Batallón

Batallón, organización militar táctica compuesta básicamente por un cuartel general y dos o más compañías, baterías u organizaciones similares y generalmente comandada por un oficial de grado de campo. El término se ha utilizado en casi todos los ejércitos occidentales durante siglos y ha tenido diversos significados. En los siglos XVI y XVII designaba a una unidad de infantería que formaba parte de una línea de batalla y se aplicaba de forma general a cualquier cuerpo grande de hombres. Durante las guerras napoleónicas, los franceses desarrollaron una organización del ejército en la que el regimiento era una unidad de administración para sus batallones que servían como unidades de combate en el campo. En este sentido, los términos regimiento y batallón a menudo se utilizaban indistintamente, pero en la mayoría de los ejércitos modernos el regimiento es una unidad superior al batallón.

unidad militar

unidad militar
Tabla que representa el tamaño medio de las unidades operativas del ejército y los rangos de sus correspondientes oficiales al mando.
Encyclopædia Britannica, Inc.

En los ejércitos de las naciones de la Commonwealth, los batallones de infantería, generalmente comandados por tenientes coroneles, son unidades tácticas formadas dentro de los regimientos, siendo estos últimos no organizaciones tácticas sino administrativas. Sin embargo, las unidades tácticas equivalentes de artillería y blindados se denominan regimientos. En la mayoría de las fuerzas militares, el equivalente de la caballería y la aviación del batallón es el escuadrón.

En el Ejército de Estados Unidos de los primeros años del siglo XX, un batallón solía tener entre 500 y 1.000 hombres y normalmente estaba al mando de un teniente coronel. Después de la Primera Guerra Mundial, el batallón de infantería «cuadrado» de cuatro compañías fue sustituido por el batallón «triangular» de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, normalmente compuesto por tres compañías de fusiles, una compañía de armas pesadas y una compañía de cuartel general. A principios del siglo XXI, el batallón típico del Ejército de Estados Unidos era una unidad de entre 500 y 600 oficiales y personal alistado dividida en una compañía del cuartel general y tres compañías de fusiles. Los batallones acorazados se organizaban de forma similar. De dos a cinco batallones formaban los elementos de combate de una brigada táctica, y unos 10 batallones formaban una división.

En el ejército soviético el batallón era más pequeño que su homólogo estadounidense. Un batallón de fusileros típico de una división de fusileros constaba de 370 oficiales y hombres organizados en tres compañías de fusileros de 78 hombres y unidades de ametralladoras, artillería, morteros y servicios. Esto persistió hasta el colapso de la Unión Soviética y una serie de planes de reestructuración organizativa implementados a principios del siglo XXI. La jerarquía de mando soviética, que se centraba en las operaciones a nivel de división, fue sustituida por una estructura basada en brigadas que hacía hincapié en la flexibilidad y la reacción rápida. Los batallones que formaban esas brigadas siguieron siendo más pequeños que sus homólogos de la OTAN.

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