Disneyland ouvre

Disneyland, la métropole de nostalgie, de fantaisie et de futurisme de Walt Disney, ouvre le 17 juillet 1955. Ce parc à thème de 17 millions de dollars a été construit sur 160 acres d’anciennes orangeraies à Anaheim, en Californie, et a rapidement rapporté des bénéfices faramineux. Aujourd’hui, Disneyland accueille plus de 18 millions de visiteurs par an, qui dépensent près de 3 milliards de dollars.

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Walt Disney, né à Chicago en 1901, a travaillé comme artiste commercial avant de créer un petit studio à Los Angeles pour produire des dessins animés. En 1928, son court métrage Steamboat Willy, avec le personnage de « Mickey Mouse », fait sensation au niveau national. C’est le premier film d’animation à utiliser le son, et Disney fournit la voix de Mickey. À partir de là, les dessins animés Disney sont très demandés, mais la société connaît des difficultés financières en raison de l’insistance de Disney à améliorer sans cesse la qualité artistique et technique. Son premier long métrage d’animation, Blanche-Neige et les sept nains (1938), a nécessité trois ans de travail et a connu un grand succès commercial.

Blanc de Neige a été suivi d’autres longs métrages classiques pour enfants, comme Pinocchio (1940), Dumbo (1941) et Bambi (1942). Fantasia (1940), qui coordonne des segments animés avec des morceaux de musique classique célèbres, est une réussite artistique et technique. Dans Song of the South (1946), Disney associe des acteurs vivants à des personnages animés et, à partir de L’Île au trésor en 1950, la société ajoute des films en prises de vue réelles à son répertoire. Disney fut également l’un des premiers studios de cinéma à produire des films directement pour la télévision, et ses séries Zorro et Davy Crockett furent très populaires auprès des enfants.

Au début des années 1950, Walt Disney commença à concevoir un immense parc d’attractions qui devait être construit près de Los Angeles. Il voulait que Disneyland ait une valeur éducative aussi bien qu’une valeur d’amusement et qu’il divertisse les adultes et leurs enfants. Un terrain a été acheté dans la communauté agricole d’Anaheim, à environ 40 km au sud-est de Los Angeles, et la construction a commencé en 1954. Au cours de l’été 1955, des invitations spéciales ont été envoyées pour l’ouverture de Disneyland le 17 juillet. Malheureusement, le laissez-passer a été contrefait et des milliers de personnes non invitées ont été admises à Disneyland le jour de l’ouverture. Le parc n’était pas prêt pour le public : la nourriture et les boissons ont manqué, une chaussure à talon haut de femme s’est coincée dans l’asphalte mouillé de Main Street USA, et le bateau à vapeur Mark Twain a failli chavirer à cause d’un trop grand nombre de passagers.

Disneyland s’est cependant vite remis et des attractions comme le château, le manège sauvage de M. Toad, les aventures de Blanche-Neige, la station spatiale X-1, la croisière dans la jungle et la diligence ont attiré d’innombrables enfants et leurs parents. Les événements spéciaux et la construction continue de nouvelles attractions ultramodernes les encouragent à revenir. En 1965, les travaux de construction d’un parc à thème et d’un centre de villégiature Disney encore plus grands ont commencé près d’Orlando, en Floride. Walt Disney est décédé en 1966, et Walt Disney World a été ouvert en son honneur le 1er octobre 1971. Le centre Epcot, les studios Disney-MGM et le royaume des animaux ont été ajoutés plus tard à Walt Disney World, qui reste la première attraction touristique de Floride. En 1983, Disneyland Tokyo a ouvert ses portes au Japon, et en 1992, Disneyland Paris – ou « EuroDisney » – a ouvert ses portes à Marne-la-Vallée, où les réactions ont été mitigées. Disneyland à Hong Kong a ouvert ses portes en septembre 2005.

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Des enfants courant dans le château de la Belle au bois dormant à Fantasyland, au parc Disneyland, en Californie, le jour de l’ouverture, le 17 juillet 1955.

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Les participants à la parade – dont le personnage Minnie, Mickey et Donald Duck – se préparent et préparent leurs costumes pour l’inauguration télévisée de Disneyland.

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La parade du jour de l’ouverture de Disneyland

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Tasses et soucoupes remplies d’enfants à l’attraction Mad Hatter’s Tea Party à Fantasyland, Disneyland.

Loomis Dean/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Un homme et deux enfants passent devant une illustration effrayante sur le manège Blanche-Neige à Disneyland.

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Une famille se promène près de la barre spatiale de Disneyland dans le Port spatial de Tomorrowland à Disneyland.

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Des personnes se reposant dans le Space Port de Tomorrowland. Port de Tomorrowland à Disneyland

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L’attraction Autopia de Disneyland, longue d’un milede long de l’attraction de voitures d’autoroute à Disneyland.

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Des visiteurs attendent d’embarquer sur le bateau Mark Twain de Disneyland qui emmène les passagers en voyage à travers les fleuves d’Amérique.

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L’une des promenades en bateau de Disneyland.

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Un saloon pour enfants appelé le Golden Horseshoe à Disneyland.

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Une girafe animée regarde les enfants sur le Jungle Cruise de Disneyland.

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Des pirates animatroniques du manège Pirates des Caraïbes à Disneyland.

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Un pirate ivrogne imitateur engageant le dialogue avec des touristes sur un bateau dans l’attraction Pirates des Caraïbes à Disneyland.

Ralph Crane/The LIFE Picture Collection/Getty Images

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