Couleuvre d’eau du Nord (Nerodia sipedon)

Description : La taille des couleuvres d’eau nordiques varie de 61 à 140 cm (24 à 55 po). Ce sont des serpents de couleur assez sombre et peuvent être bruns, bronzés ou grisâtres. La coloration est beaucoup plus vive chez les spécimens jeunes et humides. Le dos et les flancs présentent une série de taches carrées qui alternent et peuvent fusionner pour former des bandes. Les écailles sont carénées et la plaque anale est divisée. Les femelles adultes ont tendance à être plus grandes que les mâles adultes. Cette espèce est souvent confondue avec le cotonmouth venimeux (mocassin d’eau), mais les cotonmouths ont des bandes au lieu de taches et leur répartition est généralement limitée à la plaine côtière.

Espace de répartition et habitat : Les couleuvres d’eau du Nord se trouvent dans tout l’est et le centre de l’Amérique du Nord. Dans notre région, elles sont limitées au Piémont et aux montagnes. Elles habitent une variété d’habitats aquatiques, notamment des lacs, des étangs, des marais, des rivières et des ruisseaux.

Habits : Les couleuvres d’eau nordiques sont des animaux vivants et se reproduisent d’avril à juin. Elles se nourrissent principalement d’amphibiens et de poissons et on les voit souvent se prélasser sur les berges des rivières ou des étangs ou sur des branches surplombant l’eau.

Statut de conservation : Les couleuvres d’eau nordiques sont abondantes dans notre région et ne sont pas protégées dans la majeure partie de celle-ci. Elles sont protégées dans l’ensemble de l’état de Géorgie.

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