Anemia por deficiencia de vitamina B12

¿Qué es la anemia por deficiencia de vitamina B12?

La anemia por deficiencia de vitamina B12 es una condición en la que su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos, debido a una falta (deficiencia) de vitamina B12. Esta vitamina es necesaria para producir glóbulos rojos, que transportan oxígeno a todas las partes del cuerpo. Sin suficientes glóbulos rojos, tus tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno. Sin suficiente oxígeno, su cuerpo no puede funcionar tan bien.

El ácido fólico, también llamado folato, es otra vitamina B. Las anemias causadas por la falta de vitamina B12 o por la falta de folato son 2 tipos de anemia megaloblástica. Con estos tipos de anemia, los glóbulos rojos no se desarrollan normalmente. Son muy grandes. Y tienen forma ovalada, no redonda como los glóbulos rojos sanos. Esto hace que la médula ósea produzca menos glóbulos rojos. En algunos casos los glóbulos rojos mueren antes de lo normal.

¿Qué causa la anemia por deficiencia de vitamina B12?

La anemia por deficiencia de vitamina B12 es más común en personas cuyas familias provienen del norte de Europa. Está causada por una de las siguientes causas:

  • Falta de factor intrínseco. El factor intrínseco es una proteína fabricada en el estómago. Es necesario para absorber la vitamina B12. Este tipo de anemia por deficiencia de B12 se denomina anemia perniciosa.
  • Cirugía que elimina o puentea el final del intestino delgado. Esta parte del intestino delgado es donde se absorbe la vitamina B12.
    • La incapacidad de fabricar el factor intrínseco puede estar causada por varias cosas, como:

      • Gastritis crónica
      • Cirugía para extirpar todo o parte del estómago (gastrectomía)
      • Una enfermedad autoinmune, en la que el cuerpo ataca sus propios tejidos
        • Otros tipos de anemia megaloblástica pueden estar relacionados con la diabetes tipo 1, la enfermedad tiroidea y los antecedentes familiares de la enfermedad.

          La incapacidad de producir el factor intrínseco puede ser el resultado de varios factores, como la gastritis crónica, la gastrectomía (extirpación de todo o parte del estómago) o una enfermedad autoinmune (el cuerpo ataca sus propios tejidos). Otros tipos de anemia megaloblástica pueden estar asociados a la diabetes de tipo 1, a la enfermedad tiroidea y a los antecedentes familiares de la enfermedad.

          ¿Quién corre el riesgo de padecer anemia por deficiencia de vitamina B12?

          Los factores de riesgo de la anemia por deficiencia de vitamina B12 incluyen:

          • Historia familiar de la enfermedad
          • Haber extirpado parte o todo el estómago o el intestino
          • Enfermedades autoinmunes, incluyendo la diabetes tipo 1
          • Enfermedad de Crohn
          • VIH
          • Algunos medicamentos
          • Dietas vegetarianas estrictas
          • Ser un adulto mayor

          ¿Cuáles son los síntomas de la anemia por deficiencia de vitamina B12?

          Los síntomas de cada persona pueden variar. Los síntomas pueden incluir:

          • Músculos débiles
          • Sensación de entumecimiento u hormigueo en manos y pies
          • Dificultad para caminar
          • Náuseas
          • Disminución del apetito
          • Pérdida de peso
          • Irritabilidad
          • Falta de energía o se cansa con facilidad (fatiga)
          • Diarrea
          • Lengua blanda y sensible
          • Ritmo cardíaco rápido
          • Los síntomas de la anemia megaloblástica pueden parecerse a los de otras afecciones sanguíneas o problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

            ¿Cómo se diagnostica la anemia por deficiencia de vitamina B12?

            Este tipo de anemia suele detectarse durante un examen médico mediante un análisis de sangre rutinario. Su proveedor de atención médica elaborará su historial médico y le hará un examen físico.

            Su proveedor puede hacerle otros análisis de sangre. También puede realizar otros procedimientos de evaluación, como una biopsia de médula ósea.

            ¿Cómo se trata la anemia por deficiencia de vitamina B12?

            Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento para usted en función de:

            • Cuántos años tiene
            • Su estado de salud general y su historial médico
            • Cómo de enfermo está
            • Cómo maneja ciertos medicamentos, tratamientos, o terapias
            • Si se espera que su condición empeore
            • Su opinión o preferencia
            • La anemia por deficiencia de vitamina B12 y la anemia por deficiencia de folato a menudo ocurren juntas y pueden ser difíciles de distinguir. El tratamiento puede incluir inyecciones de vitamina B12 y pastillas de ácido fólico.

              Los alimentos ricos en ácido fólico son los siguientes:

              • Zumo de naranja
              • Naranjas
              • Lechuga romana
              • Espinacas
              • Hígado
              • .

              • Arroz
              • Acebada
              • Germen de trigo
              • Alubias de soja
              • Verdes, verduras de hoja
              • Frijoles
              • Cacahuetes
              • Brócoli
              • Espárragos
              • Guisantes
              • Lentillas
              • Garbanzos

              Los alimentos que son ricos tanto en ácido fólico como en vitamina B12 son los siguientes:

              • Huevos
              • Carne
              • Aves de corral
              • Leche
              • Mariscos
              • Cereales fortificados

              Tomar ácido fólico por vía oral es más eficaz que comer alimentos ricos en ácido fólico. La vitamina B12 no se absorbe tan bien por vía oral como por inyección.

              Vivir con anemia por deficiencia de vitamina B12

              Dependiendo de la causa de su deficiencia de vitamina B12, es posible que tenga que tomar suplementos de vitamina B12 durante el resto de su vida. Estos pueden ser píldoras o inyecciones. Esto puede parecer difícil. Pero le permitirá llevar una vida normal sin síntomas.

              Si su deficiencia se debe a una dieta restrictiva, es posible que desee trabajar con un nutricionista. Él o ella puede ayudar a asegurar que usted obtenga suficiente vitamina B12 y otras vitaminas. Informe a su proveedor de atención médica sobre cualquier síntoma y siga su plan de tratamiento.

              Puntos clave sobre la anemia por deficiencia de vitamina B12

              • Con esta afección, su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos, debido a una falta (deficiencia) de vitamina B
              • Es uno de los varios tipos de anemia megaloblástica.
              • Sin suficientes glóbulos rojos, sus tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno. Sin suficiente oxígeno, su cuerpo no puede funcionar tan bien.
              • Los síntomas incluyen músculos débiles, entumecimiento, problemas para caminar, náuseas, pérdida de peso, irritabilidad, fatiga y aumento del ritmo cardíaco.
              • El tratamiento puede incluir suplementos de vitamina B12. También es importante llevar una dieta bien equilibrada.
                • Siguientes pasos

                  Consejos para ayudarle a sacar el máximo provecho de una visita a su proveedor de atención médica:

                  • Conozca el motivo de su visita y lo que quiere que ocurra.
                  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere que le respondan.
                  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer preguntas y a recordar lo que le dice su proveedor.
                  • En la visita, escriba el nombre de un nuevo diagnóstico y cualquier medicamento, tratamiento o prueba nuevos. Anote también las nuevas instrucciones que le dé su proveedor.
                  • Sabe por qué se prescribe un nuevo medicamento o tratamiento y cómo le ayudará. Sepa también cuáles son los efectos secundarios.
                  • Pregunte si su enfermedad puede tratarse de otras maneras.
                  • Sepa por qué se recomienda una prueba o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
                  • Sabe qué puede esperar si no toma el medicamento o no se hace la prueba o el procedimiento.
                  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
                  • Sabe cómo puede ponerse en contacto con su proveedor si tiene preguntas.
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