Dans un autre signe inquiétant des temps, Second City se met en vente

Le Second City – la centrale de comédie à sketches et d’improvisation basée à Chicago qui a contribué à lancer les carrières de Dan Aykroyd, John Belushi, Tina Fey, Bill Murray et bien d’autres – est en vente pour la deuxième fois seulement en 61 ans d’histoire.

La nouvelle intervient alors que les théâtres du pays ont été martelés par la pandémie de coronavirus et les restrictions sur les salles de spectacle. Mais The Second City doit également faire face à des allégations de racisme et de sexisme qui ont conduit à la démission fracassante du copropriétaire Andrew Alexander plus tôt cette année.

Ce que la vente signifie pour la compagnie, qui possède également des écoles et des théâtres à Hollywood et à Toronto, reste flou. Les théâtres de la société sont ouverts à Toronto, mais « l’évolution de la situation à Chicago et à Los Angeles est suivie de près », selon un communiqué de presse publié mardi. Les cours de l’école ont été déplacés en ligne.

Dans un communiqué, la société a déclaré qu’elle examinerait « les expressions d’intérêt qualifiées à travers un processus qui se déroulera au cours des prochains mois », selon le communiqué.

La nouvelle de la vente, six mois seulement après le début de la pandémie, crée une autre question sur la viabilité à court terme de la célèbre scène comique de Chicago, qui abrite également le iO Theater et le Annoyance Theater.

La Second City – qui forme aujourd’hui environ 18 000 aspirants acteurs, réalisateurs, auteurs comiques et improvisateurs chaque année, selon l’émission Curious City de WBEZ – a une longue histoire à Chicago.

Au début des années 60, la scène de la Second City était composée de collégiens qui jouaient du théâtre satirique en réponse aux mouvements politiques et sociaux de l’époque. Pour beaucoup, il s’agissait d’une brève halte avant de se lancer dans d’autres carrières, a déclaré Jeffrey Sweet, auteur de Something Wonderful Right Away : An Oral History of the Second City and the Compass Players.

« Tout à coup, les gens ont commencé à devenir célèbres à partir de Second City, et les gens sont allés à Second City pour commencer leur carrière », a déclaré Sweet. « C’était donc le premier grand changement. »

Le lancement de Saturday Night Live en 1975, a signalé un autre changement pour le théâtre, qui est passé de la satire sociale et politique à « des gens qui voulaient entrer dans le show-business », a déclaré Sweet.

Et, beaucoup l’ont fait.

Certains des plus grands noms du spectacle ont été formés à The Second City, notamment Alan Arkin, Aidy Bryant, John Candy, Steve Carell, Stephen Colbert, Julia Louis-Dreyfus, Chris Farley, Keegan-Michael Key, Eugene Levy, Jane Lynch, Jack McBrayer, Mike Myers, Catherine O’Hara, Amy Poehler, Gilda Radner, Harold Ramis, Joan Rivers, Sam Richardson, Amber Ruffin, Horatio Sanz, Amy Sedaris, Martin Short, Jason Sudeikis et Fred Willard.

Chris Redd, de Saturday Night Live, un autre ancien de la Second City Touring Company, a parlé à Curious City de la place du théâtre dans la comédie.

« La communauté est une partie importante de la raison pour laquelle je pense que Chicago est un endroit idéal pour l’improvisation. C’est le berceau de tant de grandes institutions et de grands professeurs », a-t-il déclaré dans un article de février 2018 de Curious City. « La quantité de temps de scène est également un élément clé à Chicago. Il y a tellement d’endroits pour jouer et se développer, et encore plus d’endroits pour lancer vos propres spectacles et vous créer du temps de scène. Tout cela mélangé aux différents styles et à la concurrence n’est qu’un ingrédient du succès. »

Allégations de discrimination raciale et d’iniquité salariale

La compagnie a reconstruit sa culture et ses politiques administratives après qu’un tweet du 4 juin de l’ancien élève Dewaye Perkins ait déclenché une tempête virale qui a conduit à la démission fracassante d’Alexander.

Angela Oliver, une interprète de la scène d’improvisation et de sketchs de Chicago depuis plus d’une décennie, a déclaré qu’elle s’était sentie symbolisée à The Second City. Et elle n’était pas la seule à formuler cette critique. Une lettre ouverte d’anciens élèves et d’employés publiée le 8 juin a déclaré que le théâtre participait à la discrimination raciale, à l’inégalité des salaires, ainsi qu’à la manipulation et à la monétisation de la communauté noire.

La Second City a depuis affiché une série de mesures qu’elle prend pour répondre au racisme présumé, y compris l’embauche d’un cabinet de RH externe pour examiner et enquêter sur les allégations et fournir aux directeurs, producteurs, régisseurs et directeurs musicaux une éducation antiraciste.

« J’ai eu une course extraordinaire de 47 ans pour guider cette merveilleuse institution de comédie vivante, respirante et dynamique », a écrit Alexander dans le communiqué de presse de mardi. « Mais il est temps pour une nouvelle génération avec des idées fraîches d’amener la compagnie à un niveau supérieur. »

L’improvisatrice de longue date de Chicago Susan Messing a déclaré qu’il est temps de changer, et elle espère que les prochains dirigeants de The Second City écoutent certaines des préoccupations soulevées par les anciens comme Perkins et Oliver.

Messing, 56 ans, espère également que The Second City pourra revenir à ses racines : « Nous avons besoin de satire sociale et politique et cela doit peut-être être retravaillé et recadré », a-t-elle déclaré.

La Second City n’a pas donné de raison à l’annonce de mardi. Le conseiller de Second City pour la vente est Houlihan Lokey, une banque d’investissement mondiale.

Il s’agit d’une banque d’investissement.

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