¿Cómo se resuelve un problema como el de los sin techo? R: Habla con Finlandia

Los gobiernos de toda Europa están luchando para hacer frente al aumento de personas sin hogar… excepto uno.

Los expertos afirman que Finlandia prácticamente ha resuelto el problema de los que duermen en la calle.

En 1987 tenía más de 18.000 personas consideradas sin hogar, según las estadísticas del Centro de Financiación y Desarrollo de la Vivienda de Finlandia.

En 2016 esa cifra se había reducido a 7.000, la mayoría de los cuales vivían temporalmente con amigos o familiares, en lugar de dormir en la calle.

Euronews analiza cómo lo hizo el país nórdico.

Proveer viviendas

Suena una solución obvia al problema de los sin techo. Sin embargo, hay matices en la política de Finlandia.

En muchos países, las personas sin hogar no suelen recibir una vivienda hasta que no hayan resuelto o tratado los problemas que les llevaron a la calle en primer lugar, ya sean económicos, de salud o de adicción.

Pero Finlandia cuenta con una iniciativa de «housing first», por la que se da alojamiento permanente a los que duermen en la calle independientemente de su evolución.

«Cuando se tienen refugios se puede tener cobijo de la tormenta, pero se necesita un hogar para llevar una vida decente», dijo a Euronews Juha Kaakinen, director ejecutivo de la Fundación Y.

«Necesitas tener una vivienda, es tu derecho humano básico y luego puedes empezar a resolver los problemas con la ayuda de profesionales si es necesario.»

Deshacerse de los albergues para personas sin hogar

Finlandia ha aumentado masivamente su parque de viviendas -algunas de ellas subvencionadas- para ayudar a sacar a la gente de la calle.

Ha coincidido con una enorme reducción del número de albergues temporales para personas sin hogar.

En 2008, Helsinki tenía 558 albergues y refugios. En 2016, solo había 52. En el mismo periodo, el número de viviendas con apoyo y apartamentos de alquiler independientes en la capital de Finlandia había saltado de 2.585 a 3.742.

«El refugio se ha vuelto bastante caro», dijo Freek Spinnewijn, director de la Federación Europea de Organizaciones Nacionales que Trabajan con Personas sin Hogar (FEANTSA). «La gente tiende a pensar que el refugio tiene poco personal y, por tanto, es barato.

«Pero si estás en un refugio tienes más probabilidades de estar en contacto con los servicios penitenciarios, la policía y la justicia.

«Si están en un refugio acumularán problemas de salud y luego esperarán hasta que sea insoportable y acabarán en hospitales de urgencia o en atención psiquiátrica de emergencia, lo que es muy caro.

«Estos servicios pueden no querer dar de alta a la gente porque saben que la están echando a la calle. Así que prolongan, artificialmente, su estancia en servicios muy caros.

«Así que si se toman todos los costes juntos – ciertamente en países con sistemas de refugio de alta calidad – proporcionar vivienda con apoyo a través del enfoque de housing first es el mismo coste, si no más barato.»

Pregunta si alojar a los que duermen en la calle es más caro

«Es difícil hacer un análisis coste-beneficio, pero si hablas con la gente en Finlandia te dirán que con el tiempo no es ciertamente más caro», dijo Spinnewijn a Euronews. «Pero se necesita una inversión adicional para hacer la transición de los albergues a las viviendas».

«Yo diría que algunos resultados muestran que cuando una persona sin hogar consigue una vivienda adecuada con apoyo, el ahorro de costes para la sociedad es de 15.000 euros por persona al año», añadió Kaakinen, cuya fundación ha trabajado con ciudades finlandesas para hacer frente a los sin techo.

«Todo el mundo que investiga un poco sabe que se puede hacer. No es una cuestión de dinero porque ahorra dinero a la sociedad. No es demasiado caro. Así que me resulta difícil de entender»

Conseguir el apoyo a largo plazo del gobierno

Kaakinen dijo que conseguir el apoyo generalizado para hacer algo con los sin techo fue una razón clave para el éxito de Finlandia.

«Ha habido un amplio consenso político», dijo. «No queremos dejar a nadie fuera de la sociedad.

«Finlandia es un país pequeño, por lo que necesitamos que todo el mundo se implique en la sociedad».

El país se tomó en serio por primera vez la lucha contra el sueño sin techo en 2008 y ni siquiera los cambios de gobierno les han hecho perder el rumbo.

«Lo principal para mí es la falta de asociaciones», añadió Kaakinen. «En Finlandia, ha sido un esfuerzo nacional: los ministerios estatales, las grandes ciudades y las ONG han trabajado juntos para reducir el número de personas sin hogar.

«Esto es algo que parece faltar en muchos otros países».

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