2020-2021 Common App Essay Prompts (Tips & Examples)

Manos femeninas escribiendo en un ordenador portátil.

La Common App tiene siete temas de ensayo entre los que elegir. Todos ellos te piden que respondas a preguntas o afirmaciones amplias y abiertas que se relacionan con un período de crecimiento personal, desafío intelectual y/o capacidad de resolución de problemas. Ten en cuenta los prompts vistos como mejores o peores en el proceso de admisión a la universidad.

Independientemente del prompt que elijas, hay elementos clave que deben aparecer en tu ensayo. El más importante es contar una historia de verdadera importancia personal, un evento o experiencia que haya sido realmente significativa para ti. Luego, tendrá que explicar por qué fue tan importante.

Más allá de eso, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Narrar la historia para que los lectores sepan lo que estaba pensando en ese momento, no sólo lo que la historia significa para usted ahora; realmente deje que los lectores entren en su cabeza.
  • No recapitule su currículum; sus actividades extracurriculares y su expediente académico aparecen en otra parte de la solicitud, y es una oportunidad perdida repetirlos aquí.
  • Busque momentos de conflicto en lugar de un triunfo inmediato; los funcionarios de admisión quieren leer sobre dilemas éticos, momentos de aprendizaje y perseverancia.
  • Considere cómo leerá su ensayo universitario un comité de admisión. Ellos no te conocen en absoluto, así que asegúrate de que te muestras amable, simpático y reflexivo.
  • Evita los clichés siempre que sea posible. La mejor manera de hacerlo es ceñirse a los detalles; escribir sobre sus experiencias individuales hará que su ensayo sea original.
  • Por último, a pesar de todo esto, ¡no se preocupe demasiado por las indicaciones del ensayo! Pueden ser útiles para hacer una lluvia de ideas, pero todos ellos son lo suficientemente amplios como para abarcar cualquier historia que más quieras contar. Averigua cuál es tu historia y luego elige el tema que mejor se adapte a ella. Puede que encuentres una buena coincidencia, pero si no, siempre está el «tema de tu elección» (#7).
    • Para el ciclo de solicitud universitaria 2020-2021, hay siete indicaciones diferentes para el ensayo personal de la Common App. Siga leyendo para entender lo que los funcionarios de admisión esperan de cada pregunta, así como consejos para asegurarse de que ha escrito un ensayo verdaderamente grande.

      Pista de la Common App #1: Algunos estudiantes tienen un fondo, identidad, interés o talento que es tan significativo que creen que su solicitud estaría incompleta sin él. Si esto le suena a usted, por favor comparta su historia.

      A primera vista, la pregunta número 1 parece una pregunta directa sobre la diversidad, y los estudiantes de secundaria que no se ven a sí mismos con una identidad diversa -o que no quieren escribir sobre ella- pueden saltársela. Sin embargo, aunque destacar una identidad particular es una forma válida y prometedora de responder a esta pregunta, en realidad es mucho más amplia de lo que sugieren las palabras de moda. Sí, el núcleo del ensayo es la identidad, pero ésta es mucho más amplia que la raza, el género o el credo.

      Los antecedentes, la identidad, los intereses y el talento pueden abarcar todos y cada uno de los aspectos de la vida de un estudiante, desde las peculiaridades de su familia hasta su afición favorita. Si hay algo sobre ti que sientas que es intrínseco -ya sea tu origen, tu aspecto, lo que haces para divertirte, lo que te apasiona, incluso tu nombre- considera escribir sobre ello aquí.

      Consejos para el Common Application Essay Prompt #1

      Cuando respondas a la Prompt #1, considera lo siguiente:

      • ¿Qué te hace ser tú? ¿Qué factores de tu identidad son los más importantes?
      • ¿De dónde vienes, y por qué es importante para ti ahora?
      • ¿Cuál es una comunidad significativa en tu vida, una que es esencial para tu identidad?
      • ¿Qué es algo que haces que te hace sentir más como tú?
      • ¿Por qué te apasiona personalmente tu área de interés académico?
        • Ejemplos de temas de ensayo sólidos para el Prompt #1

          • Un momento o una serie de momentos relacionados con tus antecedentes familiares inusuales que tuvieron un efecto profundo en tu forma de abordar y experimentar el mundo actual.
          • El descubrimiento (¿inesperado?) de una afición o un talento que ha transformado fundamentalmente tu crecimiento personal y/o ha iniciado tu viaje de descubrimiento intelectual.
          • Una anécdota significativa sobre la realización de una parte particular de tu identidad, una que una vez se sintió incómoda o extraña, te ha hecho más fuerte y más sabio.
          • Propuesta de aplicación común #2: Las lecciones que tomamos de los obstáculos que encontramos pueden ser fundamentales para el éxito posterior. Recuerda un momento en el que te hayas enfrentado a un reto, un contratiempo o un fracaso. ¿Cómo te afectó y qué aprendiste de la experiencia?

            Como puedes deducir de estas preguntas de redacción, a los responsables de las admisiones universitarias les encanta leer sobre el crecimiento personal, y no hay forma más directa que abordar de frente una historia sobre un momento en el que fracasaste y luego te levantaste y lo intentaste de nuevo. Aunque parezca contradictorio hablar de un momento en el que fracasaste, este tema ofrece una forma de destacar realmente. Los responsables de las admisiones leen sobre los logros durante horas, ¿cuántas veces oyen hablar de los fracasos?

            Cuando tengas una lluvia de ideas, piensa en los momentos en los que no tuviste éxito, y luego considera realmente cómo te superaste finalmente, o cómo lo sigues intentando. Pero recuerde: el punto central de este ensayo NO debe ser el triunfo final, sino el proceso de aprendizaje y mejora.

            Consejos para el Common Application Essay Prompt #2

            Cuando responda a la Prompt #2, considere lo siguiente:

            • ¿Qué es algo con lo que ha luchado genuinamente?
            • ¿Cuál es el momento en que se sintió realmente orgulloso de sí mismo? Cuándo y por qué?
            • ¿Cuál es la vez que más te has esforzado en algo y qué has aprendido?
            • ¿Has cambiado tus expectativas sobre ti mismo a lo largo de los años? ¿Cómo y por qué?
            • ¿Cómo manejas la frustración? ¿Dónde aprendiste esas habilidades?

            Ejemplos de temas de ensayo sólidos para el Prompt #2

            • Una historia sobre el hecho de darse cuenta de que algo importante en tu vida no estaba funcionando como esperabas o deseabas, y realizaste un cambio por decisión propia.
            • Un período en el que tu vida en el hogar o en la escuela se vio fundamentalmente alterada y aprendiste habilidades esenciales de afrontamiento, mediación y/o liderazgo.
            • Un momento en el que hirió u ofendió a alguien cercano a usted, y el período posterior durante el cual se mejoró a sí mismo y se enmendó.
            • (Nota: El tipo más común de ensayo que los funcionarios de admisión ven para este tema es el ensayo de la lesión deportiva, una narración de contratiempo y victoria final que es tan común que se ha convertido en un cliché. Si tienes una versión única de esto, hazlo, pero si no, ¡ten cuidado! Reflexiona sobre un momento en el que hayas cuestionado o desafiado una creencia o idea. ¿Qué te hizo pensar? ¿Cuál fue el resultado?

              En cierto modo, este ensayo es una variación de la Prompt #2, pero en lugar de pedirte que hables de un fracaso, te pide que reflexiones sobre una vez que te equivocaste. Al igual que la Prompt #2, la Prompt #3 ofrece una oportunidad de oro para mostrar tu crecimiento de una manera significativa e introspectiva. La educación superior consiste en exponerse a nuevas ideas y cuestionar lo que creías saber, por lo que tiene mucho valor mostrar al comité de admisiones que sabes cómo hacerlo.

              Aunque puedes sentir la tentación de escribir este ensayo completamente sobre el descubrimiento de tu pasión intelectual, los funcionarios de admisión prefieren ver más introspección que eso. Este tema le pide que reflexione sobre un momento en el que una de sus creencias fundamentales sobre la sociedad fue desafiada por alguien o algo, y cómo respondió en el momento y después.

              Consejos para el Ensayo de Solicitud Común Prompt #3

              Al responder al Prompt #3, considere lo siguiente:

              • ¿Alguna vez un amigo o compañero le dijo que estaba equivocado sobre algo?
              • ¿Alguna vez un profesor ha dicho algo que te ha hecho reconsiderar tus creencias?
              • ¿Has tenido alguna vez una crisis de fe, ya sea política o espiritual?
              • ¿Cuál es una experiencia que has tenido que no era en absoluto lo que esperabas?
              • ¿Hay alguna pregunta o idea con la que todavía estás luchando hoy?
                • Ejemplos de temas de ensayo fuertes para el Prompt #3

                  • La primera vez que te encontraste con una persona o grupo de personas que esperabas que fueran de una manera, y la experiencia real te hizo reconsiderar una creencia mucho más grande.
                  • Algo que aprendiste, dentro o fuera del aula, que desafió tus ideas previamente sostenidas y te hizo continuar leyendo y explorando para aprender más.
                  • Una experiencia que hayas tenido con un amigo, un compañero, un colega o incluso un extraño que te haya planteado preguntas incómodas con las que todavía estés luchando.
                  • Si eres un estudiante que se siente más cómodo escribiendo sobre temas académicos en sus ensayos de solicitud de ingreso a la universidad, este podría ser un buen tema para ti. Eres libre de escribir sobre cualquier problema que hayas resuelto o esperes resolver, ya sea algo muy pequeño pero significativo o algo que literalmente cambie el mundo. Lo que importa es que sea de importancia personal para ti.

                    En general, este tema de ensayo se aborda mejor desde los extremos: o bien un pequeño problema que hayas resuelto y que haya reformado fundamentalmente tu visión del mundo, o bien tus aspiraciones a gran escala para resolver uno de los problemas más acuciantes del mundo. Como en otros casos, este no es el lugar para recapitular su currículum o hablar de un solo proyecto. El enfoque del ensayo debe ser usted y sus objetivos.

                    Consejos para el Common Application Essay Prompt #4

                    Cuando responda a la Prompt #4, considere lo siguiente:

                    • ¿Qué problemas de gran alcance aspira a ayudar a resolver algún día?
                    • ¿Cuál es la solución más satisfactoria que has ideado para un problema?
                    • ¿Qué tipo de investigación imaginas emprender en la universidad, y por qué?
                    • ¿Cómo resuelves los problemas? ¿Qué nos dice eso sobre ti?
                    • ¿Qué disfrutas de la resolución de problemas o rompecabezas?
                      • Ejemplos de temas de ensayo sólidos para el Prompt #4

                        • Una historia sobre cómo la resolución de tu primer crucigrama/sudoku/cubo de Rubik despertó tu interés y emoción sobre un campo de conocimiento particular.
                        • Una explicación de por qué un problema social o político en particular es significativo para ti y esperas convertirte en alguien que ayude a encontrar una solución.
                        • Un momento en el que asumiste la responsabilidad de algo, grande o pequeño, y aprendiste algo nuevo sobre ti mismo y tu enfoque de la vida y el aprendizaje.

                        Common App Prompt #5: Habla de un logro, evento o realización que haya provocado un período de crecimiento personal y una nueva comprensión de ti mismo o de los demás.

                        Aunque esté enterrado en el número cinco, este es el clásico prompt de la Common App. Independientemente de la pregunta a la que respondas, todo lo que escribas debe seguir básicamente el formato de ésta: un evento o una realización particular que te llevó a un crecimiento personal. Aunque puedes encontrar inspiración en otras indicaciones, las palabras clave de esta – realización, crecimiento personal, comprensión de ti mismo – son temas que son esenciales para cualquier ensayo exitoso de la Common App.

                        Lo que distingue a esta indicación de las otras es el enfoque en el momento. Mientras que los ensayos para otros temas pueden utilizar una serie de momentos o una realización gradual, este tema le pide que narre un evento singular que finalmente tuvo un impacto significativo en su forma de pensar y actuar. Por lo tanto, es el tema adecuado para ti si quieres centrarte en una anécdota especialmente rica.

                        Consejos para el Common App Essay Prompt #5

                        Cuando respondas al Prompt #5, considera lo siguiente:

                        • ¿Qué acontecimiento pequeño pero inesperado se ha quedado grabado en tu mente a lo largo del tiempo?
                        • ¿Cuál es la conversación más significativa que has tenido con un amigo?
                        • ¿Alguna vez has tomado una pequeña decisión que resultó tener un gran impacto?
                        • ¿Qué sabes ahora que no sabías antes? Cómo has aprendido?
                        • ¿Cómo has cambiado durante el último año? ¿Por qué?
                          • Ejemplos de temas de ensayo sólidos para el Prompt #5

                            • Una historia sobre una vez que decidiste hacer algo por capricho, sólo para descubrir finalmente que te llevó a una de las experiencias de aprendizaje más profundas de tu vida.
                            • Una conversación que tuviste con un amigo o miembro de la familia que te llevó a un proyecto más grande, uno que llegó a ser especialmente significativo e impactante para ti o tu comunidad.
                            • El momento en que una pregunta o un dilema se hizo realidad para ti, y decidiste emprender una investigación o un servicio adicional para buscar nuevas y mejores respuestas.
                              • Propuesta de aplicación común #6: Describe un tema, idea o concepto que te resulte tan atractivo que te haga perder la noción del tiempo. ¿Por qué te cautiva? ¿A qué o a quién recurres cuando quieres saber más?

                                Esta pregunta es una de las más recientes de la Solicitud Común, y tiene la ventaja de ser amplia y creativa. Es un tema para estudiantes que pueden hablar y escribir con entusiasmo sobre algo que les interesa, ya sea su área de enfoque académico o simplemente algo que les fascina, desde partidas de ajedrez hasta la observación de aves.

                                Hay mucho espacio en este tema para ser creativo, pero ten en cuenta que al final, los funcionarios de admisión de la universidad necesitan haber aprendido algo sobre ti, no sólo el tema. Eso significa que, además de escribir sobre por qué el tema es tan cautivador, también debes explicar por qué es significativo para ti, y lo que esta pasión dice sobre tu personalidad.

                                Consejos para el Common App Essay Prompt #6

                                Al responder a la Prompt #6, considera lo siguiente:

                                • ¿Cuándo fue la última vez que te perdiste en una actividad o afición?
                                • ¿Qué lees o ves cuando tienes total libertad para decidir?
                                • ¿Qué es algo de lo que tú y tus amigos podéis hablar durante horas y horas?
                                • ¿Qué grandes preguntas te planteas con frecuencia?
                                • ¿Qué haces para desconectar y desestresarte?

                                Ejemplos de temas de ensayo fuertes para el Prompt #6

                                • Una reflexión sobre cómo una actividad particular que puedes hacer durante horas y horas (senderismo, hacer rompecabezas, etc.) te permite despejar tu mente y/o reenergizar tu cuerpo.
                                • Una historia sobre un momento en el que te perdiste por completo en un libro o proyecto, y cómo esa experiencia cambió tu forma de pensar sobre el aprendizaje o el conocimiento.
                                • Una meditación sobre un problema intelectual que te resulte especialmente fascinante, que dé a los lectores una idea de por qué te importa tanto personalmente.

                                Propuesta nº 7: Comparte un ensayo sobre cualquier tema de tu elección. Puede ser uno que ya hayas escrito, uno que responda a un prompt diferente, o uno de tu propio diseño.

                                El prompt «tema de tu elección» fue reintroducido en la Solicitud Común en 2017 después de un breve paréntesis. Es la opción perfecta para los estudiantes que tienen una idea clara de la historia que quieren contar, pero que no ven ningún otro tema que se ajuste a ella. Como se ha dicho anteriormente, lo más importante que puede hacer un ensayo de la Common App es contar una historia auténtica, personal e introspectiva lo mejor posible. Si no encaja en ninguna de las preguntas, que así sea.

                                Lo que no debes hacer para la pregunta #7, aunque parezca que encaja, es presentar un ensayo que escribiste para la clase, especialmente uno analítico o basado en la investigación. Ciertamente, puedes revisar algo que escribiste para una clase si cumple con los objetivos de un ensayo personal, pero no metas con calzador otra cosa. El mejor curso de acción es casi siempre escribir un nuevo ensayo específicamente adaptado a las expectativas de los comités de admisión.

                                Consejos para el Common Application Essay Prompt #7

                                Si decides escribir un ensayo sin usar un prompt, sólo ten en cuenta las estrategias centrales para un ensayo Common App exitoso:

                                • Cuenta una historia con detalles específicos (vistas, sonidos) así como tus sentimientos en el momento;
                                • Reflexiona sobre por qué este momento, evento, pasión, realización, etc., fue significativo para ti;
                                • Mira hacia el futuro y articula cómo esta experiencia te formará en el futuro.
                                  • Pensamientos finales

                                    El ensayo de la Solicitud Común no es el único escrito que harás para tus solicitudes universitarias; la mayoría de las escuelas también requieren ensayos suplementarios que hacen preguntas específicas sobre la escuela o tus antecedentes. Pero el ensayo de la Solicitud Común se envía a todas las universidades de tu lista y suele ser una de las primeras cosas que ven los funcionarios de admisión. Sólo tienes una oportunidad para causar una primera impresión, y en muchos casos, el ensayo de la Common App lo es.

                                    Eso significa que tienes que hacer una lluvia de ideas; no te conformes necesariamente con lo primero que se te ocurra. Luego, tendrás que tomarte un tiempo real para redactarlo, asegurándote de que has presentado una pieza reflexiva e interesante. Después, prepárate para escribir varios borradores. Se necesita tiempo y esfuerzo para que este artículo salga bien. Considera la posibilidad de pedir consejo a alguien que sepa lo que buscan los comités de admisión.

                                    Por último, ¡no te desanimes al ver estas indicaciones! Puede que pienses, todavía estoy en el instituto, ¿sobre qué voy a escribir? Pero no te preocupes, cada persona tiene una historia que contar. Tu ensayo de la Common App no tiene que tratar los temas más grandes y serios. En la mayoría de los casos, es mejor que no lo haga. En su lugar, céntrate en lo que es único y distintivo de ti, y luego encuentra la mejor manera de presentarlo. Y si necesita ayuda, llámenos.

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