Cómo los humanos evolucionaron para ser omnívoros naturales

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(Foto: RHONA WISE/AFP/Getty Images)

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¿Son los humanos herbívoros naturales? apareció originalmente en Quora: la red de intercambio de conocimientos donde se responden preguntas convincentes por parte de personas con conocimientos únicos.

Respuesta de Matan Shelomi, Zoólogo, en Quora:

Los humanos son definitivamente omnívoros.

La mejor prueba son nuestros dientes: tenemos incisivos y caninos mordedores/rasgadores (como los carnívoros) y molares masticadores (como los herbívoros). Los animales con una dentadura tan diversa tienden a ser omnívoros.

Químicamente, carecemos de celulasas o simbiontes celulósicos que tienen muchos herbívoros, y tenemos muchas proteasas que tienen los carnívoros. Pero sí tenemos sucrasas que nos permiten digerir las frutas. Los humanos necesitamos vitamina B12 para prosperar, que sólo puede provenir de fuentes animales o de ciertas bacterias (los veganos deben complementar su dieta). También requerimos vitamina C, que está presente en los cítricos y en la carne de órganos, siendo esta última probablemente la principal fuente de nuestros ancestros evolutivos.

Interesantemente, tenemos hígados muy potentes (el órgano de desintoxicación) y una capacidad muy fuerte para oler la putrefacción/decepción/descomposición en relación con otros animales. Esto sugiere que podemos haber evolucionado como carroñeros, comiendo cadáveres (pero no demasiado descompuestos) matados por otros animales.

Por último, nuestros parientes evolutivos más cercanos, los chimpancés, son omnívoros. La principal teoría sobre cómo evolucionó el ser humano es que nos convertimos en corredores de larga distancia y cazamos la comida corriendo hasta cansarnos, y que nuestro acceso a la carne y a las proteínas permitió que nuestros cerebros evolucionaran más que de otro modo. Así que comer carne está en nuestra historia, así como en nuestro ADN y fisiología.

Los vegetarianos no tienen que desesperar: ahora que hemos evolucionado más allá de tener que cazar, no necesitamos comer carne para sobrevivir o prosperar en absoluto. Una dieta vegana es posible y saludable para los seres humanos (con cuidado de obtener suficiente vitamina B12 y un conjunto diverso de aminoácidos). Una dieta exclusivamente cárnica también es posible e incluso saludable (teniendo cuidado de obtener un conjunto diverso de vitaminas y minerales comiendo órganos, no sólo músculo y grasa). Los omnívoros pueden elegir sus alimentos, a diferencia de, por ejemplo, los gatos carnívoros, que morirían con una dieta vegana. Aun así, si alguien intenta imponerte una dieta vegana diciendo que originalmente éramos herbívoros, simplemente no es cierto.

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