Dreadnought

Dreadnought, cuirassé britannique lancé en 1906 qui a établi le modèle du navire de guerre à turbine, « tout gros canon », un type qui a dominé les marines du monde entier pendant les 35 années suivantes.

HMS Dreadnought
HMS Dreadnought

Courtesy of the National Archives, Washington, D.C.

Le Dreadnought déplaçait 18 000 tonnes (plus de 20 000 tonnes à pleine charge), mesurait 526 pieds (160 m) de long et transportait un équipage d’environ 800 personnes. Ses quatre arbres d’hélice, actionnés par des turbines à vapeur au lieu des traditionnels pistons à vapeur, lui conféraient une vitesse de pointe sans précédent de 21 nœuds. Les récentes améliorations de l’artillerie navale ayant rendu inutile la préparation au combat à courte distance, le Dreadnought n’emportait aucun canon de calibre secondaire. À la place, il montait un armement principal de calibre unique composé de 10 canons de 12 pouces répartis dans cinq tourelles jumelées. En outre, 24 canons de 3 pouces à tir rapide, 5 mitrailleuses Maxim et 4 tubes lance-torpilles ont été ajoutés pour lutter contre les destroyers et les torpilleurs.

Le Dreadnought a immédiatement rendu obsolètes tous les cuirassés précédents, mais dès la Première Guerre mondiale, il était lui-même obsolète, ayant été surclassé par des « superdreadnoughts » plus rapides et portant de plus gros canons. Le seul engagement notable du Dreadnought pendant la guerre est l’éperonnage et le naufrage d’un sous-marin allemand près du Pentland Firth, en Écosse, en mars 1915. Placé en réserve en 1919, le navire est vendu à la casse l’année suivante et démoli en 1923.

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