement de l’exercice et de maintenir un poids santé, afin de garder leur corps, y compris leurs ovaires, en bonne santé.

Q : Pourquoi ne retire-t-on pas simplement les ovaires des femmes qui ont complété leur famille ?

A : Chez les femmes, les ovaires jouent un rôle important dans le maintien de la santé cardiaque et osseuse. L’American College of Obstetrics and Gynecology recommande de maintenir les ovaires en place jusqu’au milieu de la cinquantaine ou de la soixantaine, moment auquel, si la patiente subit une hystérectomie indiquée, par exemple, l’ablation simultanée des trompes de Fallope et des ovaires peut être indiquée. Comme l’incidence du cancer de l’ovaire est assez rare, il faudrait enlever de nombreuses séries d’ovaires et de trompes de Fallope pour prévenir un seul cas de cancer. Chez les jeunes femmes qui subissent une hystérectomie, nous recommandons souvent l’ablation des trompes de Fallope seules au moment de l’opération, car cela peut réduire le risque de cancer de type ovarien jusqu’à 40 % sans augmenter le risque chirurgical pour la patiente. Chez une femme présentant un risque moyen, nous ne recommandons généralement pas une chirurgie séparée pour enlever les trompes de Fallope et/ou les ovaires, car cela comporte un risque chirurgical.

Q : Une fois le diagnostic posé, quelles sont les options de traitement, et les femmes peuvent-elles encore travailler ?

A : Une fois le diagnostic de cancer de l’ovaire posé, les options de traitement comprennent généralement des combinaisons de chimiothérapie et de chirurgie ; toutefois, cela est adapté à chaque patiente et au stade de présentation. De nombreuses patientes sont capables de travailler même si elles reçoivent ces thérapies ; tout dépend de la patiente et du type de travail qu’elle fait.

Q : Le SOPK est-il un pré-symptôme ou lié d’une manière ou d’une autre ?

R : Le SOPK, ou syndrome des ovaires polykystiques, est un trouble endocrinien complexe qui affecte les femmes plus jeunes, en âge de procréer. Les données disponibles sont mitigées ; elles semblent confirmer que le SOPK augmente les risques de cancers de l’utérus, mais on ne sait pas comment il peut affecter le risque de cancers de l’ovaire. Le SOPK étant souvent observé dans un contexte d’infertilité et d’obésité, il peut exister des données confondantes concernant le risque direct du SOPK sur le développement du cancer de l’ovaire.

Q : Le cancer de l’ovaire se métastase-t-il souvent dans le poumon ?

R : Les cancers de l’ovaire se métastasent souvent d’abord dans la cavité abdominale. Une fois que les cellules se sont échappées de leur site primaire, elles peuvent et se fixent souvent sur les surfaces de la cavité abdominale, appelées péritoine et épiploon, qui est une couche graisseuse attachée à notre gros côlon. Il peut également se fixer aux surfaces de l’intestin, de la vessie et du diaphragme. À des stades plus avancés, il peut se déplacer vers la zone autour du poumon, appelée l’espace pleural.

Les docteurs Yamada et Mills sont tous deux disponibles pour des rendez-vous au bureau de NCH Medical Group, 880 West Central Road, Suite 5000, à Arlington Heights. Pour prendre rendez-vous, appelez le 847-618-3800.

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