10 patrones de abuso verbal

Puede sonar como un insulto, corregir constantemente el comportamiento de alguien o gritar, denunciar o degradar a alguien. También puede adoptar la forma de un tratamiento silencioso prolongado.

Si este tipo de relación suena como algo que nunca soportarías, no eres el único. Pero, ¿es posible que el abuso verbal esté ocurriendo delante de tus narices con tu pareja y ni siquiera lo reconozcas?

Sí, dice Patricia Evans, autora de La relación verbalmente abusiva. En las más de dos décadas transcurridas desde que publicó su libro, dice que ha asesorado a unas 40.000 personas sobre el abuso verbal, muchas de las cuales ni siquiera se dieron cuenta de que lo que les ocurría por parte de sus parejas se consideraba abuso.

«Están siendo menospreciadas constantemente por un novio, novia o cónyuge. Estos maltratadores están definiendo su realidad por ellas. Lo cual es, en esencia, una locura. Pero la gente que lo experimenta puede empezar a pensar: ‘Soy una persona terriblemente estúpida'»

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Los efectos de esta táctica de derribo de la autoestima, combinada con declaraciones de luz de gas como «Estás siendo demasiado sensible» o «Eso nunca sucedió», pueden ser emocionalmente destructivos durante años, dice Evans. «Puede ser peor que el abuso físico. Sé que algunos preferirían ser golpeados porque cosas como los moretones pueden sanar».

¿Hay un patrón?

¿No estás seguro de si lo que estás soportando es abuso verbal? En su libro, Evans identifica 10 patrones que puede adoptar el abuso verbal. Fíjate si uno o más te suenan.

1. Ocurre a puerta cerrada. Las interacciones que molestan, confunden o hieren al superviviente rara vez ocurren en público. Aunque haya gente en casa, escribe Evans, el maltratador suele asegurarse de amenazar o menospreciar a su pareja sólo cuando están solos. Además, Evans dice que «hacer público» el abuso verbal es «generalmente un signo de escalada y/o de abuso físico inminente»

2. Surge de la nada. El abuso verbal puede ocurrir repetidamente cuando el sobreviviente siente que todo está bien en la relación.

3. Ocurre cuando el sobreviviente está visiblemente feliz. O bien, el superviviente puede estar mostrando entusiasmo o puede estar obteniendo éxito en algún área de la vida, como una carrera.

4. Empieza a resultar familiar. «El abuso puede parecer un incidente recurrente que se manifiesta de diferentes maneras», escribe Evans, como una mujer que dijo que cada vez que expresaba un pensamiento, su abusador argumentaba en contra. Siempre la trataba como el enemigo.

5. El maltratador menosprecia los intereses de su pareja. Asegurarse de mostrar siempre desprecio por algo en lo que la pareja del maltratador muestra interés es otro de los patrones que puede adoptar el abuso verbal, dice Evans.

6. Después del abuso verbal, el maltratador no busca la reconciliación. El maltratador no intenta disculparse y puede decir que no hay nada que hablar cuando se le confronta sobre su trato con la otra pareja.

7. Entre los incidentes, la relación parece normal. Antes y después de las interacciones que implican desprecios verbales, un superviviente puede sentir que su relación estaba realmente bien porque las cosas parecen funcionar bien.

8. El superviviente se siente aislado. «Muchas parejas experimentan una creciente sensación de aislamiento, especialmente de sus propias familias o amigos», escribe Evans.

9. El maltratador define a su pareja, su relación y, muy a menudo, las interacciones. Con esto, Evans quiere decir que el maltratador define lo anterior de una manera muy diferente a como la pareja del maltratador ha vivido las cosas. Un maltratador con un temperamento explosivo, por ejemplo, puede decir que es tranquilo. O, el abusador que continuamente se mete con su pareja puede decir que el sobreviviente siempre está tratando de comenzar una pelea.

10. El superviviente no utiliza un lenguaje verbalmente abusivo cuando habla con su pareja. Las parejas que son constantemente culpadas y confundidas por el abuso verbal podrían sorprenderse al darse cuenta de que nunca han dicho, ni se les ocurriría decir, lo que frecuentemente se les dice. Algunos ejemplos son: «Eres una estúpida», «Qué tonta eres», «Eso no se lleva» o «Haz lo que te he pedido o me divorcio».

Si alguna de estas frases le resuena en su propia relación, considere la posibilidad de hablar con alguien, como un defensor de la violencia doméstica capacitado o un terapeuta especializado en violencia doméstica, para aprender más sobre lo que está pasando.

El abuso verbal y el abuso emocional están intrínsecamente relacionados. Lee más sobre este último revisando esta lista de verificación «Cómo reconocer el abuso emocional».

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