10 líderes negros influyentes a lo largo de la historia

En Estados Unidos, el Mes de la Historia Negra es una celebración anual que se reconoce en febrero. Es un mes entero dedicado al recuerdo de las dificultades que los afroamericanos pasaron en los siglos pasados para llegar a donde están hoy. Para celebrar la Historia de los Negros, he aquí una lista de los 9 líderes afroamericanos más influyentes que han ayudado a promover la comunidad negra de Estados Unidos.

Los afroamericanos que influyeron en la historia antes de que se aboliera la esclavitud

Nat Turner (2 de octubre de 1800 – 11 de noviembre de 1831)

Nat Turner

Proclamado como profeta, las acciones de Nat Turner cambiarían el Sur irremediablemente. Turner era arduamente religioso y se convirtió en un predicador para sus compañeros esclavos. Sus poderosos sermones conmovieron profundamente a su comunidad, tanto que algunos se referían a él como «El Profeta». Turner creía que había sido llamado por Dios para inspirar la fe y guiar a su pueblo hacia la libertad.

Su momento llegó en 1831. Turner fue testigo de un eclipse total y lo tomó como una señal dada por Dios para actuar. Lideró la única rebelión de esclavos efectiva y sostenida en la historia de los Estados Unidos. Seis semanas después de iniciar su cruzada hacia la libertad, se necesitaron 3.000 soldados de la milicia para dominar a los 75 esclavos liberados del ejército de Turner. Finalmente, Turner fue capturado en Jerusalén, Virginia. Poco después, fue juzgado y ahorcado.
La rebelión de Turner, o «Old Nat’s War», como se le llamó, se extendió por la historia. Destrozó el mito complaciente del Sur de que los esclavos se conformaban con servir. Mostró a todos los estadounidenses el poder de unos pocos para luchar por lo que siempre debería haber sido suyo: la libertad.

Frederick Douglass (febrero de 1818 – 20 de febrero de 1895)

Frederick Douglass

Después de la Guerra Civil, millones de esclavos obtuvieron la libertad. Aunque los afroamericanos obtuvieron su libertad, ciertos derechos seguían siendo limitados, incluido el derecho al voto. Una de las citas más famosas de Frederick Douglass decía: «La esclavitud no se ha abolido hasta que el hombre negro tenga el voto».

Nacido en la esclavitud en 1818, Frederick Douglass se convertiría en uno de los líderes más importantes del movimiento abolicionista de Estados Unidos, un pilar de la filosofía americana temprana y una figura clave en la historia afroamericana. A los 21 años, Douglass consiguió escapar de la esclavitud. En lugar de esconderse en un lugar seguro, Douglass se unió con fervor al movimiento abolicionista.
Orador excepcional, Douglass habló de los horrores de sus experiencias como esclavo. Publicó su primera obra, una autobiografía titulada Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave. La obra tuvo un gran éxito en Estados Unidos y en el Reino Unido. A continuación, fundó y editó su primer periódico, el North Star. Más tarde, Douglass fue nombrado para varios cargos políticos, y nunca dejó de defender los derechos de los negros.

Harriet Tubman (marzo de 1822 – 10 de marzo de 1913)

harriet tubman foto rara

Conductora, General Tubman, Moisés- El intrépido liderazgo de Harriet Tubman en el Ferrocarril Subterráneo le valió muchos nombres. Su increíble historia comenzó en Maryland, donde nació en la esclavitud alrededor de 1820. A los 29 años, Tubman huyó de su plantación, utilizando la Estrella del Norte para guiar su camino hasta Filadelfia. Un año después, regresó para ayudar a su hermana y a los hijos de ésta a escapar de su antigua plantación. Este fue el primero de los 19 peligrosos viajes que Tubman dirigió para liberar a más de 300 esclavos a lo largo de su vida.
Como conductora del Ferrocarril Subterráneo, Tubman fue inteligente, feroz y valiente. Llegó a ser tan famosa que el Sur ofreció una recompensa de 40.000 dólares por su captura, pero nunca la atraparon y no perdió a ningún pasajero. Federick Douglass dijo una vez: «No conozco a nadie que haya afrontado voluntariamente más peligros y dificultades para servir a nuestro pueblo esclavizado que .»
Después de la Guerra Civil -en la que utilizó sus habilidades para el subterfugio como espía de la Unión- Tubman se estableció en Auburn, Nueva York. Pero su trabajo no había terminado. Tubman siguió luchando por la igualdad hasta su muerte en 1913.

Líderes negros durante el movimiento por los derechos civiles

Thurgood Marshall (2 de julio de 1908 – 24 de enero de 1993)

thurgood marshall

Algunas de las batallas más importantes de la historia no tienen lugar en una zona de guerra. A veces, la libertad se gana en las prístinas salas de un tribunal. Y hubo pocos guerreros más hábiles en ese terreno que Thurgood Marshall. Nacido en 1908, hijo de una maestra de escuela y un porteador de ferrocarril, Marshall se hizo abogado y luchó por la justicia social como abogado de plantilla de la NAACP. Su caso más famoso fue el de Brown contra la Junta de Educación de Topeka (1954), en el que Marshall argumentó con éxito que las instalaciones educativas que separaban a los estudiantes por raza no eran iguales.
Esta no fue la única vez que Marshall se enfrentó al más alto tribunal del país en busca de justicia. De hecho, Marshall argumentó y ganó más casos ante el Tribunal Supremo que nadie en la historia de Estados Unidos. Con el tiempo, la posición de Marshall en el tribunal pasó de la sala de audiencias al asiento del juez. Thurgood Marshall se convirtió en el primer juez negro del Tribunal Supremo de EE.UU., ganándose la reputación de ampliar los derechos civiles y proteger al pueblo estadounidense de los sistemas de opresión.

Rosa Parks (4 de febrero de 1913 – 24 de octubre de 2005)

Rosa Parks nació el 4 de febrero de 1913 en Tuskegee, Alabama, y desgraciadamente murió el 24 de octubre de 2005 en Detroit, Michigan. Rosa Parks fue una activista de los derechos civiles que desempeñó un papel importante en la igualdad de negros y blancos en Estados Unidos. Uno de sus muchos compromisos para tratar de conseguir la igualdad para todos fue negarse a pasar a la parte trasera de un autobús para dejar que se sentara un blanco. Gracias a su gran implicación en la comunidad, obtuvo estos títulos del Congreso de los Estados Unidos denominados: «la primera dama de los derechos civiles» y «la madre del movimiento por la libertad».

Malcolm X (19 de mayo de 1925 – 21 de febrero de 1965)

Malcolm XMalcolm Little nació el 19 de mayo de 1925 en Omaha, Nebraska, y también fue tristemente asesinado en Washington Heights, Nueva York, Nueva York, el 21 de febrero de 1965. Malcolm X fue un ministro musulmán afroamericano y activista de los derechos humanos afroamericanos. Predicó la autoestima a la comunidad de negros en Estados Unidos y trató de enseñar a muchos a reflexionar sobre de dónde vienen y lo que han logrado; a la vez que les enseñó a amarse a sí mismos y a apreciar lo que son y lo que tienen.

Martin Luther King Jr. (15 de enero de 1929 – 4 de abril de 1968)

Martin Luther King Jr. nació el 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia, y fue tristemente asesinado el 4 de abril de 1968 en Memphis, Tennessee. Fue un ministro baptista afroamericano y un líder afroamericano de los derechos civiles. Gracias a su impecable estilo de liderazgo y a sus poderosos mensajes al mundo, logró por sí solo un gran cambio en la mentalidad de los líderes políticos, que dio paso a que los afroamericanos obtuvieran más derechos en Estados Unidos. Una cita muy famosa que pronunció fue «I have a dream» (Tengo un sueño), que fue el nombre de su conocido discurso que ayudó a cambiar la cara de la América actual.

Inspiraciones del Renacimiento de Harlem

Zora Neale Hurston (7 de enero de 1891- 28 de enero de 1960)

Zora Neale Hurston

Conocida como la joya del Renacimiento de Harlem, Zora Neale Hurston fue una de las escritoras negras de mayor éxito e impacto del siglo XX. Hurston creció en Eatonville, Florida, la primera ciudad incorporada exclusivamente para negros del país. Eatonville fue una gran inspiración en la que se basaron sus historias.

A lo largo de su vida, Hurston publicó cuatro novelas, dos libros de folclore, una autobiografía, múltiples relatos cortos, numerosos ensayos, artículos y obras de teatro. Su voz literaria era lírica, auténtica y no se andaba con rodeos cuando se trataba de la realidad de las experiencias de los negros. A su muerte, en 1960, Hurston era una reconocida antropóloga, autora, dramaturga y folclorista. Sin duda, la voz de Zora Neale Hurston es un hilo vibrante en el tapiz del Renacimiento de Harlem.

Líderes que dejan su huella para las generaciones futuras

Oprah Winfrey (29 de enero de 1954 – Actualidad)

reportera de televisión de oprah winfrey

El espíritu indomable, la personalidad cautivadora y la mente empresarial de Oprah Winfrey la llevaron de presentadora de un programa de radio a multimillonaria filántropa. Nacida en la zona rural de Mississippi en 1954, Oprah Winfrey se dedicó al periodismo radiofónico. Cuando aceptó un trabajo en un programa de entrevistas en decadencia, AM Chicago, su enfoque informal, perspicaz y personal transformó el programa en un gran éxito. En 1985, se convirtió en The Oprah Winfrey Show, el programa de entrevistas de mayor audiencia en Estados Unidos. Pero ella no se detuvo ahí.

Winfrey fundó sus propias productoras de televisión y cine, una revista y, finalmente, toda una cadena de televisión. Winfrey se convirtió en una de las mujeres más ricas del mundo y en la primera multimillonaria negra de Norteamérica. Puso ese dinero a trabajar en sus proyectos de filantropía.
En 2012, Winfrey había donado unos 400 millones de dólares a causas educativas, como becas universitarias, la fundación de la Academia de Liderazgo Oprah Winfrey para Niñas en Johannesburgo y la contribución de millones al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana del Smithsonian. En 2012, el presidente Barack Obama le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad. En 2020, Winfrey se asoció con los líderes de la justicia social, la NAACP en la iniciativa «OWN Your Vote» para aumentar el registro de votantes en las comunidades negras. A día de hoy, Winfrey está comprometida a servir a su comunidad y a marcar una diferencia positiva en el mundo.

Barack Obama (4 de agosto de 1961 – Actualidad)

El presidente Barack Obama nació el 4 de agosto de 1961 en el Centro Médico Kapiolani para Mujeres y Niños, en Honolulu, Hawái. Obama fue un político estadounidense que se convirtió en el primer presidente afroamericano de Estados Unidos. Ocupó el cargo desde el 20 de enero de 2009 hasta el 20 de enero de 2017. Al ser el primer presidente negro de Estados Unidos, demostró lo mucho que ha conseguido la población afroamericana en Estados Unidos en los últimos siglos en su conjunto. Demostró que los afroamericanos han logrado lo máximo que han conseguido en la historia.

Con estos 10 líderes afroamericanos más influyentes, todos han demostrado por qué el Mes de la Historia Negra es tan importante; además de mostrar por qué los afroamericanos merecen tener el mes de febrero para promocionarse a sí mismos y sus logros.

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