10 bestias más grandes de la historia

1

El simio más grande – Gigantopithecus blacki

Gigantopithecus black Por Daderot, obra derivada Jan Kameníček vía Wikimedia Commons
Gigantopithecus black By Daderot, obra derivada Jan Kameníček vía Wikimedia Commons

Desde el Yeti hasta el King Kong de Hollywood, los mitos y las historias siempre han rodeado a los simios gigantescos. El Gigantopithecus blacki, el simio más grande que jamás haya existido, medía 3 m y pesaba más de 500 kg. Su enorme volumen y su fuerza bruta mantenían al Gigantopithecus a salvo de los depredadores con los que convivía, como tigres, leopardos y osos negros.

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A pesar de su gran tamaño, el enorme caminante de nudillos era un herbívoro, que utilizaba sus pesadas y musculosas mandíbulas para masticar las duras hierbas que se encontraban en los bosques del sudeste asiático donde vivía. Aun así, no te interpondrías entre este gran simio y su ensalada, ¿verdad?

Dónde: China, India, Vietnam
Cuándo: Hace 300.000-1 millón de años

2

Daeodon shoshonensis

Daeodon shoshonensis, Jay Matternes, Public domain, vía Wikimedia Commons
Daeodon shoshonensis, Jay Matternes, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Daeodon shoshonensis era una tonelada de cerdo furioso y carnívoro. Su cráneo de un metro de largo albergaba unas formidables mandíbulas llenas de dientes perfectamente adaptados para astillar huesos y rebanar carne. Un formidable cazador, se alimentaba de los primeros caballos y camellos.

Donde: América del Norte
Cuándo: hace 18-25 millones de años

3

Dunkleosteus terrelli

Dunkleosteus Por Zachi Evenor de Israel (Dunkleosteus), CC BY 3.0 o CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons
Dunkleosteus Por Zachi Evenor de Israel (Dunkleosteus), CC BY 3.0 o CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons

Un pez gigante de 10 m de largo con una cabeza blindada, el Dunkleosteus terrelli podía morder con una fuerza de 5000 Newtons. Podía abrir sus mandíbulas (revestidas de dientes autoafilables) en 1/15 de segundo, creando una corriente que atraía a las víctimas más pequeñas hacia sus enormes fauces.

Dónde: en todo el mundo
Cuándo: hace 400 millones de años

4

Arctodus Simus

Arctodus Simus By Dantheman9758, GFDL or CC-BY-SA-3.0, vía Wikimedia Commons
Arctodus Simus Por Dantheman9758, GFDL o CC-BY-SA-3.0, vía Wikimedia Commons

Los primeros humanos tuvieron que competir con muchos depredadores feroces, y el Arctodus Simus estaba entre los más grandes. Más grande que cualquier oso actual, medía 4 m de altura, pesaba hasta una tonelada y podía derribar bisontes.

Dónde: América del Norte
Cuándo: hace 12.500-800.000 años

5

Titanoboa cerrejonensis

Titanoboa By Ryan Quick from Greenbelt, MD, USA (Titanoboa 1), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Titanoboa By Ryan Quick from Greenbelt, MD, USA (Titanoboa 1), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

No hay muchos animales que puedan depredar cocodrilos, pero la serpiente gigante Titanoboa cerrejonensis era una de esas bestias. Crecía hasta alcanzar proporciones colosales, llegando a menudo a los 13 m de longitud y pesando más de 1100 kg, con un cuerpo tan grueso que llegaba a la cintura de un hombre.

Al igual que las anacondas actuales, la Titanoboa solía estar al acecho bajo la superficie de un lago o río. Cualquier presa que se acercaba era rápidamente atrapada y arrastrada bajo el agua. Aquí la serpiente enredaba a su víctima que luchaba, antes de constreñirla para acabar con ella.

Donde: Colombia
Cuándo: hace 58-60 millones de años

6

Beelzebufo ampinga

Beelzebufo By Nobu Tamura () (Own work), GFDL or CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons
Beelzebufo By Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) (Own work), GFDL or CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons

Al acecho de la maleza del Cretácico, el Beelzebufo ampinga era un anfibio con el que no se podía jugar si eras un insecto, un lagarto o incluso un pequeño dinosaurio. Con 40 cm de longitud y 4 kg de peso, empequeñecía incluso a las ranas más grandes de la actualidad.

Como depredador de emboscada, se escondía en el exuberante follaje como una agresiva mina terrestre prehistórica. Allí esperaba a que los insectos, lagartos y jóvenes dinosaurios se tropezaran, antes de arrancarlos con sus enormes mandíbulas.

Dónde: Madagascar
Cuándo: hace 70 millones de años

7

Arthropleura

Arthropleura Por W. T. Calman, Dominio público, vía Wikimedia Commons
Artropleura By W. T. Calman, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Uno de los mayores bichos que se han arrastrado por la Tierra, el Arthropleura se asemejaba a un milpiés de 2 metros con 30 pares de patas. Este espeluznante bicho tenía un cuerpo ancho, aplanado y fuertemente acorazado y se alimentaba de hojas en descomposición y de cualquier pequeño animal que pudiera atrapar. Su considerable tamaño y su gruesa y áspera armadura hacían que corriera poco riesgo ante los depredadores.

Dónde: Escocia, América del Norte
Cuándo: hace 280-340 millones de años

8

Archelon ischyros

Esqueleto de Archelon Por Frederic A. Lucas,Dominio público, vía Wikimedia Commons

Esqueleto de Archelon Por Frederic A. Lucas,Dominio público, vía Wikimedia Commons

Archelon ischyros era una tortuga de dos toneladas que surcaba los mares del Cretácico. Este carnívoro del tamaño de un coche tenía un potente pico ganchudo para aplastar calamares y triturar los caparazones de los crustáceos. El ejemplar más grande que se ha encontrado medía más de 4 m de largo y 5 m de ancho.

Su caparazón no era una sola masa sólida de hueso, sino que estaba formado por muchas placas óseas y coriáceas separadas.

Dónde: América del Norte
Cuándo: hace 74 millones de años

9

Sarcosuchus imperator

Brontornis burmeisteri Apokryltaros en Wikipedia en inglés, GFDL o CC BY 3.0, vía Wikipedias Commons.0, vía Wikimedia Commons
Sarcosuchus skeleton By Shadowgate from Novara, ITALY (Museum of Natural History), CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons

Lo llaman supercocodrilo, y no es difícil ver por qué. Sólo las mandíbulas eran más grandes que un hombre y estaban rematadas con robustos dientes que apuntaban hacia atrás. Una vez que Sarcosuchus imperator atrapaba a una víctima, la desafortunada presa era incapaz de escapar mientras el cocodrilo de 10 toneladas la arrastraba de vuelta al agua, donde se ahogaba y consumía.

Al habitar los cursos de agua del Cretácico, el cocodrilo de 12 metros de largo era lo suficientemente grande como para no sólo competir con los animales dominantes de la época, los dinosaurios, sino también para depredarlos. Los cocodrilos siguen siendo piezas impresionantemente desagradables, pero afortunadamente son más pequeños hoy en día.

Dónde: África subsahariana
Cuándo: hace 110 millones de años

10

Brontornis burmeisteri

Brontornis burmeisteri Apokryltaros en Wikipedia en inglés, GFDL o CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons
Brontornis burmeisteri Apokryltaros en la Wikipedia inglesa, GFDL o CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons

El mayor ave carnívora de la historia, el Brontornis burmeisteri, de 3 m de altura y 400 kg de peso, estaba dotado de un pico enorme y unas garras descomunales. Tan rápido como un guepardo, también podía dar patadas lo suficientemente fuertes como para destrozar huesos. Este pájaro también necesitaba ser fuerte, ya que entre sus presas se encontraban antiguos parientes del armadillo, que estaban fuertemente blindados y crecían hasta el tamaño de un coche pequeño.

Dónde: América del Sur
Cuándo: hace 23-25 millones de años

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