Actualización de la expansión de la MLS: Charlotte, Phoenix, Las Vegas, tasas de 600 millones de dólares y seis ciudades abandonan sus ofertas

El Testamento Azul está de vuelta con otra entrega periódica de nuestra actualización de la expansión de la Major League Soccer. En octubre, Sacramento, California, recibió el 29º equipo de la liga. Antes de eso, se anunció que St. Louis, Missouri, sería el 28º equipo. Recomiendo volver a esas historias y a todas nuestras otras actualizaciones de expansión.

Charlotte, Carolina del Norte

Una candidatura que estaba muerta bajo la familia Smith cobró nueva vida cuando el dueño de los Carolina Panthers (NFL), David Tepper, se hizo cargo. Charlotte pasó de ser el más lejano de los tiros a ser el probable equipo número 30. Según The Athletic, «la liga aprobó que su comité de expansión entrara en lo que Garber espera que sean las negociaciones finales con (Tepper) para que Charlotte sea nuestro 30º equipo, pero no se concedió ninguna aprobación formal».

Tepper ha solicitado 100 millones de dólares de los contribuyentes para mejorar el estadio Bank of America. El comisionado de la MLS, Don Garber, ha indicado varias necesidades para el estadio: «que la sección de aficionados sea adecuada, que tengan los túneles adecuados, que tengan los ambientes adecuados para los vestuarios y otros ambientes competitivos.» Además, el estadio tiene capacidad para 75.000 personas, por lo que debe haber un plan para reducir la capacidad de los partidos de fútbol. Por otro lado, Tepper ve a Charlotte compitiendo con el Atlanta United. Si eso es cierto, tal vez necesiten todos esos asientos.

Garber quiere anunciar algo para finales de año. Lo realmente impactante de toda la noticia de The Athletic fue que planean que Charlotte entre en la liga en 2021. Eso significa que serían el 30º equipo, pero en realidad entrarían en el 28º con el Austin FC siendo el 27º. Eso haría que St. Louis fuera el 29º y Sacramento el 30º en 2022.

Además, a pesar de que St. Louis y Sacramento pagaron, según se informa, 200 millones de dólares en tasas de expansión cada uno, Charlotte podría pagar 300 o 325 millones de dólares. Tepper tiene un valor reportado de 12 mil millones de dólares. Al parecer, puede comprar su entrada, si eso no estaba ya claro.

Seis equipos no tienen «ofertas activas»

En 2017, doce ciudades solicitaron la expansión de la MLS. De ellas, Cincinnati, Nashville, San Luis y Sacramento están dentro. Austin se coló por la amenaza de trasladar el Columbus Crew a Texas. Y Charlotte también es una de esas 12 ofertas, pero originalmente tenían un grupo de propietarios diferente (muy parecido a St. Louis).

Según Garber, seis equipos actualmente no tienen «ofertas activas». Esas ciudades son Detroit, Indianápolis, Raleigh/Durham, San Antonio, San Diego y Tampa/San Petersburgo. Raleigh/Durham están demasiado cerca de Charlotte y probablemente nunca entrarán. Lo mismo ocurre en San Antonio con Austin. Detroit sigue contando con el respaldo de dos o tres multimillonarios, por lo que siempre podría resurgir. Y San Diego parece preparado para el fútbol y tendrá un equipo de la USL entrenado por Landon Donovan en 2020.

Phoenix y Las Vegas podrían ser las siguientes

Don Garber confirmó que «la liga sigue en conversaciones con Phoenix, la otra ciudad que presentó una oferta allá por 2017, y Las Vegas, que surgió como aspirante a la expansión a principios de 2019.» Si se deja entrar a esas ciudades, eso llevaría a la liga a 32 equipos. Anteriormente, la MLS ha dicho que se detendrá en varios números más bajos, sobre todo recientemente fue 28 antes de ser 30. Es probable que no se detenga mientras los propietarios estén dispuestos a pagar grandes sumas de dinero.

«Podría ir a (32), no lo descartamos, pero nunca hemos dicho que vayamos a 32 equipos», dijo Garber. «Ni siquiera creo que sea una probabilidad. ¿Por qué tendríamos que hacer ningún comentario sobre cómo podría ser el futuro? Sí he dicho que no veo a corto plazo que vayamos a pasar de 30 equipos, pero la vida es muy larga. Nunca pensé que estaríamos en 20, ni en 24, ni en 28, y nunca pensé que estaríamos en 30. No sé cómo será el mundo dentro de muchos, muchos años. Ahora mismo estamos muy centrados en finalizar nuestro equipo número 30, sin ningún compromiso de ir más allá.»

600 millones de dólares en tasas de expansión

Si y cuando la cantidad de equipos suba, esperen que las tasas de expansión suban con ella. Glenn Crooks del Podcast On Frame tuvo un invitado que afirmó que los equipos 31 y 32 tendrían que pagar 600 millones de dólares para entrar en la MLS.

Eso es el triple de lo que pagarán San Luis y Sacramento y casi el doble de lo que podría pagar Charlotte. Por no hablar de 60 veces lo que pagó el Real Salt Lake en 2005 (10 millones de dólares).

Corner Kicks (All that other expansion news)

  • Esta semana la candidatura de la MLS de San Luis pidió 15 millones de dólares en créditos fiscales al estado para lo que ahora se describe como un complejo de estadio de fútbol de 461 millones de dólares (St. Louis Public Radio)
  • Sacramento podría lanzar un equipo de expansión de la NWSL en 2020 (The Athletic)
  • Las Vegas está negociando un posible acuerdo con la MLS y consiguió una extensión de las conversaciones sobre el estadio hasta febrero. La historia en el Las Vegas Review Journal habla de que serán el 30º equipo, pero parece que están compitiendo por el 31º o 32º (LVRJ)
  • El ex director deportivo del New York City FC, Claudio Reyna, ocupará el mismo puesto con el Austin FC mientras se acercan a su lanzamiento en 2021 (KERA News)
  • El Statesman tiene una actualización general sobre todas las cosas del Austin FC (Austin Statesman)
  • Midfield Press hace su fantástica actualización de la expansión de la liga inferior. Una lectura obligada para todas las ligas por debajo de la MLS en los Estados Unidos (Midfield Press)
  • Buffalo, Nueva York podría obtener un equipo de expansión de la USL para 2023. Actualmente están buscando un sitio para un estadio de 10.000 asientos (Pro Soccer USA)
  • Brett Johnson, copropietario del Phoenix Rising FC, está a punto de añadir un equipo en Pawtucket, Rhode Island, para la temporada 2022. El equipo no tiene nombre, pero RiptideFC.com actualmente redirige al sitio del PRFC (The Athletic)
  • La USL está considerando lanzar una liga femenina de primera división para competir directamente con la NWSL (Sports Illustrated)
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