Culture de l’Espagne musulmane

Littérature

Au IXe siècle s’épanouissent des poètes de cour tels que ʿAbbās ibn Nāṣih, ʿAbbās ibn Firnās, Yaḥyā al-Ghazāl et le chevalier Saʿīd ibn Jūdī. Dominant tous ceux-ci, cependant, Muḥammad ibn Hāniʾ, surnommé le « Mutanabbī de l’Ouest » (Abū al-Ṭayyib al-Mutanabbī était un poète irakien du Xe siècle), qui, en vertu de ses idées religieuses, dut abandonner sa terre natale et entrer au service du calife fāṭimide al-Muʿizz. Au Xe siècle, al-Manṣūr rassembla à Cordoue un groupe notable de poètes de cour. Les bardes remplissaient les fonctions des journalistes modernes, accompagnant leur protecteur dans ses expéditions militaires et célébrant ses exploits en vers, dont la rime chantante se grava dans la mémoire des peuples d’Al-Andalus. Comme al-Manṣūr choisissait les plus grands talents de son temps pour servir de « poètes-journalistes » – des hommes tels qu’Ibn Darrāj al-Qaṣtallī, al-Ramādī, Ṣāʿid de Bagdad, al-Ṭalīq, et de nombreux autres – cette poésie occasionnelle atteignait parfois des sommets littéraires. Au Xe siècle, Ibn Faraj de Jaén jugea posséder un bagage suffisant pour composer le Kitāb al-Ḥadāʾiq ( » Livre des vergers « ) – la première anthologie des poètes andalous. Cette anthologie fut bientôt suivie par celle du médecin Ibn al-Kattānī.

Le plus haut sommet de la littérature islamique en Espagne fut atteint à l’époque des ṭāʾifas, lorsque le poète-roi al-Muʿtamid créa un embryon d’académie des belles lettres, qui comprenait les plus grands intellectuels espagnols ainsi que des Siciliens ayant émigré de leur terre natale avant sa conquête par les Normands. D’autres petits rois de la péninsule s’efforcèrent de rivaliser avec al-Muʿtamid, mais ils ne parvinrent pas à réunir une constellation d’écrivains d’envergure comparable.

Parmi les poètes remarquables du XIIe siècle en Andalousie orientale (le Levant andalou) figurent Ibn Khafajā d’Alcira et son neveu Ibn al-Zaqqāq. À l’époque de la plus grande décadence, au 13e siècle, appartiennent Abū al-Baqāʾ de Ronda et Ibn Saʿīd. Au XIVe siècle, trois poètes de cour, Ibn al-Jayyāb, Ibn al-Khaṭīb et Ibn Zamraq, préservèrent leurs vers en les faisant inscrire à l’Alhambra.

Dans la littérature arabe, la poésie possède une plus grande vitalité que la prose. Malgré cela, il existe plusieurs prosateurs d’importance. Ibn Shuhayd (vers 1035) est l’auteur d’une œuvre qui a inspiré Abū al-ʿAlāʾ al-Maʿarrī pour son Risālat al-ghufrān ( » Épître de pardon « ). Le prolifique Ibn Ḥazm de Cordoue (mort en 1064) a écrit le délicieux Ṭawq al-ḥamāmah (« L’anneau de la colombe »), qui traite de l’amour et des amants et qui est encore populaire aujourd’hui. L’énorme production d’Ibn Ḥazm comprend Kitāb al-Fiṣal, une histoire des religions qui n’a été surpassée par les érudits occidentaux que bien après le XIXe siècle. Il fut également un des principaux représentants de l’école de jurisprudence Ẓāhirī, qui mettait l’accent sur une connaissance approfondie du Qurʾān et des Hadiths. Il appliqua les principes du Ẓāhirisme à la théologie et dénonça toutes les approches non littéralistes de la théologie. Un autre polymathe fut le vizir-historien Ibn al-Khaṭīb (mort en 1375). Deux anthologies d’œuvres historiques et littéraires du XIIe siècle d’Ibn Bassām et Ibn Khāqān sont d’excellentes sources d’information concernant l’apogée des lettres andalouses. Souvent, les meilleures grammaires et dictionnaires d’une langue sont rédigés par des auteurs vivant dans des zones périphériques qui s’efforcent d’éviter que des erreurs grossières soient commises par leurs compatriotes de la région. Cela explique peut-être pourquoi Al-Andalus, situé à la frange occidentale du monde musulman, a produit des ouvrages qui, aujourd’hui encore, sont utilisés comme textes dans certaines universités islamiques traditionnelles. Parmi ces grammairiens se distingue al-Zubaydī, précepteur de Hishām II et Ibn Maḍāhʾ de Cordoue, qui proposa une réforme drastique des méthodes grammaticales. Le poème didactique Alfiyya (« Les mille vers ») d’Ibn Mālik de Jaén constitue un excellent manuel de grammaire ; et Abū Ḥayyān de Grenade (mort en 1344), qui a émigré en Orient, a écrit un remarquable commentaire du Quʾrān ainsi que la première grammaire turque. Dans le domaine de la lexicologie, l’aveugle Ibn Sīda de Denia (mort en 1066) est prééminent, auteur d’une sorte de « dictionnaire des idées »

Il faut citer, dans le domaine de la science quʾrānique, Abū ʿAmr de Denia et Ibn Fierro de Játiva, dont les manuels ont permis de psalmodier correctement le Quʾrān. En outre, divers recueils de hadiths (traditions se référant au Prophète) sont apparus, mais aucun d’entre eux n’a eu une importance particulière. Dans ce domaine, les Andalous étaient des imitateurs de l’Orient, et des personnages comme Ibn ʿAbd al-Barr, Ibn Rushd (Averroès) et Ibn ʿĀṣim sont intéressants.

Les premières chroniques existantes de l’Espagne musulmane, comme le Taʾrīkh iftitāḥ al-Andalus (« Histoire de la conquête de l’Espagne ») d’Ibn al-Qūṭiyyah, remontent au Xe siècle. À l’époque des ṭāʾifa, le prééminent historien espagnol est Ibn Ḥayyān de Cordoue (mort en 1076), dont le Muqtabis, en grande partie conservé, est une anthologie de textes historiques recueillis dans les ouvrages de ses prédécesseurs ; cependant, il a aussi écrit une chronique originale, le Matīn. D’intérêt humain sont les Mémoires du roi Zīrī ʿAbd Allāh, qui fut déposé par les Almoravides et qui chercha à justifier dans ces mémoires ses actes d’homme d’État. À l’époque des Naṣrid se trouve le susdit Ibn al-Khaṭīb. Les travaux des historiens nord-africains Ibn Khaldūn (mort en 1406) et al-Maqqarī (mort en 1631) fournissent de nombreuses informations concernant Al-Andalus.

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