Comment les humains ont évolué pour devenir des omnivores naturels

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(Photo : RHONA WISE/AFP/Getty Images)

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Les humains sont-ils des herbivores naturels ? est apparu à l’origine sur Quora : le réseau de partage des connaissances où des questions passionnantes trouvent des réponses auprès de personnes aux idées uniques.

Réponse de Matan Shelomi, zoologiste, sur Quora:

Les humains sont définitivement omnivores.

La meilleure preuve est notre dentition : nous avons des incisives et des canines mordantes/arrachantes/arrachantes (comme les carnivores) et des molaires masticatrices (comme les herbivores). Les animaux avec des dents aussi diverses ont tendance à être omnivores.

Chemiquement, nous manquons de cellulases ou de symbiotes cellulosiques que beaucoup d’herbivores ont, et nous avons beaucoup de protéases que les carnivores ont. Mais nous avons des sucrases qui nous permettent de digérer les fruits. Les êtres humains ont besoin de vitamine B12 pour se développer, qui ne peut provenir que de sources animales ou de certaines bactéries (les végétaliens doivent compléter leur alimentation). Nous avons également besoin de vitamine C, qui est présente dans les agrumes et les abats, cette dernière étant probablement la principale source de notre ancêtre évolutif.

Intéressant, nous avons des foies très puissants (l’organe de détoxification) et une très forte capacité à sentir la pourriture/décomposition par rapport aux autres animaux. Cela suggère que nous avons peut-être évolué en tant que charognards, mangeant des carcasses mortes (mais pas trop décomposées) tuées par d’autres animaux.

En dernier lieu, nos parents évolutionnaires les plus proches, les chimpanzés, sont omnivores. La principale théorie sur l’évolution de l’homme est que nous sommes devenus des coureurs de fond et que nous chassions la nourriture en la courant jusqu’à ce qu’elle se fatigue, et que notre accès à la viande et aux protéines a permis à notre cerveau d’évoluer davantage qu’autrement. La consommation de viande est donc inscrite dans notre histoire ainsi que dans notre ADN et notre physiologie.

Les végétariens ne doivent pas désespérer : maintenant que nous avons évolué sans avoir à chasser, nous n’avons plus du tout besoin de manger de la viande pour survivre ou prospérer. Un régime végétalien est possible et sain pour les humains (en prenant soin d’obtenir suffisamment de vitamine B12 et un ensemble diversifié d’acides aminés). Un régime exclusivement carné est également possible et même sain (à condition de veiller à obtenir un ensemble diversifié de vitamines et de minéraux en mangeant des organes, et pas seulement du muscle et de la graisse). Les omnivores peuvent choisir leurs aliments, contrairement aux chats carnivores, par exemple, qui mourraient avec un régime végétalien. Malgré tout, si quelqu’un essaie de vous imposer un régime végétalien en disant que nous étions à l’origine des herbivores, c’est tout simplement faux.

Cette question est initialement apparue sur Quora. Posez une question, obtenez une excellente réponse. Apprenez des experts et accédez à des connaissances d’initiés. Vous pouvez suivre Quora sur Twitter, Facebook et Google+. Autres questions :

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