Coût fixe

Les coûts fixes ne sont pas fixés de façon permanente ; ils évolueront dans le temps, mais sont fixés, par obligation contractuelle, en fonction de la quantité de production pour la période concernée. Par exemple, une entreprise peut avoir des dépenses inattendues et imprévisibles sans rapport avec la production, comme des frais d’entrepôt et autres, qui ne sont fixés que sur la période du bail. Par définition, il n’y a pas de coûts fixes à long terme, car le long terme est une période de temps suffisante pour que tous les intrants fixes à court terme deviennent variables. Les investissements dans les installations, les équipements et l’organisation de base qui ne peuvent être réduits de manière significative dans un court laps de temps sont appelés coûts fixes engagés. Les coûts fixes discrétionnaires résultent généralement des décisions annuelles de la direction de dépenser sur certains postes de coûts fixes. La publicité, les primes d’assurance, l’entretien des machines et les dépenses de recherche & développement sont des exemples de coûts discrétionnaires. Les coûts fixes discrétionnaires peuvent être coûteux.

En économie, les coûts fixes dont on parle le plus souvent sont ceux qui ont trait au capital. Le capital peut être le prix fixe pour l’achat d’un entrepôt pour la production, des machines (qui peut être payé une fois au début et ne pas dépendre de la quantité ou du temps de production), et il peut être un certain total pour les salaires d’une certaine quantité de main-d’œuvre non qualifiée,. De nombreux éléments sont inclus dans les coûts fixes en fonction du produit et du marché, mais ces coûts fixes imprévus ou prévisibles à court terme peuvent être la raison pour laquelle une entreprise n’entre pas sur le marché (si les coûts sont trop élevés). Ces coûts et les coûts variables doivent être pris en compte lorsqu’une entreprise veut déterminer si elle peut entrer sur un marché.

Dans la planification d’entreprise et la comptabilité de gestion, l’usage des termes coûts fixes, coûts variables et autres sera souvent différent de l’usage en économie, et peut dépendre du contexte. Certaines pratiques de comptabilité analytique, telles que la comptabilité par activité, attribueront les coûts fixes aux activités commerciales pour les mesures de rentabilité. Cela peut simplifier la prise de décision, mais peut être source de confusion et de controverse. Dans la terminologie comptable, les coûts fixes comprennent en général presque tous les coûts (dépenses) qui ne sont pas inclus dans le coût des marchandises vendues, et les coûts variables sont ceux qui sont pris en compte dans le coût des marchandises vendues selon la méthode du coût variable. Dans le cadre de la méthode du coût complet (absorption), les coûts fixes seront inclus à la fois dans le coût des marchandises vendues et dans les dépenses d’exploitation. L’hypothèse implicite requise pour établir l’équivalence entre la terminologie comptable et économique est que la période comptable est égale à la période pendant laquelle les coûts fixes ne varient pas en fonction de la production. Dans la pratique, cette équivalence ne tient pas toujours, et selon la période considérée par la direction, certains frais généraux (par exemple, les ventes, les frais généraux et administratifs) peuvent être ajustés par la direction, et l’affectation spécifique de chaque dépense à chaque catégorie sera décidée dans le cadre de la comptabilité analytique. Ces dernières années, les coûts fixes dépassent progressivement les coûts variables pour de nombreuses entreprises. Il y a deux raisons à cela. Premièrement, la production automatique augmente le coût des équipements d’investissement, y compris l’amortissement et la maintenance des anciens équipements. Deuxièmement, les coûts de la main-d’œuvre sont souvent considérés comme des coûts à long terme. Il est difficile d’ajuster les ressources humaines en fonction des besoins réels de travail à court terme. Par conséquent, les coûts directs de main-d’œuvre sont désormais considérés comme des coûts fixes.

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