8 mejores cuencas de géiseres de Yellowstone y mapa

El géiser más famoso de Yellowstone, Old Faithful al atardecer's most famous geyser, Old Faithful at Twilight
El géiser más famoso de Yellowstone, Old Faithful at TwilightiStock

El parque ofrece un gran espectáculo cuando se trata de proporcionar a los visitantes vistas de estos extraños y misteriosos respiraderos y chorros de agua.

En total, hay más de 10.000 fuentes termales y géiseres aquí. Algunos géiseres entran en erupción 300 veces al año. Muchos entran en erupción fielmente, mientras que otros no le recomendamos que los espere… (Por ejemplo, ¡hubo un periodo de 50 años en el que el Steamboat Geyser no entró en erupción!)

Hay varias cuencas de géiseres importantes que los visitantes pueden explorar por medio de senderos con tablas o pavimentados. A continuación se muestra un mapa de los ocho más populares. Los números del mapa se corresponden con los números del índice que aparece a continuación.

Mapa de la cuenca de géiseres de Yellowstone

Para obtener más detalles, descargue un mapa del parque de Yellowstone con las ubicaciones de las principales cuencas de géiseres. También puede adquirir un mapa detallado de Trails Illustrated de Yellowstone en REI.com. (National Park Trips puede recibir una comisión de afiliación.)

Para obtener aún más detalles, puede consultar un mapa interactivo de todas las características termales de Yellowstone en la Yellowstone Research Coordination Network (www.rcn.montana.edu).

Mammoth Hot Springs

Mammoth Hot Springs en Yellowstone.
Grant Ordelheide

Mammoth Hot Springs en Yellowstone.

El paseo marítimo en Mammoth Hot Springs de Yellowstone.'s Mammoth Hot Springs.
Grant Ordelheide

El paseo marítimo en Mammoth Hot Springs de Yellowstone.

Mammoth Hot Springs de Yellowstone con el Liberty Cap a la izquierda y el Palette Spring a la derecha's Mammoth Hot Springs with the Liberty Cap to the left and the Palette Spring to the right
Jeff Vanuga

Mammoth Hot Springs de Yellowstone con el Liberty Cap a la izquierda y el Palette Spring a la derecha

Mammoth Hot Springs Área
Foto de dominio público vía Wikimedia Commons

Área de las Termas del Mamut

Terraza de Minerva Minerva Terrace
Jeff Vanuga

Mammoth Hot Springs Minerva Terrace

Mammoth Hot Springs Upper Terrace.
Foto de dominio público de Jon Sullivan

Terraza superior de las termas del Mamut.

Mammoth Hot Springs en Yellowstone
Adobe Stock

Mammoth Hot Springs en Yellowstone

Devils Thumb en Mammoth Hot Springs Lower Terrace
Foto de dominio público de Jon Sullivan

Pulgar del diablo en la terraza inferior de Mammoth Hot Springs

El montículo de Orange Spring en Mammoth Hot Springs en Yellowstone
iStock

El montículo del manantial naranja en Mammoth Hot Springs en Yellowstone

En Mammoth Hot Springs existe un tipo de manantial único, situado en la sección noroeste del parque. El agua caliente asciende a través de antiguos depósitos de piedra caliza. El resultado es un paisaje de terrazas esculpidas por la piedra caliza travertino.

En Mammoth Hot Springs, los visitantes de Yellowstone podrán disfrutar de las vistas de las terrazas de piedra caliza travertino. Las aguas que fluyen se derraman sobre las Terrazas de Minerva, que tienen vetas de colores, dando como resultado un aspecto de cascada suave.

Los gases calientes se almacenan bajo la superficie. El agua se filtra en el suelo y se encuentra con estos gases. Algunos de los gases se disuelven fácilmente en el agua caliente para formar una solución ácida. Esta solución caliente y ácida disuelve grandes cantidades de piedra caliza a medida que asciende por la roca hasta la superficie. Una vez expuesta al aire, parte del dióxido de carbono se escapa de la solución. Al ocurrir esto, la piedra caliza ya no permanece en la solución y se deposita, dando lugar a las terrazas.

Mammoth Hot Springs deposita unas dos toneladas de piedra caliza travertino (carbonato cálcico) al día.

Cuenca del Géiser Norris

Cuenca del Géiser Porcelana dentro de la Cuenca del Géiser Norris
Adobe Stock

Cuenca del géiser de porcelana dentro de la cuenca del géiser Norris

Géiser de vapor de la cuenca Norris. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Geyser de vapor de la cuenca Norris Back.

Muelle Esmeralda en la cuenca Norris Back Geyser. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Muelle Esmeralda en la cuenca de los géiseres Norris Back.

Puesta de sol de invierno en la cuenca de los géiseres Norris de Yellowstone's Norris Geyser Basin
Fotos de depósito

Puesta de sol invernal en la cuenca de géiseres Norris de Yellowstone

Géiser Echinus en la cuenca de géiseres Norris Back. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Geiser Echinus en la cuenca de los géiseres Norris Back.

Cuenca de los géiseres Norris Porcelana. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Pila de géiser de porcelana de Norris.

Pila de porcelana de Norris. Foto de Jeff Vanuga
Jeff Vanuga

Cuenca de porcelana de Norris.

Verdes y amarillos en la cuenca de porcelana de Norris. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Escurrimiento verde y amarillo en la cuenca Norris Porcelana.

Piscinas azules en la cuenca Norris Porcelana
Gloria Wadzinski

Piscinas azules en la cuenca de porcelana de Norris

Geyser de vapor en la cuenca de géiseres Norris
Jeff Vanuga

Geyser de vapor Geyser en Norris Geyser Basin

Geyser de la pata de cerdo en Norris Back Basin. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Geiser Porkchop en Norris Back Basin.

La cuenca de géiseres más caliente de Yellowstone es Norris Geyser Basin. Una perforación de investigación en la cuenca encontró una temperatura de 459 grados F (237 grados C) a una profundidad de sólo 1.087 pies. Muchos expertos en la observación de géiseres consideran que la cuenca del géiser Norris es la más emocionante e impredecible de las distintas cuencas de Yellowstone.

Dos cuencas muy diferentes conforman la cuenca del géiser Norris: Porcelain Basin y Back Basin. Back Basin cuenta con impresionantes géiseres como Echinus Geyser, mientras que Porcelain Basin alberga muchas fuentes termales, respiraderos y piscinas. Algunas de las características más populares son Emerald Spring, Corporal Geyser, Fearless Geyser, Black Growler, Monarch Geyser, Big Alcove Spring, Green Dragon Spring, Porkchop Geyser, Echinus Geyser, Veteran Geyser, Steamboat Geyser, Minute Geyser, Valentine Geyser, Ledge Geyser, Blue Geyser, Ebony Geyser, Constant Geyser, Pearl Geyser, Vixen Geyser y Whirligig Geyser.

Merece la pena esperar para ver la erupción del Echinus Geyser. Echinus Geyser es el más popular de todos los géiseres de Norris, pero últimamente se ha vuelto muy impredecible. Echinus recibe su nombre de la palabra griega que significa «espinoso». La misma palabra raíz dio a los erizos de mar y las estrellas de mar su nombre colectivo de «equinodermos». Un primer visitante del parque pensó que algunas de las piedras que rodean el cráter se parecían a erizos de mar.

Echinus suele entrar en erupción cada 2 horas-4 días – no necesariamente uno que quieras esperar… Observa como su gran cráter se llena lentamente de agua. Echinus es un típico géiser de tipo fuente, que lanza su agua en una serie de estallidos muy espaciados. Echinus está siempre activo y le proporcionará una de las mejores erupciones que verá en el parque.

Pinturas de artistas

Pinturas de artistas. Foto de Gloria Wadzinski's Paintpots. Photo by Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Pinturas de artistas.

Pinturas de artistas. Foto de Gloria Wadzinski' Paintpots. Photo by Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Pinturas de artistas.

Pinturas de artistas Mudpot. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Maceta de barro de Paintpots de artista.

Maceta de pintura de artista. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski
Pinturas de artista en el centro de Yellowstone. Foto de Gloria Wadzinski's Paintpots in central Yellowstone. Photo by Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Pinturas de artistas.

Los Pozos de Pintura de los Artistas es una pequeña zona hidrotermal al sur de Norris Junction que incluye coloridas fuentes termales y dos grandes pozos de barro.

Cuenca del Géiser Inferior

Puesta de sol en el Géiser Great Fountain de Yellowstone's Great Fountain Geyser
iStock

Puesta de sol en el géiser Great Fountain de Yellowstone

Geyser White Dome. Foto de Gloria Wadzinski
Gloria Wadzinski

Geiser de la Cúpula Blanca.

Lago Firehole
Fotos del depósito

Lago Firehole

Macetas de pintura de la fuente en la cuenca inferior de los géiseres
Jeff Vanuga

Macetas de pintura de la fuente en la cuenca inferior de los géiseres

Potes de pintura en la cuenca inferior del géiser

Géiser de Clepsidra
Kate Reigel

Geyser de Clepsidra

La cuenca del Géiser Inferior está situada entre Madison Junction y la zona de Old Faithful y alberga aproximadamente 100 características geotérmicas. Combinadas, estas características cubren cinco millas cuadradas e incluyen los cuatro tipos de características, incluyendo fumarolas, aguas termales, géiseres y ollas de barro.

Los géiseres y piscinas más notables incluyen el géiser Snort, el géiser Catfish, el géiser Spray, el géiser Spindle, el manantial Botryoidal, el géiser Dilemma, el géiser Great Fountain, la piscina Surprise, el géiser White Dome, el géiser A-O, el Box Spring, el géiser Pink, el géiser Labial, el géiser Bead, el géiser Pink Cone, Géiser Narciso, Géiser Artesia, Géiser Constante, Géiser Joven Esperanzado, Manantial Silex, Géiser Espasmo, Gíser Clepsidra, Gíser Aspersor Oeste, Gíser Fuente, Gíser Chorro, Gíser Caleidoscopio, Manantial Azure, Manantial Ojo Caliente, Gíser Matutino, Gíser Roseta y Gíser Bellefontaine.

Se puede acceder fácilmente a muchas de las características térmicas de la cuenca inferior de los géiseres por el camino de ida del lago Firehole.

La acidez del vapor es la responsable de que la roca superficial de esta zona se rompa en arcilla. La arcilla y el vapor que la atraviesa crean acontecimientos naturales y la atracción más popular de la cuenca, los Pozos de Pintura de la Fuente.

El vapor responsable de los pozos de pintura es suficiente para cultivar la arcilla y mullir sus tonos de blanco, marrón y gris, pero no puede reunir la fuerza o la cantidad de agua necesaria para lavar la arcilla. El líquido adicional en diferentes épocas del año da a los botes de pintura su aspecto característico de barro burbujeante y mezclado.

Los botes de pintura de la fuente son el grupo grande de botes de barro de más fácil acceso de Yellowstone.

Cuenca de los géiseres de Midway con el Grand Prismatic Spring

El Grand Prismatic de Yellowstone.'s Grand Prismatic.
Grant Ordelheide

El Gran Prismático de Yellowstone.

El Gran Manantial Prismático en la cuenca de los géiseres Midway. Foto de Jeff Vanuga
Jeff Vanuga

Muelle Gran Prismático en la cuenca de los géiseres Midway.

Grande manantial prismático. Foto de Ken Rosenthal
Ken Rosenthal

Grandes aguas termales prismáticas.

El nuevo Grand Prismatic Overlook abrió en Picture HIll en julio de 2017.
NPS Neal Herbert

El nuevo Grand Prismatic Overlook abrió en Picture HIll en julio de 2017.

Esta cuenca está situada «a medio camino» entre las cuencas de géiseres superior e inferior de Yellowstone. Aunque la cuenca de géiseres Midway es pequeña, alberga algunas de las mayores fuentes termales individuales del mundo. Los géiseres y fuentes termales más notables son el Grand Prismatic Spring, el Excelsior Geyser, el Turquoise Pool, el Opal Pool, el Flood Geyser, el Spray Geyser y el Imperial Geyser. Los dos últimos requieren una caminata moderada detrás del Grand Prismatic.

El Grand Prismatic Spring es la fuente termal más grande de Yellowstone y la tercera más grande del mundo. Esta fue la primera característica descrita del parque en 1839, cuando fue escrita por el cazador de pieles Osborne Russell. La enorme piscina no sólo es enorme, sino también colorida. Fíjese en el vapor que queda suspendido en el aire justo encima del gran manantial. El vapor refleja los colores del arco iris. Un naturalista describe la contemplación de la Gran Prismática como «un paseo por una playa de colores».

Cuenca del Géiser Superior con Old Faithful

Vista aérea del Géiser Old Faithful y del Old Faithful Lodge.
NPS Jim Peaco

Vista aérea del géiser Old Faithful y del Old Faithful Lodge.

Old Faithful al atardecer
iStock

Old Faithful al atardecer

Geiser gigante en Yellowstone cerca de Old Faithful
Fotos de depósito

Geiser gigante en Yellowstone cerca de Old Faithful

Geiser del castillo en la cuenca superior de los géiseres. Foto de Jeff Vanuga
Jeff Vanuga

Geyser del Castillo en la Cuenca Superior de los Géiseres.

Geiser Riverside en la Cuenca Superior de Géiseres de Yellowstone's Upper Geyser Basin
Janie Giltner

Geiser de Riverside en la cuenca superior de géiseres de Yellowstone

Piscina Morning Glory en la cuenca superior de géiseres de Yellowstone's Upper Geyser Basin
Foto de dominio público

Piscina Morning Glory en la cuenca superior de géiseres de Yellowstone

La cuenca superior de géiseres.la mayor cuenca de géiseres de Yellowstone y, de hecho, la mayor concentración de aguas termales del mundo- ocupa aproximadamente una milla cuadrada. Situada entre la zona de Old Faithful y la carretera de Biscuit Basin, la Upper Geyser Basin contiene varios grupos de aguas termales, entre los que se encuentran más de 150 géiseres. La cuenca tiene menos de media milla de ancho y la mayoría de sus características geotérmicas están situadas a unos cientos de metros del río Firehole. Se recomienda que quienes planeen una visita a la cuenca superior de los géiseres pasen una buena parte de su tiempo aquí.

Para ilustrar el gran número de características termales que hay aquí, algunas de las más populares son Cliff Geyser, Whistle Geyser, Cascade Geyser, Coral Geyser, Anemone Geyser, Midget Geyser, Beehive Geyser, Depression Geyser, Opalescent Pool, Model Geyser, Butterfly Spring, Géiser Infantil, Géiser Esponja, Géiser Bomba, Géiser Castillo, Piscina Cresta, Géiser León, Géiser Aurum, Piscina Doble, Gíser Tardío, Gíser Aserradero, Gíser Espasmódico, Gíser Penta, Gíser Bulger, Piscina Belga, Gíser Triplete Oeste, Gíser Leona, Gíser Cachorro, Gíser Cachorro Grande, Géiser del turbante, Gran Géiser, Géiser del surtidor, Gíser del respiradero, Manantial cromático, Piscina de la belleza, Gíser solitario, Gíser oblongo, Piscina brillante, Gíser de la margarita, Gíser del cometa, Gíser espléndido, Piscina del arco iris, Gíser Bijou, Gíser gigante, Gíser del cohete, Gíser de la gruta, Gíser de la fuente de la gruta, Géiser del Balneario, Grupo del Lago de las Cadenas, Géiser de la Ribera, Géiseres del Abanico y del Mortero, Géiser de la Giganta, Piscina de la Gloria de la Mañana, Géiser del Atomizador, Géiser de la Artemisia, Géiser de la Margarita Pequeña, Cráter del Géiser Económico, Cono de la Chimenea, Géiser de la Torta, Géiser de la Coliflor, Piscina del Ópalo Negro, Piscina del Zafiro y Géiser de la Joya.

Old Faithful GEYSER

El Old Faithful es el géiser más famoso de América. Fue descubierto en 1870 por la Expedición Washburn, cuyos miembros tropezaron con el géiser durante la erupción. Imagínese lo que debió de ser para aquellos primeros exploradores ver entrar en erupción al Old Faithful. Hoy en día, ver al géiser entrar en erupción por primera vez será una experiencia similar.

Debido a las frecuentes erupciones del géiser, los miembros de la Expedición Washburn lo llamaron «Old Faithful». El nombre fue un acierto. El géiser Old Faithful ha entrado en erupción más de un millón de veces desde que Yellowstone se convirtió en el primer parque nacional del mundo en 1872.

En promedio, Old Faithful entra en erupción cada 92 minutos aproximadamente, y dispara agua a 135 pies en el aire, pero se sabe que la dispara hasta 190 pies, y hasta 100 pies. Hay muchos factores que determinan cuándo entrará en erupción el Old Faithful. Para predecir una erupción, los observadores analizan la información del pasado, como los intervalos entre erupciones, la duración de la erupción y el carácter de una erupción.

CASTLE GEYSER

El géiser Castle es el más interesante porque acumula mucha energía. Después de unos 15 minutos, Castle entra en una estridente fase de vapor que ruge como un tren.

Castle entra en erupción desde uno de los conos más grandes de la cuenca superior de los géiseres. Su cono tiene 9 metros de altura, y los intervalos entre las erupciones son de una media de 11 a 13 horas. El agua puede salir disparada a una altura de entre 20 y 30 metros.

Geyser de Riverside

Merece la pena ver el Géiser de Riverside porque es único. Entra en erupción sobre un río.

Riverside dispara agua a unos 80 pies en el aire en un ángulo de 60 grados a través del río Firehole. Compruebe este géiser por la tarde y puede incluso ver un arco iris en la erupción. Este géiser entra en erupción aproximadamente cada seis horas, cada una de las cuales dura unos 20 minutos.

Piscina Morning Glory

Al final de un camino junto a la posada Old Faithful, verá la Piscina Morning Glory. Antes era más multicolor y vibrante. Pero, a medida que la gente arrojaba monedas y basura en ella con el tiempo se fue tapando. El resultado fue un descenso de la temperatura de la piscina, y la muerte de las alfombras de bacterias que la rodeaban.

Cuenca de Géiseres del Pulgar Oeste del Lago Yellowstone

Cono de pesca en el Pulgar Oeste del Yellowstone
Fotos del depósito

Cono de pesca en el pulgar oeste del lago Yellowstone

Piscina negra en el pulgar oeste del lago Yellowstone
Fotos de depósito

Piscina Negra en el Pulgar Oeste del Lago Yellowstone

La cuenca de géiseres del Pulgar Oeste es la mayor cuenca de géiseres en las orillas del Lago Yellowstone. Se cree que la fuente de calor de las características térmicas en este lugar está relativamente cerca de la superficie, a sólo 3.000 metros de profundidad. Es interesante observar que West Thumb es una caldera dentro de otra caldera. Las características térmicas en el Pulgar Oeste incluyen Big Cone, Beach Geyser, Lakeshore Geyser, Twin Geysers, Black Pool, Fishing Cone, Abyss Pool, King Geyser y Occasional Geyser.

La característica hidrotermal más famosa en el Pulgar Oeste es un géiser en la orilla del lago conocido como Fishing Cone. Walter Trumbull, de la expedición Washburn-Langford-Doane de 1870, describió un acontecimiento único mientras un hombre pescaba junto al cono: «…al balancear una trucha hacia la orilla, ésta se soltó accidentalmente del anzuelo y cayó en el manantial. Por un momento se movió con gran rapidez, como si buscara una salida. Luego llegó a la cima, muerta, y literalmente hirvió». Fishing Cone entró en erupción con frecuencia hasta la altura de 40 pies en 1919 y hasta alturas menores en 1939. Un pescador sufrió graves quemaduras en Fishing Cone en 1921. La pesca en el géiser está ahora prohibida.

Volcán de Barro (Cuenca de Géiseres del Valle de Hayden)

Fuente termal de la Boca del Dragón del Volcán de Barro's Mouth Hot Spring
Fotos del depósito

Mud Volcano Dragon’s Mouth Hot Spring

Visitantes de invierno de Yellowstone en Dragon's Mouth Spring. Foto de NPS Jim Peaco's Mouth Spring. Photo by NPS Jim Peaco
NPS Jim Peaco

Visitantes invernales de Yellowstone en el Manantial de la Boca del Dragón.

Al explorar el Parque Nacional de Yellowstone, los visitantes no deben pasar por alto una visita al Volcán de Barro. Situada justo al norte del lago Yellowstone, la zona del Volcán de Barro incluye más de una docena de características geotérmicas únicas.

Muchos volcanes entraron en erupción aquí mucho antes de que Yellowstone se convirtiera en parque nacional. Hace más de 600.000 años, una erupción fue tan potente que hizo volar la lava por todo el continente. Tras la erupción, el terreno se hundió, dejando una gran depresión en la tierra. Con el tiempo, esta «caldera» se llenó de lava, dando lugar a la gran meseta volcánica que comprende la mayor parte del centro de Yellowstone.

La región del Volcán de Barro está cerca del centro de la caldera. De hecho, la lava de la erupción explosiva fluyó a través de un respiradero que se encuentra en este conjunto de fangos.

Los visitantes que viajen por ciertas partes de Yellowstone olerán sin duda un olor a «huevo podrido». Las bacterias de este lugar se comen el azufre y crean ácido sulfúrico. Al evaporarse, se convierte en gas de sulfuro de hidrógeno. Eso es lo que se huele.

La región del Volcán de Barro es más ácida que algunas de las otras zonas de géiseres del parque. Esto se debe al azufre presente en los suelos del Volcán de Barro. El azufre y las bacterias básicamente se comen la roca circundante, creando lodo.

El manantial de la Boca del Dragón es la característica más popular de esta zona. Se trata de un manantial que llena una cueva en la ladera de una colina. Los gases que suben a la superficie hacen que el agua salpique de un lado a otro contra las tres paredes de la cueva. Este chapoteo del agua se asemeja a una lengua que arremete.

«Es el eructo rítmico del agua lo que dio nombre a este manantial. El manantial está en el interior de la cueva y es tan húmedo que no se puede ver hasta el fondo, pero creemos que es bastante superficial», dice Karen Reinhart, naturalista del parque.

Si se escucha con atención, se oyen ruidos desde las profundidades de la característica. Esto es una prueba de la energía y el calor almacenados en la zona.

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