7 señales sutiles de que estás bebiendo demasiado y qué hacer al respecto

Los actores Shia LaBeouf y Robin Williams anunciaron recientemente que están buscando tratamiento para el alcoholismo. Aquí te explicamos cómo saber si tu relación con el alcohol no es saludable.

Amanda Gardner

Actualizado el 10 de julio de 2014

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Los actores Shia LaBeouf y Robin Williams anunciaron la semana pasada que están buscando tratamiento para el alcoholismo: LaBeouf como paciente externo tras un arrebato en un teatro de Nueva York y Williams en un centro de rehabilitación. Un representante de Williams, de 62 años, dijo a People que el comediante sigue sobrio -como lo ha estado desde una recaída en 2006- pero quiere «centrarse en su compromiso continuo» con la recuperación. (Mira el vídeo de arriba para saber más sobre el arresto de LaBeouf.)

Ahora bien, no todos los que beben demasiado empiezan a golpear a extraños en una obra de Broadway como hizo LaBeouf. Podrían tener una lucha más silenciosa como Williams. En cualquier caso, los problemas con el alcohol son más comunes de lo que se piensa. Alrededor del 15% de las personas que beben llegan a convertirse en dependientes del alcohol, dice el doctor Carlton Erickson, director del Centro de Investigación y Educación en Ciencias de la Adicción de la Universidad de Texas en Austin.

«Aquellos que reconocen el problema antes de desarrollar una adicción en toda regla tienen más posibilidades de poder reducirlo y minimizar el papel que el alcohol desempeña en su vida», dice John F. Kelly, PhD, director del Instituto de Investigación de la Recuperación del Hospital General de Massachusetts en Boston.

Entonces, ¿cómo puedes saber si estás desarrollando un problema? No todas las pistas son iguales para todas las personas, pero aquí hay señales comunes que podrían estar encaminadas a los problemas-y cómo darles la vuelta.

Estableces límites… pero no puedes cumplirlos

Si siempre tratas de limitarte a un cierto número de bebidas y fallas cada vez, podrías estar luchando con el alcohol. «Si te encuentras superando repetidamente tu límite autodefinido, esa es una señal temprana común de que estás perdiendo el control sobre tu forma de beber», dice Kelly, que también es presidente de la Sociedad de Psicología de la Adicción de la Asociación Americana de Psicología.

Qué hacer al respecto: Averiguar qué es lo que desencadena tu deseo de beber y tratar de evitar esas personas, lugares y situaciones. Esta tarjeta de análisis del consumo de alcohol de los Institutos Nacionales de la Salud es un buen punto de partida; los NIH también tienen un rastreador de 4 semanas para ver hasta qué punto puedes respetar tu límite. Si no puede evitar un factor desencadenante, tenga cerca una lista de razones para no beber, así como una lista de confidentes de confianza a los que pueda llamar.

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Tus amigos comentan sobre tu forma de beber

Una de las primeras señales de que tu forma de beber se está descontrolando es cuando tus amigos o conocidos expresan su sorpresa sobre cuánto estás bebiendo o lo «bien» que «manejas» el alcohol. «La gente empieza a recibir comentarios de la gente mucho antes de que ellos mismos se den cuenta», dice Kelly. «Eso es una señal»

Qué hacer al respecto: Compara cuánto bebes con los límites de consumo de «bajo riesgo», que, para las mujeres, es de hasta 3 bebidas en un solo día y no más de 7 bebidas por semana. Los Institutos Nacionales de la Salud afirman que sólo 2 de cada 100 personas que beben dentro de estos límites tienen problemas con el alcohol. Pero recuerda que «bajo riesgo» no significa «sin riesgo». Mientras que el alcoholismo puede hacer descarrilar toda tu vida, incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden aumentar el riesgo de cáncer de páncreas, hígado, esófago e incluso de mama.

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La mayoría de tus planes implican alcohol

Si la bebida se convierte en el centro de tu vida social y doméstica, si eres tú quien insta a los demás a pedir otra ronda o si te encuentras reduciendo las actividades que solías disfrutar y que no implican beber, podrías estar en territorio peligroso.

Qué hacer al respecto: En lugar de quedar para tomar algo, pide a tus amigos que hagan cosas que no impliquen el consumo de alcohol, como quedar para tomar un café, ir a una clase de yoga, ir al cine o atarse los cordones para salir a correr.

Se echa mano de la bebida siempre que se está estresado

Todo el mundo experimenta estrés, desde una ruptura grave hasta un comentario mordaz de un colega. El alcohol puede darte un alivio a corto plazo del malestar, pero también puede ser contraproducente muy rápidamente, dejándote con el estrés de la vida cotidiana Y el estrés de un problema con la bebida.

Qué hacer al respecto: Encontrar otras formas de manejar el estrés, como respirar profundamente, dar un paseo o registrar un entrenamiento (oye, jugar al baloncesto ayuda al presidente Obama a relajarse).

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Te preocupas por tu propia forma de beber

Tu consumo de alcohol podría ser problemático cuando lo primero que piensas por la mañana es en cuánto has bebido la noche anterior. «Te despiertas preocupado porque has superado tu límite autodefinido. Te levantas pensando: ‘No lo he cumplido'», dice Kelly. «La preocupación viene de lo más íntimo de ti mismo. Eso es un signo de comienzo de la dependencia del alcohol».

Qué hacer al respecto: Confiar en alguien de confianza. Y obtén un control de la realidad y un feedback personalizado sobre tus patrones de consumo de alcohol con el Drinker’s Checkup, una herramienta de detección online que también proporciona estrategias sobre cómo moderar tu consumo.

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Tu médico dice que bebes demasiado

Las visitas médicas suelen implicar responder a preguntas sobre tu estilo de vida, incluyendo la cantidad de alcohol que bebes. Si eres honesto y si tu médico comenta que la cantidad parece excesiva, debes prestar atención.

Qué hacer al respecto: El comentario del médico no sólo es una señal, sino también el inicio de una solución. «Se ha demostrado que cuando los médicos son lo suficientemente astutos como para averiguar más sobre el comportamiento de una persona con respecto a la bebida, si hacen una afirmación como ‘creo que estás bebiendo demasiado’, los pacientes tienden a escuchar», dice Erickson.

Te despiertas frecuentemente con resaca

Incluso un bebedor ocasional tiene una resaca de vez en cuando, pero si empieza a suceder cada vez más a menudo, podrías estar encaminado a tener problemas. «Si te despiertas tres o cuatro veces a la semana con resaca, eso es indicativo», dice Kelly. Y si no puedes recordar lo que pasó cuando estabas bebiendo o sólo tienes un recuerdo borroso, es una pista no tan sutil de que tu forma de beber está fuera de control.

Qué hacer al respecto: Controlar tu ingesta puede ayudarte a parar antes de ir demasiado lejos. Registra la cantidad que bebes con la función de notas de tu teléfono o con una aplicación: prueba IntelliDrink (1,99 $, itunes.com) o AlcoDroid Alcohol Tracker (gratis, play.google.com). Sólo tienes que anotar la bebida antes de beberla, lo que puede ayudarte a reducir el ritmo si es necesario. Debes incluir tanto el número de bebidas como el tamaño de cada una de ellas.

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