Cómo evitar que los cachorros ladren

Un cachorro que ladra puede volver locos a los dueños y a los vecinos. Los ladridos no se pueden eliminar totalmente, ya que es un comportamiento natural y una forma de comunicación del cachorro, pero puede enseñar a su cachorro a reducir los ladridos.

Por qué ladran los cachorros

Los ladridos de los cachorros tienen muchos propósitos. Los cachorros ladran cuando juegan, para saludarte (o a otro animal), o para defenderse de intrusos temibles o intimidantes. Considere el ladrido de su cachorro como una alarma canina: sirve como advertencia sobre cualquier cosa inusual, interesante o emocionante, como la llegada de un amigo o un extraño, un sonido repentino o una vista inesperada. En lugar de intentar eliminar por completo los ladridos, descubra por qué ladra el cachorro y enséñele la diferencia entre los ladridos apropiados y los ladridos problemáticos.

Cómo hacer que su cachorro deje de ladrar

Una vez que haya determinado por qué ladra su cachorro, puede empezar a entrenarlo adecuadamente para que deje de ladrar. Tenga en cuenta que parte del desarrollo mental del cachorro es similar al de un niño pequeño, por lo que muchas de las mismas reglas de refuerzo se aplican a medida que enseña a su cachorro un comportamiento apropiado. Específicamente:

  • Provea reglas y respuestas consistentes. Si su respuesta a los ladridos excitados es a veces positiva y a veces negativa, su perro se confundirá. Mantén la misma respuesta al mismo comportamiento y asegúrate de que los demás miembros de la familia hagan lo mismo.
  • Asegúrate de que no hay problemas físicos o psicológicos que causen el comportamiento. Si su cachorro está asustado, tiene dolor o se siente enfermo, es muy posible que lloriquee o ladre. Asegúrese de que ha solucionado cualquier problema ambiental o de salud que pueda interponerse entre su cachorro y un buen comportamiento.
  • Utilice técnicas adecuadas para entrenar a su cachorro. Recuerde que su cachorro es sólo un bebé y sólo sabe lo que usted le enseña. Evite la disciplina dura; los elogios y la amabilidad y otros tipos de refuerzo positivo pueden ayudar a que su cachorro crezca y se convierta en un perro bien adaptado y de buen comportamiento.
  • No deje que sus emociones se interpongan en el entrenamiento. Si su cachorro se queja cuando se queda solo, puede sentir que necesita consolarlo. Cuando lo haces, estás premiando el comportamiento y, por lo tanto, enseñando al cachorro que lloriquear o ladrar es la mejor manera de llamar la atención.

Ilustración: The Spruce / Brianna Gilmartin

Consejos de entrenamiento

Una vez que hayas eliminado las barreras al entrenamiento, deberías ver buenos resultados. Sin embargo, si todavía tiene problemas para reducir la cantidad de ladridos que escucha, estos consejos pueden ayudarle a solucionar el problema.

  1. No le devuelva los ladridos. Cuando hable con su cachorro, el tono de voz y el lenguaje corporal son tan importantes como las palabras que utiliza. Para algunos perros, ladrar es una expresión de alegría. Utilice una voz tranquila cuando se dirija a su perro. Gritar puede hacer que piense que te estás uniendo al coro y que ladre aún más fuerte.
  2. Retira al público. Si su perro ladra y usted viene corriendo cada vez, premia el comportamiento. En cambio, en el momento en que su cachorro deje de ladrar, elógielo y ofrézcale una golosina. Si sigue ladrando, déle la espalda y salga de la habitación. La mayoría de los perros quieren estar acompañados, por lo que irse le indica a su perro que está haciendo algo mal. Su perro aprenderá a callarse si quiere que usted se quede.
  3. Diríjase a las situaciones que se producen con regularidad. Ladrar al cartero enseña a los cachorros a repetir el comportamiento una y otra vez. Puede solicitar la ayuda de su cartero para eliminar los ladridos. Pídale al cartero que le dé una golosina a su cachorro una vez que se haya callado y elogie a su mascota por estar en silencio.
  4. Provea ejercicios en la puerta. Tocar el timbre, llamar a la puerta y las llegadas o salidas pueden excitar o asustar a los cachorros tímidos. Cree una asociación entre la puerta y los sonidos de la puerta con cosas buenas para el cachorro. Prepare las llegadas a la puerta principal con un «visitante» cómplice cargado de golosinas para lanzar. Esto le ayuda a dejar de ver a los visitantes como amenazas. Esta es una forma de entrenamiento de desensibilización.
  5. Alivie el aburrimiento. Muchos cachorros ladran porque se sienten solos o aburridos. Incluso si el perro no tiene nada por lo que ladrar, el ladrido puede ser mejor que el silencio. Los juguetes para masticar que recompensan la atención del cachorro con sabrosas golosinas también le llenan la boca: no puede ladrar y masticar al mismo tiempo. Los rompecabezas y juguetes como el Kong Wobbler pueden estar rellenos de golosinas de mantequilla de cacahuete o croquetas y deben ser manipulados para alcanzar el premio comestible.
  6. Bloquee los sonidos de miedo. Los perros inexpertos escuchan muchos sonidos «nuevos» que pueden inspirar los ladridos. Cuando los ladridos se deben al miedo, el producto de feromonas Comfort Zone con D.A.P. puede ayudar a aliviar la angustia. Existen máquinas de ruido blanco para enmascarar los sonidos, o simplemente ponga la radio a un volumen normal y sintonice la estática.
  7. Pruebe un nuevo tono. Los collares de tono emiten un tono fuerte y corto al primer «guau». Eso suele ser suficiente para que el cachorro se detenga y busque lo que ha provocado el tono. Esto elimina el aburrimiento y los ladridos, a menudo en cuestión de minutos. Sin embargo, el collar debe ajustarse correctamente o puede «castigar» al perro equivocado si un amigo canino está ladrando cerca.
  8. Ladridos con olor. Los investigadores descubrieron que los collares de citronela son eficaces en el adiestramiento de los ladridos. Los collares de citronela emiten primero un tono de advertencia; los ladridos adicionales provocan un chorro de olor que detiene los ladridos. Algunos de estos collares tienen incluso activadores de control remoto.
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Cómo entrenar a su perro con refuerzo positivo

Debido a que cada cachorro es diferente, no todas las técnicas enumeradas anteriormente funcionan para todos los perros. La mayoría de las técnicas de adiestramiento requieren una inversión de tiempo y consistencia. Si no ha visto una mejora en tres o cinco días utilizando una de las técnicas contra los ladridos, pruebe un enfoque diferente o considere la posibilidad de trabajar con un entrenador de perros profesional.

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