Cómo es realmente vivir en una caravana a tiempo completo

Consejos sobre caravanas

Aprenda cómo un viaje por carretera de 6 meses se convirtió en una caravana a tiempo completo para una familia de propietarios de caravanas.

Empezó como lo hacen la mayoría de las ideas tan locas que podrían funcionar. Jennifer y Deas Nealy eran dueños de perros y viajeros frecuentes que se encontraban siempre con el mismo problema. Cada vez que salían de la ciudad -lo que ocurría a menudo- tenían que alojar a su pastor australiano, a su pastor alemán y a su corgi, o bien adaptar sus vacaciones para alojarse sólo en hoteles que aceptaran perros. Así que se les ocurrió una idea: ¿Qué pasaría si compraran una autocaravana, vivieran en ella con sus perros a tiempo completo y se fueran de vacaciones para siempre?

La pareja pasó el siguiente año investigando sobre autocaravanas y asistiendo a ferias de autocaravanas antes de encontrar una Tiffin Allegro Red de 2010 en eBay y comprarla sin verla. Decidieron probar el agua con un viaje de seis meses. Poco después de alquilar su casa en Grayton Beach, Florida, se lanzaron a la carretera y se dirigieron al oeste.

«Creo que condujimos nueve horas ese primer día. Queríamos dirigirnos al oeste tan rápido como pudiéramos», dice Jennifer. «No teníamos ni idea de lo que estábamos haciendo. No hicimos verdaderas reservas. Fuimos muy, muy rápido. Nos deteníamos en lugares durante dos o tres días y luego seguíamos adelante».

Lo que describe es típico de los nuevos autocaravanistas a tiempo completo, que a menudo tratan de ver el mayor número de lugares lo más rápido posible.

«Simplemente vas, vas, vas. Es agotador. Ahora vamos más despacio y nos quedamos en los sitios una semana cada vez.»

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En ese viaje inicial de seis meses, los Nealys condujeron desde Florida hasta Oregón. La pareja esperaba que sus tres perros se estiraran en la autocaravana y durmieran, pero los perros prefirieron quedarse al frente, observando el cambiante paisaje junto a Jennifer y Deas. Los cinco viajaron a través de 11 estados, y sólo se detuvieron en la costa de Oregón, donde se enamoraron del clima sorprendentemente soleado del verano y de las olas del Océano Pacífico.

Después de eso, regresaron a Florida para pasar el invierno, pero no pasó mucho tiempo antes de que estuvieran listos para cargar la autocaravana de nuevo. Esta vez, vendieron su casa y se embarcaron en un viaje por carretera más permanente para vivir a tiempo completo en la autocaravana.

Para obtener ingresos, la pareja se basa en inversiones inmobiliarias ocasionales, aunque actualmente están fuera del juego de los bienes raíces y se desempeñan como anfitriones de campamentos en Florida a cambio de un alquiler gratuito. Su trabajo consiste en saludar y ayudar a otros campistas, vigilar el camping y conducir un tranvía que va a la playa. Siguen mirando posibles oportunidades inmobiliarias mientras viajan, pero no tienen demasiadas ganas de invertir.

«No nos consideramos jubilados», dice Jennifer. «Estamos practicando la jubilación».

Muchos autocaravanistas a tiempo completo -especialmente los millennials- trabajan desde la carretera, gracias al aumento de las oportunidades laborales que permiten a los empleados llevarse sus carreras con ellos.

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«Tenemos un montón de amigos autocaravanistas a tiempo completo, y la mayoría sigue trabajando. Hay muchos trabajos disponibles en los que la gente trabaja a distancia», dice Jennifer.

Para los autocaravanistas a tiempo completo que planean trabajar a distancia, recomienda invertir en un buen hotspot de un proveedor de servicios de telefonía móvil, ya que el WiFi no siempre es tan fiable como cabría esperar. Alojarse en campings KOA que ofrezcan Internet también es útil.

Por supuesto, viajar en autocaravana a tiempo completo consiste en gran parte en pasar menos tiempo mirando pantallas y más tiempo explorando las costas, montañas, desiertos, ciudades y pequeños pueblos que definen a Estados Unidos. Cuando los Nealys empezaron a ser autocaravanistas a tiempo completo, adoptaron un enfoque idealista de los viajes.

«Nos levantábamos y decíamos ‘¿en qué dirección vamos a ir?». Jennifer recuerda.

Con el tiempo, aprendieron a hacer reservas de campings en zonas que se llenaban rápidamente, como el Parque Nacional de Yosemite y el Parque Nacional de Grand Teton. Un verano, mientras viajaban por el estado de Maine, reservaron todo con meses de antelación.

«Fue estresante hacerlo», dice Jennifer. «Ahora no planificamos tanto, pero veo la ventaja de hacerlo. No tengo nada planeado de antemano para este año»

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Los Nealys no están muy seguros de a dónde se dirigirán una vez que dejen su puesto de anfitriones de camping en Florida, pero saben lo que harán cuando lleguen allí.

«Lo primero que hacemos al llegar a un nuevo lugar es entrar en Yelp y ver si hay una cervecería local, y luego vamos a la ciudad, conocemos a la gente local y bebemos cerveza».

Una sureña de toda la vida, Jennifer siempre se sorprende de lo acogedora que es la gente en todos los estados.

«No es sólo el Sur el que tiene el mercado de ser amable», dice. «Hemos conocido a mucha gente agradable con la que seguimos en contacto. Es como si tuviéramos amigos en todo el país».

La vida en la carretera puede ser a menudo solitaria, incluso para las parejas o familias que viajan juntas. Comprometerse con el estilo de vida a tiempo completo en un vehículo recreativo a menudo significa renunciar al sentido de comunidad, perderse los eventos familiares y despertarse cada día en un lugar nuevo y desconocido. Para los Nealys, éste es el mayor reto de viajar en autocaravana a tiempo completo. Para afrontarlo, han creado una red de amigos en la carretera, a la mayoría de los cuales conocieron a través de la creciente comunidad de blogueros de estilo de vida en autocaravana a tiempo completo. Jennifer creó el blog de la pareja Nealys on Wheels para unirse a esta especie de red social improvisada. La pareja comenzó a hacer conexiones con otros RVers a tiempo completo a través de su blog y a través de Instagram.

«Quería que nuestro nombre estuviera allí para que pudiéramos hacer conexiones con otras personas que están blogueando», dice Jennifer. «Empiezas a seguir a la gente de un lado a otro y te das cuenta de que estás en la misma zona»

Este verano pasado, esas amistades en línea llevaron a un grupo de 15 autocaravanistas a tiempo completo a reunirse en Stanley, Idaho, para ver el eclipse. Acamparon a la vista de las escarpadas montañas Sawtooth, esperando ese momento en el que la luna se alineaba con el sol a lo largo de la trayectoria de la totalidad.

«Durante tres semanas, estuvimos solos», dice Jennifer. «Fue increíble»

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Cuando se le pregunta qué consejo le daría a alguien que esté pensando en viajar en autocaravana a tiempo completo, menciona la palabra equilibrio. En la vida de un autocaravanista a tiempo completo, el equilibrio significa varias cosas. Significa investigar y planificar, pero también significa conducir hacia el oeste sin otro objetivo que ver el oleaje del Pacífico. Significa acampar en ciudades y beber cerveza en cervecerías abarrotadas, pero también significa pasar semanas solo en Montana, acampando en las afueras del Parque Nacional de los Glaciares entre campos de hierba de oso y lagos turquesa. Sobre todo, significa abrazar una vida definida por los viajes, aunque surjan otros problemas del mundo real, como encontrar un médico y ceñirse a un presupuesto.

Para los Nealys, los pros -el paisaje siempre cambiante, la libertad y la sensación de ser un ciudadano de todas partes en lugar de un solo lugar- superan con creces los retos de viajar en autocaravana a tiempo completo.

«No te das cuenta de lo grande que es este país hasta que empiezas a conducirlo», dice Jennifer. «No creo que nunca dejemos de hacerlo por completo. Aunque no lo hagamos para siempre, los viajes siempre formarán parte de nuestras vidas.»

6 consejos de expertos para vivir en una autocaravana a tiempo completo

Ahora que has leído sobre la experiencia de los Nealys en la carretera abierta, puede que te sientas inspirado para probar a vivir en una autocaravana a tiempo completo. Si usted tiene un sentido de wanderlust y una sed de aventura, esto puede ser el estilo de vida para usted. Sin embargo, vivir a tiempo completo en una caravana o en una autocaravana conlleva ciertos retos. Afortunadamente, parejas como los Nealys han allanado el camino para que usted pueda recoger un poco de sabiduría de su experiencia de primera mano.

Antes de encender los motores, aquí hay seis consejos profesionales sobre cómo vivir en una RV a tiempo completo.

La vida en RV es de ritmo más lento

Cuando usted se dispone a perseguir la vida en RV, puede tener la tentación de ir sin parar y ver todo lo que pueda tan pronto como pueda. El estilo de vida RV, sin embargo, requiere una mentalidad diferente. Estar todo el tiempo en movimiento no es saludable ni divertido. Es agotador.

Permítase la libertad de quedarse en un lugar durante una semana o más a la vez. Esto no solo recargará tus baterías, sino que podrás apreciar realmente los lugares y las personas que encuentres.

Encuentra un trabajo que se adapte al estilo de vida

Muchos de los autocaravanistas experimentados son parejas jubiladas que disfrutan de sus años dorados entre las dos costas de Estados Unidos. Sin embargo, cada vez más millennials y otras personas más jóvenes han escuchado el canto de sirena de la carretera abierta. Si no tienes ingresos de jubilación para vivir, busca un trabajo que se adapte al estilo de vida de la autocaravana. Podrías probar suerte en el sector inmobiliario o hacer de anfitrión en un camping, como los Nealys.

Hoy en día, muchos trabajos son online o a distancia. Eso significa que hay muchas opciones profesionales que puedes llevar contigo en el camino. Ten en cuenta, sin embargo, que probablemente deberías invertir en un buen punto de acceso para tener un poco de WiFi portátil.

Diversifica tus experiencias

La vida en autocaravana no son todas las semanas solo en la naturaleza. Asegúrate de probar un montón de experiencias diferentes – desde acampar en ciudades abarrotadas hasta pasar tiempo en la naturaleza virgen.

Encuentra el equilibrio entre planificar por adelantado e ir con la corriente

Cuando se trata de viajar a tiempo completo, hay un fino equilibrio entre la estructura y la flexibilidad. Si quiere ir a un destino popular en plena temporada turística, estos lugares se reservan rápidamente.

Sin embargo, demasiada planificación puede ser estresante y anula el propósito del estilo de vida en autocaravana. Cuando sea necesario, haga su planificación e investigación, pero no tenga miedo de salir sin una agenda real en mente.

Construir una comunidad

La vida en la carretera puede ser solitaria, incluso si usted está viajando con sus más cercanos y queridos. Sigue el consejo de los Nealys. Construye una red de amigos en el camino. Ya sean algunos lugareños que conozca en el restaurante de una ciudad u otros autocaravanistas a tiempo completo, conectar con otros le dará un sentido de comunidad y le permitirá hacer amigos en todo el país.

Abraza una vida definida por los viajes

Si decide comprometerse a vivir a tiempo completo en una autocaravana, entienda que los viajes son ahora una gran parte de su vida. Mientras que los paisajes siempre cambiantes y la libertad de la carretera abierta ofrecen muchas ventajas, también habrá desafíos en el camino. Abrazar una vida definida por los viajes significa que estos problemas palidecen cuando se comparan con la emoción y el entusiasmo de ser un ciudadano de todas partes.

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Con más de 500 ubicaciones en toda América del Norte, encontrarás campamentos KOA tanto en destinos más poblados como en áreas más tranquilas que te permiten ser uno con la naturaleza. Tanto si haces de los viajes una aventura a tiempo completo como si es una excursión que haces de vez en cuando, cuenta con KOA para proporcionarte un lugar cómodo donde alojarte. Reserve su sitio hoy mismo.

Escrito por Krista Diamond para RootsRated en colaboración con Kampgrounds of America.

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