Anencefalia

¿Qué es la anencefalia?

La anencefalia es un defecto de nacimiento (un problema de salud identificado al nacer). Se produce cuando el cráneo, el cuero cabelludo y el cerebro no se desarrollan correctamente en el útero. Faltan partes del cerebro y del cráneo del bebé. El tejido cerebral que se forma suele estar expuesto porque no hay suficiente piel y hueso para cubrirlo.

Los defectos congénitos del sistema nervioso (el cerebro, la columna vertebral y los nervios), como la anencefalia, son defectos del tubo neural (DTN). Los problemas del tubo neural se desarrollan en una fase muy temprana del embarazo. Los bebés que nacen con anencefalia sólo viven unas horas o días después de nacer.

¿Cuán frecuente es la anencefalia?

Alrededor de uno de cada 5.000 a 10.000 bebés nace con anencefalia, y la enfermedad afecta más a las niñas que a los niños. La mayoría de los embarazos con anencefalia terminan en un aborto espontáneo o en el nacimiento de un bebé muerto. Las mujeres que han tenido otro hijo con un DTN, como la espina bífida, tienen un mayor riesgo de concebir un hijo con anencefalia.

¿Qué causa la anencefalia?

La anencefalia no parece ser hereditaria (se transmite en las familias). En la mayoría de los casos, se produce sin que haya antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, si ha tenido un hijo con un defecto del tubo neural (DTN) anteriormente, tiene una mayor probabilidad de tener un bebé con anencefalia.

Una combinación de factores ambientales, genes y nutrición durante el embarazo probablemente cause la anencefalia. Ciertos medicamentos y factores de riesgo aumentan la probabilidad de tener un bebé con anencefalia u otro DTN, entre ellos:

  • Falta de ácido fólico: Las mujeres que no toman suficiente ácido fólico (vitamina B9) cuando están embarazadas tienen un mayor riesgo de tener un bebé con anencefalia. Las mujeres deben tomar una vitamina prenatal con 400 microgramos (mcg) de ácido fólico antes y durante el embarazo.
  • Diabetes: La diabetes no controlada aumenta el riesgo de padecer DTN. Hace que los niveles de glucosa en sangre (azúcar en la sangre) sean demasiado altos y perjudiquen el desarrollo de su bebé.
  • Temperatura corporal alta: Tener fiebre o utilizar una bañera de hidromasaje o una sauna durante las primeras etapas del embarazo puede aumentar el riesgo de tener un bebé con un DTN.
  • Medicamentos: Los medicamentos anticonvulsivos como la fenitoína (Dilantin®), la carbamazepina (Tegretol®) y el ácido valproico (Depakote®) pueden causar DTN. Algunos de estos fármacos también tratan las migrañas y el trastorno bipolar.
  • Obesidad: Las mujeres que tienen un exceso de peso antes del embarazo tienen una mayor probabilidad de tener un bebé con anencefalia u otro DTN.
  • Consumo de opioides: El consumo de opioides durante los dos primeros meses de embarazo puede causar DTN. Los opioides incluyen la heroína (una droga ilegal) y los analgésicos con receta como la hidrocodona.
    • ¿Cómo se produce la anencefalia?

      A veces llamada «cráneo abierto», la anencefalia se produce cuando la parte superior del tubo neural no se cierra completamente durante el desarrollo del bebé. El tubo neural es una pieza plana de tejido que crece en forma de tubo y forma el cerebro y la médula espinal. Sin un tubo cerrado, el cerebro y el cráneo no se desarrollan.

      Como todos los defectos del tubo neural, la anencefalia se produce durante la tercera y cuarta semanas de embarazo. El resto del cuerpo del bebé sigue formándose y creciendo a medida que avanza el embarazo.

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