Dormir avec l’anxiété

Il est 2h30 du matin.

Vous fixez le plafond, parfaitement immobile et sinistrement calme.

Pourtant, à l’intérieur, vous avez l’impression de transpirer entre vos dents et votre esprit grouille comme un troupeau d’abeilles en colère.

Oui, vous n’arrivez pas à vous assoupir. Et je parierai mon chapeau figuratif que ce n’est pas la première fois.

Le sommeil, comme nous le savons tous, est absolument vital pour la réparation corporelle, les fonctions cognitives et la santé générale. C’est une évidence. Il est généralement recommandé de dormir huit heures par nuit – mais pour ceux qui souffrent d’anxiété, ce n’est pas quelque chose qui vient si facilement.

Lorsque vous souffrez d’anxiété – ou de tout autre trouble de santé mentale, j’en suis sûr – votre esprit tourbillonne la nuit.

« Vous ne pouvez pas ‘éteindre’, et vous suppliez votre cerveau de vous accorder une pause, juste pour quelques heures, au moins. »

Vous vous réveillez le matin en vous sentant grognon. Vous êtes irritable, léthargique, et vos fonctions cognitives en pâtissent. Il a été prouvé que les problèmes prolongés de sommeil augmentent notre risque de maladie cardiaque, de développer un diabète et d’avoir un système immunitaire réduit.

Lorsque vous souffrez d’anxiété, votre taux d’adrénaline est constamment supérieur à la « normale ». C’est essentiellement comme si vous étiez soumis à la réponse  » combat ou fuite  » 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sans raison perceptible. Il est pardonnable que votre corps n’ait pas envie de s’endormir lorsqu’il se sent en danger et qu’il ait besoin de bouger très rapidement, très vite. Mais c’est difficile de se sentir emphatique quand on est là où je l’ai mentionné plus haut. 2h30 du matin, et au bord des larmes. Ce n’est guère relaxant, n’est-ce pas ?

Mes problèmes personnels de sommeil ont commencé lors de ma première année d’université. Je souffrais de crises de panique débilitantes – séchant parfois les cours pour rester dans ma chambre, où je me sentais – non pas en sécurité, mais plus en sécurité qu’à l’extérieur. J’étais piégé dans une bulle dont je ne voyais pas comment sortir, et la seule façon de me sortir de ce cercle vicieux de stress – pas de sommeil – anxiété – stress était de mettre un peu de télévision au moment de m’endormir.

« Je me trouvais irritable dans la journée, et je me sentais toujours déséquilibré. Après avoir commencé cela, ces symptômes ont progressivement reculé. »

J’avais l’habitude de regarder une émission de télévision américaine, qui restera sans nom pour l’instant. J’avais le coffret complet, et je mettais cette conversation drôle, légère, pas trop éprouvante mentalement, qui ne stimulait pas mon esprit au point de me tenir éveillé, mais suffisamment pour m’occuper l’esprit afin que je ne pense plus aux démons et que je m’endorme. Je comptais aussi à rebours à partir de 100 en français. C’est quelque chose qui était répétitif, mais qui demandait un peu de réflexion pour occuper mon esprit à d’autres choses.

Je recommanderais les techniques ci-dessus, encore et encore, jusqu’à ce que les vaches rentrent à la maison. Je recommanderais, au début, de s’assurer que vous êtes complètement remonté après une longue journée stressante. Ne faites pas d’exercice dans les trois heures qui précèdent votre coucher. Ne mangez pas dans les deux heures qui précèdent votre coucher. Si vous le pouvez, prenez un bain chaud ou faites quelque chose de relaxant. Aller sur votre smartphone ou votre ordinateur portable n’en fait pas partie, car le rétroéclairage vous gardera stimulé pendant des heures.

Réduisez (ou supprimez complètement) la caféine et l’alcool. Je ne bois pas de caféine après midi, voire pas du tout.Assurez-vous que votre chambre est à une température confortable, qu’elle est bien aérée (fendre une fenêtre suffira) et que votre lit est confortable. Assurez-vous que vous n’êtes pas interrompu par un partenaire, des animaux domestiques ou des enfants.

Si, après avoir fait tout cela, vous ne vous endormez toujours pas, levez-vous et faites quelque chose de doux. Il m’arrive de mettre une brassée de linge, ou d’essuyer lentement la cuisine. Rien de bruyant, tout est calme et doux. Si vous essayez trop fort, vous ne ferez qu’empirer les choses et il y a de fortes chances que vous soyez soudainement submergé par l’envie d’aller au lit et de ne pas faire ce travail ménager horriblement ennuyeux. Je vous recommanderais également l’application Sleep Cycle – qui surveille vos habitudes de sommeil et vous réveille pendant un stade de sommeil léger afin que vous n’ayez pas cette horrible sensation de grognement le matin.

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