Cómo mi útero en forma de corazón cambió mi plan de parto

La mujer embarazada hace la forma de un corazón con sus manos y lo coloca en su vientre

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«¡Deberías tener a tu bebé en casa!», canturreó mi matrona cuando pasó por mi casa para una revisión de seis meses. «¡Tu casa tiene una gran energía de parto!»

Había estado planeando un parto en el hospital con una comadrona, pero mientras me sentaba con ella, la idea de tener a mi bebé en casa empezó a sonar encantadora. Me imaginé un parto rápido y fácil bajo el sol de la tarde; mi recién nacido durmiéndose en mis brazos con mi marido cerca, haciendo sopa y atendiéndonos. Me moría de ganas de compartir la idea con él.

Sólo que no pude, porque estaba en un retiro de meditación silenciosa de diez días, a ocho horas de distancia. Estaba claro que mi epifanía tendría que esperar.

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En cambio, compré sábanas nuevas, leí sobre partos en casa y empecé a emplumar mi nido.

Pero a la mañana siguiente, empecé a manchar. Después de un embarazo sin incidentes, este acontecimiento me hizo entrar en pánico. Consulté ansiosamente mis libros sobre el bebé y me enteré de que las manchas durante el embarazo son muy variables y no suelen ser motivo de preocupación. Mi comadrona también me tranquilizó: me indicó que no me levantara durante el resto del día y me dijo que probablemente dejaría de hacerlo por sí solo. Pero esa noche, el manchado empeoró y empecé a tener calambres. Algo iba mal, lo notaba. Llamé a mi comadrona, pero no pude contactar con ella. Llamé a mi hermana y me saltó el buzón de voz. Sabía que no tenía ninguna esperanza de localizar a mi marido en su cojín de meditación, así que llamé a un taxi y me fui sola a urgencias. Estaba embarazada de 30 semanas, sola y, de repente, muy asustada. Esto no formaba parte del plan. Sólo estábamos a mitad de camino en nuestras clases prenatales, ni siquiera habíamos decidido el nombre o si íbamos a dormir juntos o a guardar la sangre del cordón umbilical de nuestro bebé, y ¿qué pasa con esos retratos del embarazo desnudo con mi marido acunando mi gran barriga de nueve meses por detrás?

Lo peor de todo es que si algo iba realmente mal con mi bebé?

En el hospital, una ecografía transvaginal reveló que tenía el cuello del útero acortado. Mientras que el cuello del útero debería ser largo y grueso hasta poco antes del nacimiento, el mío era corto y fino. Los médicos me dieron Celestone, un corticoide para ayudar a desarrollar los pulmones de mi bebé en caso de que me pusiera de parto. Me aseguraron que, aunque diera a luz esa noche, los bebés de 30 semanas solían salir bien. Pero la idea de dar a luz casi dos meses y medio antes de lo previsto me aterrorizaba.

Afortunadamente, mi mensaje había llegado de alguna manera a mi marido, que estaba regresando a la ciudad, sólo parcialmente iluminado, pero totalmente asustado.

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Aquella noche no me puse de parto, pero me dieron reposo en el hospital durante el resto del embarazo, poniendo fin a mi efímera fantasía de dar a luz en casa. Después de dos semanas de este arreglo, estaba en condiciones de ser atada. Encerrada en una habitación con otras tres madres con problemas cervicales y obligada a estar en posición horizontal durante todo el día menos una hora, no sabía cómo iba a llegar a las 40 semanas. Resulta que no tendría que hacerlo: A las 32 semanas, justo después de la medianoche, empecé a tener contracciones. Me maldije a mí misma por haberme dado un capricho en la ducha que había tomado esa mañana (la primera en una semana). Eso, y mi paseo hasta el revistero del final del pasillo, seguramente me hicieron sobrepasar mi asignación diaria de una hora de tiempo vertical.

El equipo nos dijo que no nos preocupáramos. Nuestro bebé necesitaría una incubadora, dijeron, pero su latido era fuerte. Predijeron que daría a luz en las próximas 24 horas. Pero una ecografía realizada una hora más tarde reveló que nuestro bebé se presentaba con los pies por delante, lo que significaba que el cordón umbilical podía deslizarse a través del cuello del útero y cortar el suministro de oxígeno del bebé. Como las contracciones se sucedían cada tres minutos, me prepararon rápidamente para una cesárea de emergencia. Y así, el plan de parto volvió a cambiar.

Las siguientes horas fueron un borrón. Mi marido se metió en los jardines del hospital; mis hermanas corrieron al hospital; en ausencia de mi comadrona, su colega vino amablemente a las 2 de la mañana para apoyarme. Me pusieron la epidural y a las 4 de la mañana el cirujano levantó a mi bebé de un kilo y medio, anunció «¡Es una niña!» y se la llevó antes de que pudiera tocarla.

Y entonces las cosas se complicaron.

Después de extraer a mi bebé, el cirujano descubrió que tenía un útero bicorne, o con forma de corazón: una anomalía congénita que afecta a alrededor del 1% de las mujeres y que se caracteriza por un «cuerno» izquierdo y otro derecho en la parte superior del útero y una pared, o tabique, en el centro. Mi bebé había crecido en un lado del tabique y al final se había quedado sin espacio. Después de dar a luz, el equipo extirpó el tabique quirúrgicamente, pero cuando intentaron extraer la placenta descubrieron que había crecido dentro de la pared uterina, una condición llamada placenta acreta. Finalmente, tuvieron que extraerla manualmente, un proceso que aumenta el riesgo de hemorragia y que en algunos casos requiere una histerectomía completa. Afortunadamente, yo me libré.

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Como mi bebé gozaba de buena salud y se consideraba lo que se llamaba un «alimenta y crece», la trasladaron a un hospital cercano para prematuros de bajo riesgo. Aparte de sostenerla brevemente a la mañana siguiente en la UCIN, tuve que esperar otras 18 horas para volver a verla. Mientras mi marido viajaba con nuestra hija, yo estaba sentada en mi habitación del hospital esperando a ser trasladada, y recibí un curso intensivo de extracción de leche cuando mi calostro llegó de repente.

Por fin, a las 2 de la madrugada, llegué al nuevo hospital, agotada y abrumada. Me dirigí en silla de ruedas al pasillo y a la desierta UCIN para buscar a mi bebé. Nunca olvidaré la visión de su diminuto trasero en pañales que sobresalía en el aire y su diminuta cabeza a un lado. Era tan pequeña, demasiado pequeña para estar en el mundo. Empecé a llorar.

Pero después de un mes en una incubadora, nuestra escuálida gallina engordó hasta alcanzar los cuatro kilos y medio, y finalmente pudimos llevarla a casa.

Me alegro de no haber sabido el peligro que corría esa noche. Según Sebastien Hobson, médico especialista en medicina materno-fetal del Hospital Mount Sinai de Toronto, la placenta accreta es muy arriesgada. «Es la situación quirúrgica obstétrica más difícil que tenemos», dice. «Podemos manejar la presentación de nalgas y hacer nacer a los bebés por cesárea, pero la placenta accreta puede poner en peligro la vida». Aunque mi hija está perfectamente sana -ahora tiene 17 años y está abajo enviando mensajes de texto en lugar de vaciar el lavavajillas como le pedí-, cuanta más información aprendo, más pánico siento por cómo podría haber acabado aquella noche.

¿Cómo saber si tienes un útero bicorne?

Ahora me resulta tan extraño que mi útero bicorne no fuera detectado durante mis ecografías mensuales. Hobson me dice que esta afección suele descubrirse antes del embarazo si la mujer experimenta infertilidad, hemorragias abundantes o periodos dolorosos, o pérdidas recurrentes del embarazo, clasificadas como tres o más. (Yo no tenía nada de esto.) «Es entonces cuando empezamos a investigar si hay algo estructuralmente diferente en el útero», dice Hobson. Esta anomalía conlleva una tasa de abortos espontáneos del 13% y un índice de partos prematuros del 25%. Otros indicios de un útero malformado son un feto cuyo crecimiento no progresa como se esperaba o un bebé que está mal colocado en el útero. Un útero bicorne también puede descubrirse al principio del embarazo si la mujer presenta síntomas como el manchado. Sin embargo, cuanto más avanzado esté el embarazo, más difícil será detectarlo. «A medida que el embarazo crece, lo distorsiona todo y se vuelve más difícil de diagnosticar», dice Hobson.

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Si una mujer da a luz por vía vaginal y no tiene complicaciones, un útero en forma de corazón podría no ser detectado en absoluto, dice John Semple, un obstetra que atiende a pacientes de bajo y alto riesgo en su práctica en Toronto. Sin embargo, Semple afirma que el riesgo de problemas en la placenta, como la placenta previa (placenta que cubre el cuello uterino) y la placenta acreta, suele desorientar a los médicos. «Diremos ‘un momento, ¿por qué ha pasado eso?’ y, de hecho, esa persona tiene un útero bicorne», dice.

¿Se puede arreglar un útero bicorne?

Semple explica que, en algunos casos, una mujer con un útero bicorne que está intentando concebir puede someterse a un tipo de septoplastia, un procedimiento mínimamente invasivo que utiliza un histeroscopio para eliminar el tabique y devolver la cavidad uterina a la normalidad. «El riesgo de aborto espontáneo será ahora el mismo que el de alguien que no tenga una anomalía», dice. Sin embargo, este procedimiento no es adecuado para todo el mundo; los médicos tienen que adaptar el enfoque en función del tipo de anomalía que presente una mujer.

El útero bicorne suele descubrirse sólo durante una cesárea. En mi caso, la extirpación del tabique allanó el camino para un exitoso embarazo posterior que incluyó un control adicional y un cerclaje cervical, o sutura, en mi segundo trimestre para mantener el cuello del útero cerrado. (Sin embargo, el cerclaje conlleva riesgos, como la infección y la laceración del cuello uterino, por lo que los obstetras están divididos en cuanto a su uso.)

Semple explica que las mujeres con anomalías uterinas, incluido un útero con forma de corazón como el mío, también corren el riesgo de tener el cuello uterino acortado y que la longitud del cuello uterino puede predecir un parto prematuro. Semple lo controla midiendo semanalmente la longitud del cuello uterino entre las semanas 20 y 28. «Si la longitud se mantiene normal, eso es tranquilizador», dice. «Si empieza a acortarse, entonces hablamos de lo que significa, así como de cualquier intervención adicional.»

¿Pueden las mujeres con útero bicorne dar a luz con una comadrona?

Semple aconseja que cualquier persona con una anomalía uterina conocida, como un útero bicorne, sea vista por un obstetra junto con sus comadronas. Dice que muchas mujeres con una anomalía uterina tienen un embarazo completamente normal y un parto sin complicaciones, e incluyen a su matrona como parte del equipo.

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Cualquier plan para un parto en casa debe ser desechado en el caso de un diagnóstico de útero bicorne o placenta acreta, debido al riesgo de un mayor sangrado durante el parto. «El útero no siempre se contrae adecuadamente tras el nacimiento del bebé, lo que es necesario para detener la hemorragia», dice Hobson. Debido a su forma de corazón, la afección también aumenta la probabilidad de que el bebé venga de nalgas, en cuyo caso no suele recomendarse un parto vaginal. Pero en el caso de la placenta accreta, un parto hospitalario puede ser la diferencia entre la vida y la muerte: «La pérdida de sangre registrada es de entre dos y cinco litros de media en el caso de la placenta accreta», dice Hobson. «La pérdida de esa cantidad de sangre supone una gran amenaza para la vida».

Aunque mi placenta tuvo que ser extraída manualmente, la pérdida de sangre fue mínima. ¿Tuve suerte?

«Tuviste mucha suerte», dice, y añade que las directrices revisadas ahora desaconsejan la extracción manual de la placenta durante la cesárea. «Si arrancamos la placenta y exponemos todos esos vasos sanguíneos al útero, no tiene forma de detener esa hemorragia», me dice.

Aunque a mi segundo bebé le fue mejor que al primero, también llegó antes de tiempo por cesárea, a las 36 semanas, porque había dejado de crecer. Según Semple, alguien con una anomalía uterina de alto riesgo tiene el doble de probabilidades de sufrir una restricción del crecimiento. «Esto significa que el bebé tiene el doble de probabilidades de ser más pequeño de lo que debería», dice.

¿Es el útero bicorne genético?

Me he preguntado si mis dos hijas también podrían tener esta condición. Robson me dice que, aunque no hay genes específicos para identificar un útero bicorne, una ecografía más adelante todavía podría ser útil. «Los cambios en cualquier órgano de nuestro cuerpo a veces pueden transmitirse a través de los genes, a través de nuestras familias», dice.

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Pensando en el pasado, no estoy segura de haber podido soportar el estrés de llevar a mi bebé durante nueve meses, conociendo los riesgos. Tal vez debería alegrarme de no haberlo sabido. Pero el conocimiento es poder, y yo fui una de las afortunadas. La aclaración de mi experiencia de hace tantos años me ha dado una gratitud renovada por el sistema médico canadiense, y por mi hija.

Ahora, si pudiera conseguir que vaciara el lavavajillas.

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