7 formas en las que tu casa te está enfermando

Aunque pueda parecer sorprendente, tu casa puede estar enfermándote, dice Jeffrey May, autor de Mi casa me está matando.

«Todo el concepto de contaminación interior es bastante nuevo», dice May, experto en los peligros del moho y otros contaminantes del hogar. «Durante mucho tiempo, nos hemos centrado en lo que ocurría en el entorno exterior de nuestras casas. Pero en la última década, más o menos, nos hemos dado cuenta de que el ambiente interior puede estar enfermando.»

Entonces, ¿qué tipo de cosas suceden para que te sientas así? May dice que los ácaros del polvo, el moho y otros crecimientos microbianos suelen ser los culpables. Dónde se esconden? Siga leyendo para averiguarlo.

Sistemas de calefacción y refrigeración

El sistema de climatización es probablemente el mayor culpable, dice May. Cuando el aire acondicionado enfría su casa, por ejemplo, suele dejar restos de agua en los conductos que se convierten en el caldo de cultivo perfecto para el moho y las bacterias. Ese crecimiento microbiano suele ser la causa de problemas respiratorios: asma, alergias, tos y dolores de cabeza. Pero también hay que decir que no todos los conductos de aire se contaminan, y no todas las personas se vuelven sintomáticas por los que lo hacen.

Solución: Haga que sus conductos de aire sean limpiados por un profesional al menos cada dos años. Y asegúrese de revisar también su sistema de calefacción para que funcione de forma más eficiente y limpia. Pero la Agencia de Protección del Medio Ambiente dice que la evidencia científica es escasa en cuanto a si esta limpieza resolverá sus problemas de salud. May no está de acuerdo. «La mayoría de las veces, la gente mejora después de la limpieza», dice. «La mayoría de la gente mejora mucho. «02

Fugas interiores

Las fugas no vistas pueden estar causando el crecimiento de moho en su casa, lo que puede ser problemático para las personas propensas al asma y a los problemas respiratorios inducidos por la alergia.

Solución: Revise las tuberías, los armarios, los sótanos y los áticos para asegurarse de que todo está seco. Si encuentra alguna zona con fugas, limpie y seque donde se haya acumulado el agua y póngase en contacto con un fontanero o techador para que arregle la situación. «Son las cosas que no se ven las que realmente pueden perjudicarle», explica May.03

El dormitorio & sus muebles

¿Tiene una silla favorita? O una almohada favorita? Tienes tu colchón desde hace mucho tiempo? Estos pueden ser lugares donde los ácaros del polvo viven y causan estragos en su sistema. Los ácaros del polvo son bichos microscópicos que se alimentan de la humedad y el calor que proporciona nuestro cuerpo, y viven en todos los hogares, según la Agencia de Protección Ambiental. Pero para alguien que tiene asma y alergias, pueden desencadenar una reacción incómoda y debilitante.

Solución: Lava tus sábanas y toallas semanalmente con agua caliente y asegúrate de que están bien secas. Aspira y quita el polvo semanalmente para librar tu entorno de ellas en alfombras, cortinas y muebles. May dice que lo más importante es cubrir su colchón y sus almohadas con fundas diseñadas para evitar que los ácaros pasen. Visite nationalallergy.com para ver sus fundas para colchones y almohadas.

Nota: Todas las personas tienen ácaros del polvo en su casa, pero no todas tienen síntomas por ellos. Su necesidad de tratar el tema dependerá de si usted o alguien de su hogar sufre síntomas.

El baño

¡Rápido! Cuándo fue la última vez que lavaste la alfombra de baño frente a tu bañera o ducha? Si recuerdas vagamente haberlo hecho antes de las pasadas navidades, mejor ve a tirarla a la lavandería ahora. Las alfombras de baño tienden a ser un caldo de cultivo para los ácaros del polvo, el moho y las bacterias, especialmente si sales de la ducha y te secas encima de ellas. (Sugerencia: es mejor secarse antes de salir de la bañera.)

Además, si te espolvoreas con almidón de maíz (algunas personas lo usan porque temen una conexión entre los polvos de talco y el cáncer) cuando estás sobre tu alfombrilla de baño, puedes estar creando un caldo de cultivo perfecto para levaduras, bacterias y ácaros del polvo, dice May. Como el almidón de maíz es un alimento, en realidad estás alimentando a los ácaros del polvo. «Tuve un cliente cuya alfombra de baño era como masa de pizza en fermentación», dice May.

Solución: Secarse con una toalla en la bañera para evitar exponer la alfombra de baño al exceso de agua y humedad. Límpiala regularmente, y evita el almidón de maíz si es posible.05

El frigorífico

Sí, sí, limpia el interior del frigorífico, pero ¿te acuerdas de limpiar los serpentines y la bandeja que hay debajo? Los frigoríficos sin escarcha (los más comunes con diferencia) contienen una bobina eléctrica en el congelador que derrite la escarcha cada cuatro horas, según May. El agua resultante gotea en una bandeja, que se evapora con la ayuda del aire caliente producido por el compresor del frigorífico. Pero si esa bandeja está llena de polvo, tu frigorífico está soplando ese polvo en tu casa. (Por no mencionar que la bandeja también recoge cualquier cosa que se derrame en su frigorífico, por lo que puede haber moho en ella si no la ha limpiado.)

Los frigoríficos más nuevos pueden no tener una bandeja debajo, pero sus bobinas en la parte trasera de la máquina necesitan ser limpiadas de polvo regularmente. Si tiene un frigorífico empotrado, debería poder levantar la rejilla y aspirar las bobinas del condensador desde la parte delantera. Asegúrese de desconectar la alimentación del frigorífico antes de hacerlo y, según SubZero, el fabricante de frigoríficos, utilice guantes para evitar hacerse daño con los bordes afilados de las bobinas.

Solución: Limpie detrás de su frigorífico regularmente. Consulta el manual de instrucciones de tu fabricante para determinar si hay una bandeja y conocer los mejores métodos de limpieza.

El aspirador

Este artículo esencial para el hogar, que estamos recomendando para encargarse de la mayoría de los alérgenos del hogar, en realidad podría estar arrojándolos todos al aire. «La mejor aspiradora tiene un filtro HEPA», dice May. HEPA significa «aire de partículas de alta eficiencia» y filtra más del 99% de las partículas del aire. «Algunas marcas presumen de tener un filtro ‘similar al HEPA'», dice May, «pero eso no servirá de nada porque cuando se aspira, la máquina aspira el aire y luego filtra el polvo y expulsa el aire. Pero si el filtro no está realmente recogiendo el polvo, sólo estás liberando partículas en el aire»

Solución: Asegúrate de que tu aspiradora tiene un filtro HEPA. Y si utilizas un servicio de limpieza, asegúrate de que también utilizan una aspiradora con filtro HEPA, para que tu casa no se esté contaminando con los alérgenos de las casas anteriores.

Los productos de limpieza

Esos productos que llevas años comprando pueden provocar irritación en los ojos, dolores de cabeza, problemas respiratorios y, en el peor de los casos, ser cancerígenos.

Además, mucha gente limpia con ellos, pero no toma precauciones contra sus efectos nocivos. Cuando limpie con limpiadores cargados de químicos, asegúrese de usar guantes, abrir las ventanas, diluir el producto y NO usar más de lo recomendado en la etiqueta.El Grupo de Trabajo Ambiental recomienda evitar los productos que contengan cualquiera de los siete compuestos siguientes, ya que se sabe que son peligrosos:

  • 2Butoxietanol
  • Extolitos de alilfenol
  • Tinte
  • Etanolaminas
  • Fragancia
  • Aceite de pino o cítrico (que pueden reaccionar con el aire -sobre todo con el aire contaminado- y convertirse en formaldehído)
  • Compuestos de amonio cuaternario
    • Solución: Mezclar vinagre y agua para limpiar cristales, utilizar bicarbonato de sodio como producto abrasivo para fregar y agua y jabón para muchas otras tareas domésticas. Alternativamente, busque productos de limpieza marcados como «verdes» y tenga cuidado de no confundir los productos «naturales» con los que son más seguros de usar.

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