8 cosas que debes saber sobre Neon Genesis Evangelion, el legendario anime que ahora se transmite en Netflix

A finales de 2018, Netflix realizó uno de los mayores movimientos en la historia del anime al adquirir los derechos de transmisión de la poderosa e influyente serie Neon Genesis Evangelion. La legendaria serie de los años 90 comenzó a transmitirse en Netflix el 21 de junio, haciéndola fácilmente accesible tanto para los conocedores del anime como para los curiosos del anime por primera vez.

Para aquellos que están familiarizados con la propiedad, su llegada al streaming es la realización de un sueño de larga data, una aparente imposibilidad después de que años de enredos de licencias mantuvieran el dibujo animado japonés fuera de las estanterías y del streaming. Pero para los suscriptores de Netflix que rara vez consultan la sección de anime del sitio, este nivel de publicidad -y la propia serie- puede parecer inescrutable. Aunque Neon Genesis Evangelion es una fuerza cultural japonesa, una obra indisolublemente ligada a la mejora de la calidad y la visibilidad del anime, también es una obra densa y oscura desde el punto de vista temático, repleta de cuestiones filosóficas y de una narrativa controvertida. No es un producto divertido y fácilmente comercializable como Pokémon o Dragon Ball.

Y, sin embargo, Evangelion es muy querido y célebre; su reputación ha precedido a su debut en streaming durante dos décadas. La adquisición de Netflix es un momento trascendental no solo para el servicio de streaming, sino para la industria del anime occidental en general.

Hay varias razones por las que esta serie sobre robots luchadores y crisis existenciales ha perdurado. Aquí están las ocho cosas más importantes que un recién llegado debe saber sobre Neon Genesis Evangelion, y por qué su debut en Netflix es algo tan grande – y no completamente sin algunas reacciones de los fans de siempre.

1) Neon Genesis Evangelion es uno de los animes más importantes de la historia

Neon Genesis Evangelion es un dibujo animado japonés (también conocido como anime) que se emitió en la televisión en Japón desde octubre de 1995 hasta marzo de 1996. Desarrollado por el innovador estudio de animación Gainax, el programa contó con 26 episodios, seguidos de un largometraje en julio de 1997. Diez años más tarde, en 2007, se estrenó en los cines una serie de cuatro películas «reconstruidas», con el objetivo de rehacer y reinventar las historias del programa de televisión. (La cuarta y última de estas películas está prevista para 2020, ocho años después del estreno de la tercera en 2012.)

La premisa de Evangelion, a la que los fans suelen referirse simplemente como Eva, parece sencilla a primera vista. El año es 2015 – 20 años en el futuro desde el debut de la serie en 1995 – y la Tierra ha sido irremediablemente dañada por un evento llamado el Segundo Impacto. Las Naciones Unidas trabajan con una organización militar especial, Nerv, para proteger a los supervivientes de las consecuencias: la llegada de varios mechs asesinos extraterrestres, conocidos como Ángeles, que están empeñados en acabar con lo que queda de la raza humana.

Sólo los robots tripulados de Nerv son lo suficientemente fuertes como para enfrentarse y derrotar a los Ángeles. Estos robots se llaman Unidades Eva; sólo hay cuatro de ellos, y requieren una conexión física y mental especial con sus pilotos. Entra Shinji Ikari, un adolescente deprimido que resulta ser el hijo de la mente maestra detrás del software de las Unidades Eva; gracias a una buena manipulación emocional paternal que lo empuja a ayudar a su padre, Shinji viaja a la base de Nerv en la ciudad distópica de Tokio-3 para convertirse en un piloto de Eva.

Las batallas entre robots se suceden, con consecuencias cada vez más mortales. Sin embargo, el EVA no tiene mucho en común con sus antecesores, como los mundialmente conocidos Transformers o la franquicia favorita de los fans Mobile Suit Gundam, ambos animes sobre humanos y sus grandes robots sintientes, rock ‘em, sock ‘em. Porque Evangelion también aborda conceptos más sesudos: ¿Qué significa luchar en una batalla en la que no crees? Cuando tu cuerpo se convierte en una máquina de guerra, ¿cuál será tu propósito cuando la guerra termine? Si existe un Dios, ¿por qué iba a ser tan cruel con su supuesta y amada creación, la humanidad?

Todas estas historias y las preguntas que plantean se fusionan para convertirse en uno de los animes más potentes, visualmente impactantes e intelectualmente probados de la historia del medio. Eva no es precisamente la serie más divertida, pero siempre es convincente.

2) El controvertido final de Eva sigue siendo famoso por su polarización

Los fans de Eva la han caracterizado a menudo como dos series en una. La primera mitad de la serie es relativamente formulaica: Shinji no quiere pilotar el gran robot porque no quiere salir herido en una pelea contra un Ángel. El padre de Shinji le obliga a pilotar el gran robot. Shinji resulta herido en una pelea contra un Ángel. (Sustituye a Shinji por uno de los otros pilotos adolescentes; enjuaga, repite.)

Y entonces llega el episodio 14.

El episodio 14 recapitula la historia de los 13 episodios anteriores durante aproximadamente la mitad de su duración. El resto del episodio cambia de marcha y modifica el tono del anime a partir de ese momento. Lo que antes era un dibujo animado orientado a la acción e incluso a la comedia -hay muchos romances adolescentes incómodos y travesuras en el instituto entre el material de autorreflexión- se convierte de repente en un texto existencial cubierto de simbolismo religioso e impactantes revelaciones de los personajes.

Los siguientes 12 episodios de Eva se inclinan hacia su nihilismo permeable; culminan en una conclusión en dos partes que dejó insatisfechos a los espectadores japoneses en su estreno inicial en 1996. Gran parte de esa insatisfacción se debió a los rumores de recortes presupuestarios, problemas de programación y diferencias creativas sobre cómo terminar la serie, lo que dio lugar a un final que elimina todos los robots de combate y se centra en 40 minutos de introspección entre los personajes. No vamos a desvelar ninguno de los detalles, pero basta con decir que el tratado final de Evangelion sobre la naturaleza de la existencia supera cualquier acción que pudiera haber atraído a los espectadores al principio.

Pero el estudio de animación Gainax buscó la redención de los fans que se burlaron del final tan filosófico del anime. Sus esfuerzos se plasmaron en End of Evangelion, un largometraje que se estrenó en los cines en 1997 y que eludía las limitaciones de la televisión básica por cable y las duraciones de 22 minutos. La película ofrece una visión espantosa, violenta e implacablemente cruel del final original, una película de terror para el drama psicológico de la serie de televisión, y que comenta directamente la respuesta crítica de los fans al final original. End of Evangelion es, pues, una especie de expansión de la serie; aunque es una película imprescindible para cualquier espectador de EVA, es más bien la cara opuesta y más sangrienta de la moneda del final de la televisión que una moneda propia.

3) El EVA sigue siendo artísticamente influyente

Cuando Evangelion se estrenó en Japón en octubre de 1995, el género del anime «mecha» -en el que los personajes pilotan sus propios robots gigantes personales para luchar contra otros robots gigantes- ya era bien conocido por los aficionados al anime japonés. Mobile Suit Gundam, que dio inicio a otra franquicia de anime mecha muy influyente, existía desde 1979, y una de las series más populares del género, Gundam Wing, había debutado ese mismo año. Eva podría haber encajado justo al lado de Mobile Suit Gundam y Gundam Wing como más de lo mismo: una serie de acción llena de momentos divertidos y batallas cada vez más intensas, pero poco más.

Pero entonces Eva deconstruyó todo el género del anime mecha, y en cierto sentido todo el anime, en el sentido de que sólo trataba nominalmente de luchar contra los robots; en el fondo, era una exploración profundamente filosófica de la humanidad y de lo que es ser «humano». Sus personajes se enfrentan a traumas pasados, experimentan despertares sexuales, exploran la muerte, el renacimiento y la eternidad, y luchan por encontrar un significado personal en una época de apocalipsis.

La serie no sólo era enormemente existencial, sino que también era extremadamente religiosa, llena de referencias al judaísmo y con un estilo de ciencia ficción que retoma el libro bíblico del Génesis. Lo más significativo es que su creador, Hideaki Anno, habló abiertamente y con frecuencia de haber sufrido un colapso mental y artístico mientras trabajaba en la serie, y de haber canalizado toda esa ansiedad en la narración. Toda la serie es una metáfora de la creación artística, de la depresión y de la vida misma.

Eva no fue el primer anime que combinó divertidos tropos de acción con un profundo simbolismo religioso y un tono metafísico general. Pero sí fue el primer anime que combinó esos elementos con tanto éxito y con un gran éxito de crítica y público. Y, lo que es más importante, este tipo de proyecto rara vez se había emitido en televisión.

Antes del EVA, las series de anime solían durar cientos de episodios, se basaban en mangas (cómics japoneses) preexistentes o en literatura en inglés, y tenían un atractivo mucho más amplio y general. Eva, por el contrario, fue una serie totalmente original concebida como una serie limitada de sólo 26 episodios, y lejos de intentar atraer a un público amplio, hacia el final, parecía incluso intentar alienar al nicho de espectadores que tenía. (Gracias a Evangelion, Gainax acabó ganándose la reputación de producir finales disparatados.)

Pero su subversión deliberada de las convenciones del anime y de las expectativas del público fue lo que la hizo tan popular. En Japón, Evangelion generó innumerables tropos de anime y, además, proporcionó una plantilla para integrar tropos de género con estilo con temas serios, altas aspiraciones artísticas y una profunda caracterización. También abrió las puertas a las series de anime originales, así como a las series de anime que deconstruían sus propios géneros, al anime dirigido exclusivamente a los adultos y al anime que era simplemente extraño. Otras series de anime influyentes, como Revolutionary Girl Utena y Serial Experiments Lain, se sienten directamente influenciadas por el EVA, mientras que muchas otras, como Cowboy Bebop, se sienten como pasos evolutivos hacia adelante en la caja de arena que el EVA construyó para que los creadores jugaran en ella.

Esencialmente, el EVA instigó una carrera para crear series japonesas originales que hicieran lo mismo que el EVA. De repente, la televisión japonesa se llenó de animes que mostraban más abiertamente sus aspiraciones artísticas y literarias, que se arriesgaban a tratar temas muy oscuros, que guiñaban el ojo a los espectadores y que no se dirigían al público más amplio posible. Esta proliferación de anime inteligente y serio es habitual hoy en día. Pero, al igual que la animación estadounidense evolucionó con la llegada de Los Simpson, estos animes necesitaban un precursor de referencia para empujar a los productores a ponerlos en antena. Ese hito fue Evangelion.

4) El impacto cultural pop de Eva se extiende más allá del fandom japonés del anime

Por todas las peculiaridades divisivas de Evangelion y sus indulgencias experimentales, la importación de la serie fue inmediatamente innegable. En una época en la que la industria del entretenimiento japonesa consideraba el anime como algo poco serio y complaciente, Evangelion desafió los límites del medio y las expectativas de su público.

El estreno de Evangelion también fue muy oportuno. Su estreno se produjo tras un año especialmente tumultuoso para una población japonesa que ya luchaba por salir de la recesión económica. En 1995, un terremoto debilitante en Kobe y un impactante ataque terrorista en Tokio se produjeron con dos meses de diferencia. El país quedó devastado, culturalmente hablando, sus ciudadanos se quedaron con una fuerte sensación de malestar.

Pero en el anime y el manga, muchas personas volvieron a encontrar la esperanza, como explicaba el estudioso de la literatura comparada Gabriel F.Y. Tsang en un artículo de 2016 sobre los paralelismos sociales del Eva.

«El boom, especialmente basado en un cambio de objetivo de marketing de los niños a los adultos, reveló significativamente un fenómeno social», escribió Tsang; «el público general en Japón había comenzado a fusionar su vida cotidiana con la cultura de los dibujos animados, lo que les permitía aliviar su estrés diario mediante el consumo de imágenes virtuales y mensajes alentadores, divertidos, satíricos, hilarantes o audaces».»

También les hizo gastar dinero. Y como Evangelion ya aprovechaba el renovado interés de todo el país por el anime, también pudo capitalizar otras innumerables oportunidades de marketing. Sigue siendo habitual ver a personajes como Shinji, Rei y Asuka en anuncios o salas de pachinko en todo Japón, y la iconografía de la serie sigue siendo ampliamente reconocible en el país. El anime moderno hace referencia al EVA con frecuencia, a menudo con efecto cómico. Incluso su tema principal sigue siendo un gran pilar en los bares de karaoke, lo cual tiene mucho sentido, porque «Cruel Angel’s Thesis» es muy buena, tanto si has visto la serie como si no.

Fuera de Japón, los personajes de Evangelion son bien conocidos, queridos y objeto de memes por parte de los fans del anime. (Más sobre esto en un segundo). Los cosplay de Rei y Asuka son pilares de las convenciones de anime. Y muchos dibujos animados y películas occidentales han rendido homenaje a la serie. No importa si nunca has visto la serie: si te gusta el anime, conoces al menos algo de ella, o sobre ella.

5) Eva fue uno de los primeros animes que irrumpió con fuerza en Internet

A finales de los 90 y principios de los años 80, el estado del anime exportado era bastante pésimo: Los estrenos oficiales en inglés eran a menudo difíciles de encontrar, y cuando estaban disponibles, los fans estaban a menudo insatisfechos con las traducciones o la calidad del doblaje. Pero como Evangelion era tan popular en Japón, fue una de las pocas series de anime que obtuvo una edición oficial en inglés con bastante rapidez, a partir de 1997.

La edición en DVD de los 26 episodios, así como de End of Evangelion, llegó a las estanterías en 2002, justo en medio del primer boom del anime en Internet. Empezaron a surgir sitios de fans, algunos de los cuales siguen existiendo hoy en día. Ese mismo año, Los Angeles Times informaba de que el EVA era un fenómeno internacional y señalaba: «Más de 800 sitios web en 12 idiomas están dedicados a ‘Evangelion'»

Muchos de esos sitios web se dedicaban a revivir el final de la serie, que causó muchas divisiones. A medida que el fandom del anime crecía en la red, el EVA se convirtió en una de las series imprescindibles para los recién llegados. Los fans veían el EVA por el argumento, para entender gran parte de lo que venía después, y para saber cuál era el gran problema de ese final. Y a medida que el fandom del anime crecía, también lo hacían los memes, los AMV (vids de fans del anime) y las obras de los fans. El más antiguo de los 9.000 fanfics del EVA disponibles en Fanfiction.net apareció en 1999.

4chan, conocido en esa época aún temprana de internet principalmente por su próspera comunidad de fans del anime, dio lugar a múltiples memes del EVA, incluyendo el ahora famoso grito utilizado para burlarse del melancólico protagonista de la serie, Shinji: «¡Sube al robot, Shinji!» (abreviatura friki de «deja de quejarte y madura»). A lo largo de 2015, en el que se suponía que el apocalíptico «Tercer Impacto» de Evangelion iba a ocurrir en tiempo real, los fans hicieron un meme del fin del mundo y luego celebraron su supervivencia.

Los fans también han hecho su agosto con el tema de apertura de Eva, el ya mencionado «Cruel Angel’s Thesis», produciendo un sinfín de remezclas y versiones, convirtiéndolo en un tema de acción, construyendo minuciosamente capas de bloques de notas de Minecraft para reproducirlo, y, eh, haciendo esto:

Finalmente, en los primeros días del anime, la cultura otaku, o cultura de los fans del anime, era algo ampliamente ridiculizado y controvertido en Japón. Los fans de allí, al igual que los de todo el mundo, eran y siguen siendo objeto de burla y vergüenza por sus niveles de obsesión y fanatismo por el medio, además de ser frecuentemente criticados y estereotipados como obsesionados por el sexo.

El creador de Eva, Hideaki Anno, defendía a menudo la cultura otaku en los primeros días del anime en Internet. «Me ofende que los otaku sean criticados por los no otaku», declaró en una entrevista de 2003. «Son idiotas estúpidos, creo, aunque no entienden nada». La opinión de Anno sobre el fandom, aunque a menudo era contradictoria, contribuyó en gran medida a legitimar la aceptación de la cultura otaku en Japón y en la red, y animó a los aficionados internacionales al anime que acababan de conocer el medio a abrazar su obra.

6) El estreno en Netflix es motivo de celebración -pero no viene sin controversia

El debut de Evangelion en Netflix marca la primera vez desde 2005 que se emite un estreno oficial en inglés. La serie no ha estado disponible legalmente para su compra o transmisión en años, por lo que, aunque su influencia cultural ha estado bien establecida, muchos de los nuevos fans del anime nunca la han visto. Además, su llegada a Netflix probablemente introducirá a muchas personas que nunca han visto ningún tipo de anime antes.

Esto sería una gran cosa para cualquier serie de televisión querida que ha sido efectivamente imposible de ver durante más de una década, por no hablar de una que muchos consideran el mejor ejemplo de todos los tiempos de su género. Y es importante que un anime muy querido reciba una reedición importante en la era del streaming. Pero Eva no se estrena en un pequeño servicio de streaming de nicho sin muchos suscriptores, sino que está siendo promovido por Netflix, uno de los mayores servicios de streaming de todos. Es una gran señal de que el anime no solo es culturalmente significativo, sino que merece recibir un despliegue de alfombra roja y ser anunciado como el logro artístico que es.

Sin embargo, como cabría esperar con una serie tan estimada, ha surgido cierta controversia en torno al estreno de Netflix. Poco después de que se conociera la noticia del reestreno en noviembre de 2018, los fans se enteraron de que Netflix estaba produciendo un doblaje completamente nuevo, con un reparto de voces en inglés totalmente nuevo. (Algunos de los actores originales confirmaron más tarde que fueron invitados a audicionar para el nuevo doblaje de la serie después de la reacción en las redes sociales). Muchos fans se mostraron molestos por el hecho de que el reparto de voces original no participara en la serie y de que el doblaje original no estuviera disponible en streaming junto con el lanzamiento de Netflix. Algunos sitios de fans del anime lo calificaron como una situación de «éxito o fracaso» que podría alienar por completo a la base de fans del anime de Netflix, aunque muchos fans parecían estar deseando que se produjera el redoblaje.

Mientras tanto, Gen Fukunaga, el exdirector general de la popular distribuidora de anime Funimation, que había intentado previamente licenciar Evangelion, dijo al sitio hermano de Vox, Polygon, en 2018, que sentía que un lanzamiento de Netflix era malo para la franquicia Eva y para el anime en general, porque en Netflix, Eva se perdería entre un mar de otros títulos de menor calidad. En esencia, Fukunaga predijo, Eva será «solo una marca más en la plataforma».

Pero aun así, hay muchos indicios de que la atención de Netflix podría ser un gran cambio de juego para el anime en general.

7) El esperado debut de Evangelion en streaming demuestra lo grande que se ha vuelto el anime en todo el mundo

Durante la última media década -concretamente desde que distribuyó en 2014 la popular serie de anime Sword Art Online- Netflix ha demostrado ser una especie de fan del anime; al menos, se ha dado cuenta de que se puede ganar dinero llevando el anime a un público más amplio. La plataforma ha adquirido varias series interesantes y aclamadas, e incluso ha lanzado algunas entradas originales propias. Devilman Crybaby y Aggretsuko, por ejemplo, son dos series que solo se pueden ver en Netflix en Occidente y que cuentan con grandes talentos detrás, como el director Masaaki Yuasa y Sanrio, respectivamente.

Enlazando con el visionario detrás de favoritos de culto como Ping-Pong: The Animation y los creadores de Hello Kitty, respectivamente, es una cosa. Gastar una cantidad de dinero no revelada, pero presumiblemente enorme, para que el Santo Grial del anime esté detrás de su muro de pago es otra. Netflix suele evitar hacer públicos los datos de audiencia y el coste de sus grandes acuerdos de licencia, así que no sabemos cuánto pagó la compañía por Evangelion. Pero como Fukunaga dijo a Polygon poco después de la adquisición, Netflix no fue ahorrativo con la compra.

El hecho de que Netflix esté compitiendo con incondicionales de la distribución de anime occidental como Funimation también es revelador. Funimation tiene los derechos de propiedades como Dragon Ball, Fullmetal Alchemist y My Hero Academia, todas ellas series de gran popularidad en ambos lados del mundo. Estas series solían estar disponibles en plataformas como Netflix y Hulu, pero cuando Funimation cambió de manos corporativas, se fueron al propio servicio de streaming premium, específico para el anime, Funimation Now. Y con Funimation Now -así como con un mayor impulso de marketing general- Funimation se está posicionando como competidor del creciente catálogo de anime de Netflix.

Considere, por ejemplo, el estreno en salas occidentales de Dragon Ball Super: Broly a principios de este año. La película batió un récord de recaudación en Estados Unidos para un anime, y su campaña promocional reflejó los crecientes esfuerzos por comercializar el anime a un público más amplio. Con Evangelion, Netflix participa esencialmente en la misma tendencia. Sus cuentas en las redes sociales dedicadas a la ciencia ficción y al anime han realizado una cuenta atrás para el estreno de Eva, y sus publicaciones en la cuenta atrás han suscitado miles de «me gusta» y cientos de «retweets».

Convertirse en el hogar exclusivo de Eva es un gran logro para Netflix si quiere establecerse como una potencia legítima y creíble del anime. Es uno de los mayores logros que existen.

8) Si nunca has visto un anime, ¿deberías empezar con Eva? Hay pocas razones para no hacerlo.

Si sustituyes la palabra «anime» en el título anterior por «televisión», verás inmediatamente por qué esta es una pregunta engañosa. Como la televisión, el cine o cualquier otra forma de arte, el anime es un medio, no un género. Claro que tiene sus rasgos específicos; en particular, el lenguaje visual altamente estilizado del anime puede a veces desorientar o confundir a los recién llegados. Además, mucha gente prefiere ver el anime subtitulado («subbed») en lugar del doblado (con voces en off traducidas, y viceversa). Pero el anime en sí no es más que otro modo de contar historias. Así que la elección de una serie para empezar debería depender del tipo de historia que creas que te puede gustar.

Dicho esto, si te gusta una historia realmente buena por sí misma, y no te importa recorrer algunos caminos inesperados y oscuros con una inclinación filosófica, probablemente no puedas elegir un mejor anime para empezar que Eva. Se trata de una historia que sigue siendo desconcertante, fascinante e incendiaria desde su estreno hace casi 25 años, así que si no lo entiendes del todo, no estarás solo, y lo vivirás junto a un montón de gente que también lo ve por primera vez.

Como extra, Netflix estrena el largometraje de 1997 junto a la serie, por lo que tendrás la ventaja de poder ver el que es básicamente el final más completo de la serie: el final del anime y el final detallado en End of Evangelion, que pueden verse coexistiendo.

Si crees que Eva te parece demasiado oscura, cerebral o enrevesada para tus gustos particulares, tampoco pasa nada; hay muchos otros animes que te pueden gustar más, y algunos de ellos también están en streaming en Netflix. Pero una vez que te aclimates al formato y encuentres un anime que te guste, guarda un pensamiento para Eva: es muy probable que haya allanado el camino para que exista algo que ahora te gusta.

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