11 razones por las que deberías comer más chocolate: desde la salud del corazón hasta la pérdida de peso (sí, de verdad)

En momentos de estrés, de tristeza, de celebración, de felicidad, de aburrimiento, el viernes por la noche, cualquier noche… muchos de nosotros recurrimos al chocolate para poner una sonrisa en nuestra cara. Pero el chocolate no sólo es delicioso, también puede ser bueno para la salud del corazón.

Eso es lo que dice un nuevo estudio publicado en el European Journal of Preventive Cardiology. Los científicos involucrados hicieron un seguimiento de los resultados de seis estudios anteriores, a través de 330.000 participantes y encontraron que aquellos que comían chocolate más de una vez a la semana eran 8pc menos propensos a sufrir la enfermedad de las arterias coronarias, una condición que causa ataques al corazón.

El estudio no evaluó exactamente la cantidad de chocolate que debe consumirse ni si hay algún tipo específico, negro o con leche, por ejemplo, que proporcione este efecto protector.

El autor principal, el Dr. Chayakrit Krittanawong, del Baylor College of Medicine de Houston (Texas), señaló que «el chocolate contiene nutrientes saludables para el corazón, como los flavonoides, las metilxantinas, los polifenoles y el ácido esteárico, que pueden reducir la inflamación y aumentar el colesterol bueno (lipoproteínas de alta densidad o colesterol HDL).»

Aunque no aprobaríamos que se abriera la tableta de Leche Láctea que hay en la alacena y que se tragara todo, siempre es bueno saber que un cuadrito de chocolate negro de buena calidad aquí y allá no sólo nos levanta el ánimo, sino que también podría tener una serie de otros beneficios medicinales. He aquí otros 10 beneficios potenciales para la salud del buen chocolate.

1. Es bueno para el corazón y la circulación

El citado estudio no es ni mucho menos el único que ha encontrado beneficios del chocolate para el corazón. Un estudio realizado en 2014 en hombres con sobrepeso descubrió que el chocolate negro ayuda a restaurar la flexibilidad de las arterias y, al mismo tiempo, evita que los glóbulos blancos se adhieran a las paredes de los vasos sanguíneos, ambas causas comunes de la obstrucción de las arterias que conducen a los ataques cardíacos. El estudio encontró que 70g de chocolate negro al día era suficiente para conferir el beneficio.

2. Reduce el riesgo de ictus

Investigadores de Finlandia han descubierto que el consumo de chocolate disminuye el riesgo de sufrir un ictus, en un sorprendente 17% de media en el grupo de hombres que analizaron. Una vez más, esto se relaciona específicamente con el chocolate negro y el estudio encontró que el mayor beneficio estaba en las personas que consumían alrededor de 63g de chocolate negro cada semana.

Sólo unos pocos cuadrados de chocolate negro pueden reducir el riesgo de depresión cuatro veces
Sólo unos pocos cuadrados de chocolate negro pueden reducir el riesgo de depresión cuatro veces crédito: Jennie Fairhurst

3. Es rico en minerales

El chocolate negro está repleto de minerales beneficiosos como el potasio, que sirve para el buen funcionamiento de los músculos y la regulación del sueño, el zinc, que interviene en el sistema inmunitario y en la construcción de los músculos, y el selenio, que participa en la fertilidad y el crecimiento del cabello. Además, una tableta de 100 g de chocolate negro (70% o más) aporta el 67% de la CDR de hierro.

4. Reduce el colesterol

Se ha demostrado que el consumo de cacao reduce los niveles de colesterol «malo» (LDL) y eleva los niveles de colesterol «bueno», reduciendo potencialmente el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Esto se debe a que el chocolate negro está lleno de antioxidantes que evitan que el colesterol malo oxide las células, lo que puede provocar daños en las células y los tejidos.

5. Es bueno para tu piel

Los minerales llamados fenoles y catequinas del chocolate negro pueden proteger la piel contra el daño solar. De nuevo, esto se debe a que los antioxidantes protegen la piel del efecto oxidante de los rayos UV (aunque probablemente sea mejor que te pongas crema solar). En este caso, unos 60g por semana le conferirán beneficios.

6. Puede ayudarte a perder peso

El chocolate puede ayudarte a perder peso. De verdad. El neurocientífico Will Clower afirma que un pequeño cuadrado de buen chocolate derretido en la lengua 20 minutos antes de una comida desencadena las hormonas en el cerebro que dicen «estoy lleno», reduciendo la cantidad de comida que se consume posteriormente. Terminar una comida con la misma pequeña cantidad podría reducir el picoteo posterior.

7. Es bueno para las madres y los bebés

Un estudio finlandés descubrió que el chocolate reducía el estrés en las futuras madres, y que los bebés de esas madres sonreían más a menudo que los hijos de padres que no comían chocolate. En última instancia, esto podría deberse a que el chocolate contiene sustancias químicas que el cerebro asocia con la felicidad, transmitidas de la madre al bebé. Pero más adelante hablaremos de ello…

El chocolate negro de buena calidad contiene muchos minerales, flavonoles e incluso la misma sustancia química que te hace sentir enamorado
El chocolate negro de buena calidad contiene muchos minerales, flavonoles e incluso la misma sustancia química que te hace sentir enamorado crédito: CRISTINA ALDEHUELA

8. Puede prevenir la diabetes

Suena a locura, pero se ha demostrado que el cacao mejora la sensibilidad a la insulina. Así que el chocolate negro -con moderación- podría retrasar o prevenir la aparición de la diabetes.

9. El chocolate es bueno para el cerebro

Se cree que los flavanoles reducen la pérdida de memoria en las personas mayores, y se ha comprobado que las cualidades antiinflamatorias del chocolate negro son beneficiosas para tratar lesiones cerebrales como la conmoción cerebral. La inflamación del cerebro es responsable de todo tipo de problemas de salud mental, especialmente en la vejez.

10. El chocolate te hace sentir mejor

Como se mencionó anteriormente, el chocolate contiene feniletilamina (PEA), que es la misma sustancia química que tu cerebro crea cuando sientes que te estás enamorando. La PEA anima a tu cerebro a liberar endorfinas que te hacen sentir bien.

11. Puede hacer que te deprimas menos

Continuando con ese tema, un estudio de 2019 del University College London, la Universidad de Calgary y Alberta Health Services Canada encontró que comer chocolate negro puede reducir tu riesgo de depresión cuatro veces. El estudio de 13.000 personas encuestadas encontró que sólo el 1,5% de los consumidores de chocolate reportaron síntomas depresivos, en comparación con el 7,6% de los que no comen chocolate. Los individuos que declararon haber comido cualquier tipo de chocolate negro en dos periodos de 24 horas tenían un 70% menos de probabilidades de declarar síntomas depresivos clínicamente relevantes en las dos semanas anteriores que los que declararon no haber comido chocolate en absoluto.

Como amantes del chocolate también añadiríamos que ciertos tipos de chocolate pueden ser buenos para el alma: se trata de un chocolate cuya materia prima ha sido cultivada con cuidado por agricultores que son debidamente recompensados por su trabajo; luego procesado por personas que dedican tiempo y cuidado a su trabajo, y terminado por chocolateros que aman lo que hacen. No será producido en masa, y puede que no sea barato. Pero será bueno para ti, en cuerpo y alma.

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