Comment mon utérus en forme de cœur a changé mon plan de naissance

Une femme enceinte fait la forme d'un cœur avec ses mains et le place sur son ventre

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« Vous devriez avoir votre bébé à la maison ! » a chantonné ma sage-femme en passant chez moi pour un contrôle à six mois. « Votre maison a une grande énergie d’accouchement ! »

J’avais prévu un accouchement à l’hôpital avec une sage-femme, mais en m’asseyant avec elle, l’idée d’avoir mon bébé à la maison a commencé à sembler plutôt charmante. J’imaginais un accouchement rapide et facile sous le soleil de fin d’après-midi, mon nouveau-né s’endormant dans mes bras avec mon mari à proximité, préparant la soupe et s’occupant de nous. J’avais hâte de partager cette idée avec lui.

Sauf que je n’ai pas pu, car il était en retraite de méditation silencieuse de dix jours, à huit heures de route. Clairement, mon épiphanie devrait attendre.

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Au lieu de cela, j’ai acheté de nouveaux draps, je me suis documentée sur les accouchements à domicile et j’ai commencé à plumer mon nid.

Mais le lendemain matin, j’ai commencé à avoir des pertes de sang. Après une grossesse sans histoire, ce développement m’a fait paniquer. J’ai consulté anxieusement mes livres sur les bébés et j’ai appris que les saignements pendant la grossesse étaient très variables et ne devaient généralement pas être une source d’inquiétude. Ma sage-femme s’est montrée tout aussi rassurante : elle m’a demandé de ne pas marcher pendant le reste de la journée et m’a dit que les saignements cesseraient probablement d’eux-mêmes. Mais cette nuit-là, les saignements ont empiré et j’ai commencé à avoir des crampes. Quelque chose n’allait pas, je le sentais. J’ai appelé ma sage-femme mais je n’ai pas réussi à la joindre. J’ai appelé ma sœur et je suis tombée sur la messagerie vocale. Je savais que je n’avais aucune chance de joindre mon mari sur son coussin de méditation, alors j’ai appelé un taxi et je me suis rendue aux urgences par mes propres moyens. J’étais enceinte de 30 semaines, seule et soudainement très effrayée. Cela ne faisait pas partie du plan. Nous n’étions qu’à mi-chemin de nos cours prénataux, nous n’avions même pas décidé d’un nom ou si nous allions co-suivre notre bébé ou faire une banque du sang du cordon de notre bébé – et qu’en est-il de ces portraits de grossesse nus avec mon mari berçant mon gros ventre de neuf mois par derrière ?!

Le pire de tout, et si quelque chose n’allait vraiment pas avec mon bébé ?

À l’hôpital, une échographie transvaginale a révélé que j’avais un col de l’utérus raccourci. Alors que le col de l’utérus devrait être long et épais jusqu’à peu avant la naissance, le mien était court et fin. Les médecins m’ont donné du celestone, un corticostéroïde destiné à favoriser le développement des poumons de mon bébé, au cas où le travail commencerait. Ils m’ont rassurée en me disant que même si j’accouchais cette nuit-là, les bébés de 30 semaines avaient tendance à bien se porter. Mais l’idée d’accoucher près de deux mois et demi plus tôt que prévu me terrifiait tout simplement.

Heureusement, mon message était parvenu d’une manière ou d’une autre à mon mari, qui rentrait en ville à grands pas, seulement partiellement éclairé – mais complètement effrayé.

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Je n’ai pas accouché cette nuit-là, mais j’ai été placée sur un lit d’hôpital pour le reste de ma grossesse, mettant effectivement fin à mon fantasme éphémère d’accouchement à domicile. Après deux semaines de cet arrangement, j’étais prête à être attachée. Coincée dans une chambre avec trois autres mamans souffrant d’un handicap cervical et obligée de rester à l’horizontale sauf une heure par jour, je ne savais vraiment pas comment j’arriverais à 40 semaines. Il s’est avéré que je n’aurais pas à le faire : À 32 semaines, juste après minuit, j’ai commencé à avoir des contractions. Je me suis maudite pour m’être  » livrée  » à la douche que j’avais prise ce matin-là (ma première en une semaine.) Cela, et ma promenade jusqu’au porte-revues au bout du couloir ont sûrement dû me faire dépasser mon allocation quotidienne d’une heure de temps vertical.

L’équipe nous a dit de ne pas nous inquiéter. Notre bébé aurait besoin d’une couveuse, ont-ils dit, mais son rythme cardiaque était fort. Ils ont prédit que je donnerais naissance dans les 24 heures suivantes. Mais une heure plus tard, une échographie a révélé que notre bébé se présentait les pieds en premier, en « siège double », ce qui signifiait que le cordon ombilical pouvait glisser à travers mon col de l’utérus et couper l’approvisionnement en oxygène du nourrisson. Les contractions étant désormais espacées de trois minutes, on m’a rapidement préparée à une césarienne d’urgence. Et juste comme ça, le plan de naissance a encore changé.

Les heures suivantes ont été un flou. Mon mari a sauté dans les verts de l’hôpital ; mes sœurs se sont précipitées à l’hôpital ; en l’absence de ma sage-femme, sa collègue est gentiment venue à 2 heures du matin pour me soutenir. On m’a fait une péridurale spinale et à 4 heures du matin, le chirurgien a brandi mon nourrisson de 3 livres et 10 onces, a annoncé « C’est une fille ! » et l’a emmené d’un coup de baguette magique avant même que je puisse la toucher.

Et puis les choses se sont compliquées.

Après avoir retiré mon bébé, le chirurgien a découvert que j’avais un utérus bicornu, ou en forme de cœur : une anomalie congénitale qui touche environ 1 % des femmes et qui se caractérise par une « corne » gauche et droite au sommet de l’utérus et une paroi, ou septum, au milieu. Mon bébé avait grandi d’un côté du septum et avait fini par manquer de place. Après l’accouchement, l’équipe a retiré le septum par voie chirurgicale, mais lorsqu’elle a essayé d’extraire le placenta, elle a découvert qu’il s’était développé dans la paroi utérine, ce que l’on appelle le placenta accreta. Ils ont finalement dû l’extraire manuellement, un processus qui augmente le risque d’hémorragie et qui, dans certains cas, nécessite une hystérectomie complète. Heureusement, j’ai été épargnée.

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Parce que mon bébé était en bonne santé et considéré comme ce qu’on appelait un  » feed and grow « , il a été transféré dans un hôpital voisin pour les prématurés à faible risque. À part la tenir brièvement dans mes bras le lendemain matin à l’USIN, j’ai dû attendre 18 heures de plus pour la revoir. Pendant que mon mari voyageait avec notre fille, je suis restée assise dans ma chambre d’hôpital en attendant d’être transportée, et j’ai eu droit à un cours accéléré de pompage lorsque mon colostrum est soudainement arrivé.

Enfin, à 2 heures du matin, je suis arrivée dans le nouvel hôpital, épuisée et accablée. Je me suis déplacée en fauteuil roulant dans le hall et dans l’USIN déserte pour chercher mon bébé. Je n’oublierai jamais la vue de ses petites fesses en couche qui se dressaient en l’air, sa petite tête sur le côté. Elle était si petite – bien trop petite pour être dans ce monde. Je me suis mis à pleurer.

Mais après un mois dans une couveuse, notre maigre poulet de bébé a grossi jusqu’à atteindre quatre livres et demie, et nous avons finalement pu la ramener à la maison.

Je suis heureux de ne pas avoir su à quel point j’étais en danger cette nuit-là. Selon Sebastien Hobson, médecin en médecine materno-fœtale à l’hôpital Mount Sinai de Toronto, le placenta accreta est très risqué. « C’est la situation chirurgicale obstétricale la plus difficile que nous ayons », dit-il. « Nous pouvons gérer le siège, et accoucher les bébés par césarienne, mais le placenta accreta peut mettre la vie en danger ». Même si ma fille est en parfaite santé – elle a maintenant 17 ans et est en bas en train d’envoyer des textos au lieu de vider le lave-vaisselle comme je le lui ai demandé -, plus j’apprends d’informations, plus je suis paniquée à l’idée de la façon dont cette nuit aurait pu se terminer.

Comment savoir si vous avez un utérus bicorne ?

C’est tellement étrange pour moi maintenant que mon utérus bicorne n’a pas été repéré lors de mes échographies mensuelles. Hobson m’a dit que cette condition est généralement découverte avant la grossesse si une femme souffre d’infertilité, de saignements abondants ou de règles douloureuses, ou de pertes de grossesse récurrentes, classées comme trois ou plus. C’est à ce moment-là que nous commençons à chercher à savoir si la structure de l’utérus est différente », explique Mme Hobson. Cette anomalie entraîne un taux de fausses couches de 13 % et un taux d’accouchement prématuré de 25 %. Parmi les autres indices d’un utérus malformé, on peut citer un fœtus dont la croissance ne progresse pas comme prévu ou un bébé qui est mal positionné dans l’utérus. Un utérus bicorne peut également être découvert au début de la grossesse si la femme présente des symptômes tels que des pertes de sang. Cependant, plus la grossesse est avancée, plus il est difficile de le détecter.  » À mesure que la grossesse se développe, elle déforme tout et devient plus difficile à diagnostiquer « , dit Hobson.

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Si une femme accouche par voie vaginale et ne présente aucune complication, un utérus en forme de cœur pourrait ne pas être repéré du tout, dit John Semple, un obstétricien qui voit des patientes à faible et à haut risque dans son cabinet à Toronto. Toutefois, selon M. Semple, le risque de problèmes placentaires, notamment le placenta praevia (placenta recouvrant le col de l’utérus) et le placenta accreta, met souvent les médecins sur la défensive. « Nous allons dire ‘attendez une minute, ‘pourquoi est-ce arrivé ?’ et en fait, cette personne a un utérus bicorne », dit-il.

Un utérus bicorne peut-il être réparé ?

Semple explique que dans certains cas, une femme avec un utérus bicorne qui essaie de concevoir peut avoir un type de septoplastie, une procédure peu invasive utilisant un hystéroscope pour enlever le septum et ramener la cavité utérine à la normale. « Le risque de fausse couche sera alors le même que celui d’une personne qui n’avait pas d’anomalie », précise-t-il. Cette procédure ne convient cependant pas à tout le monde ; les médecins doivent adapter l’approche en fonction du type d’anomalie que présente une femme.

L’utérus bicorne n’est souvent découvert que lors d’une césarienne. Dans mon cas, l’ablation de la cloison a ouvert la voie à une grossesse ultérieure réussie qui comprenait une surveillance supplémentaire, et un cerclage cervical, ou un point de suture, au cours de mon deuxième trimestre pour maintenir mon col de l’utérus fermé. (Le cerclage comporte cependant des risques, notamment d’infection et de lacération du col de l’utérus, et les obstétriciens sont donc divisés sur son utilisation.)

Semple explique que les femmes présentant des anomalies utérines, notamment un utérus en forme de cœur comme le mien, risquent également d’avoir un col de l’utérus raccourci et que la longueur du col de l’utérus peut prédire une naissance prématurée. Semple surveille cela en mesurant la longueur du col de l’utérus chaque semaine entre la 20e et la 28e semaine. « Si la longueur reste normale, c’est rassurant », dit-il. « S’il commence à raccourcir, alors nous parlons de ce que cela signifie ainsi que de toute intervention supplémentaire. »

Les femmes ayant un utérus bicornu peuvent-elles accoucher avec une sage-femme ?

Semple conseille que toute personne ayant une anomalie utérine connue, telle qu’un utérus bicornu, soit vue par un obstétricien en tandem avec sa sage-femme. Il affirme que beaucoup de femmes présentant une anomalie utérine finissent par avoir une grossesse tout à fait normale et un accouchement sans complication, et incluent leur sage-femme dans l’équipe.

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Tout projet d’accouchement à domicile doit être abandonné en cas de diagnostic d’utérus bicorneux ou de placenta accreta, en raison du risque d’augmentation des saignements pendant l’accouchement. « L’utérus ne se contracte pas toujours correctement après la naissance du bébé, ce qui est nécessaire pour arrêter l’hémorragie », explique Mme Hobson. En raison de sa forme de cœur, cette affection augmente également la probabilité d’un accouchement par le siège, auquel cas un accouchement par voie vaginale n’est généralement pas recommandé. Mais dans le cas du placenta accreta, un accouchement à l’hôpital peut faire la différence entre la vie et la mort : « La perte de sang rapportée se situe quelque part entre deux et cinq litres en moyenne pour le placenta accreta », explique Hobson. « Perdre cette quantité de sang est profondément dangereux pour la vie. »

Bien que mon placenta ait dû être retiré manuellement, la perte de sang a été minime. Ai-je simplement eu de la chance ?

« Vous avez eu beaucoup de chance », dit-il, ajoutant que les directives révisées déconseillent désormais l’extraction manuelle du placenta pendant une césarienne. « Si nous arrachons le placenta et que nous exposons tous ces vaisseaux sanguins à l’utérus, celui-ci n’a aucun moyen d’arrêter ce saignement », me dit-il.

Bien que mon deuxième bébé se soit mieux porté que le premier, il est également arrivé prématurément par césarienne à 36 semaines, car il avait cessé de grandir. Selon Semple, une personne présentant une anomalie utérine à haut risque est deux fois plus susceptible de présenter un retard de croissance. « Cela signifie que le bébé est deux fois plus susceptible d’être plus petit qu’il ne devrait l’être », dit-il.

Un utérus bicorne est-il génétique ?

Je me suis demandé si mes deux filles pouvaient aussi avoir cette condition. Robson me dit que bien qu’il n’y ait pas de gènes spécifiques pour identifier un utérus bicorne, une échographie en aval pourrait quand même être utile. « Les changements dans n’importe quel organe de notre corps peuvent parfois être transmis par les gènes, par nos familles », dit-il.

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En y repensant, je ne suis pas sûre que j’aurais pu gérer le stress de porter mon bébé pendant neuf mois, en connaissant les risques. Je devrais peut-être me réjouir d’avoir été béatement inconsciente. Mais encore une fois, la connaissance est le pouvoir, et j’ai été l’une des plus chanceuses. Faire la lumière sur mon expérience d’il y a toutes ces années m’a donné une gratitude renouvelée pour le système médical canadien – et pour mon enfant.

Maintenant, si je pouvais juste lui faire vider le lave-vaisselle.

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