Cable y alambre BX: Lo que debe saber antes de comprar

Cuando haga proyectos eléctricos en su casa, generalmente utilizará cable eléctrico NM, o no metálico, ya que es fácil de manejar y barato. Pero ocasionalmente puede abrir una pared o un techo y encontrarse con un tipo de cable revestido de metal llamado BX. Aunque se utilizaba mucho en el pasado, el cable BX no está relegado al pasado. Incluso en los nuevos proyectos, sigue teniendo la opción de utilizar cable BX con revestimiento metálico o cable NM con revestimiento de plástico.

¿Qué son los cables y alambres BX?

Con nombres alternativos como cable con revestimiento metálico, tipo AC, MC, Greenfield o cable blindado, el cable BX es un conjunto de hilos aislados recubiertos de plástico (normalmente de calibre 14 o 12), agrupados y protegidos por un revestimiento metálico en forma de cinta. El revestimiento metálico de BX se extiende en forma de hélice o retorcido alrededor de los hilos.

BX se contrasta con un cable más nuevo, NM, que significa «no metálico». En lugar del revestimiento metálico, el NM tiene un revestimiento de vinilo resbaladizo que es fácil de rasgar y de pasar por los agujeros de los postes. Romex es una de las marcas más populares de cable eléctrico NM.

Una de las principales diferencias entre BX y NM es que BX puede conseguir la conexión a tierra a través de la cubierta metálica exterior. Esta carcasa debe fijarse a cajas metálicas.

Otra distinción es que algunos tipos de cable BX pueden instalarse en lugares expuestos, ya sea en el interior o en el exterior. El cable y el cableado de NM deben instalarse siempre en un lugar cerrado (normalmente dentro de una pared, techo o bajo el suelo). Asegúrese siempre de comprobar los códigos eléctricos y de construcción locales para saber si el cable BX puede dejarse expuesto.

Longevidad y sustitución del cable BX

Al igual que cualquier otro cable, si la armadura está mellada, cortada o destrozada, los hilos del interior pueden verse comprometidos. La armadura de BX, aunque es mucho más fuerte que el vinilo de NM, aún puede ser perforada por un clavo o tornillo determinado y mal colocado. Sin embargo, a excepción de los cables eléctricos que pasan por conductos metálicos rígidos, ningún otro tipo de cable eléctrico tiene una carcasa exterior tan resistente como el cable BX.

Los cables dentro de la armadura pueden mostrar una degradación de su aislamiento de goma. Pero esto puede ser sólo en los extremos expuestos. Si arranca el revestimiento metálico, puede encontrar que el aislamiento sigue siendo bueno.

Si el viejo cableado BX está en buenas condiciones y puede soportar las demandas de potencia más altas de hoy en día, normalmente no hay razón para reemplazarlo. A diferencia de los antiguos cables de perilla y tubo de principios del siglo XX, el revestimiento del cable no se volverá gomoso ni se degradará con el tiempo.

Cable BX vs. Cable eléctrico NM

Seguridad

Cable BX Cable NM
Ripping BX es difícil de rasgar hacia atrás sin una herramienta especial. NM es mucho más fácil de desgarrar. Esto se consigue con un ripper de cable barato.
Coste El cable BX es más caro que el cable NM. El cable NM tiende a ser un 25 por ciento más barato que el cable BX ya que se envía más ligero y utiliza menos materiales de origen.
Manejo El BX es pesado y difícil de pasar a través de los montantes. No sólo es ligero el cable NM, sino que el revestimiento resbaladizo hace que el cable sea fácil de pasar por los agujeros de los montantes.
BX es más seguro que NM ya que la armadura metálica protege bien contra las penetraciones accidentales. El revestimiento de vinilo del cable NM es fácilmente penetrable.
Conexión a tierra El cable BX se conecta a tierra a través de su armadura metálica o del cable de tierra interno recubierto de plástico verde. Debido a que el vinilo no es conductor, la conexión a tierra se consigue mediante un cable de tierra de cobre desnudo separado en el haz.
Corte El BX se corta con una sierra de arco. Mejor aún, utilice una herramienta especial para cortar cables blindados. El cable NM puede cortarse con un alicate de electricista o incluso con el cortador de una peladora de cables.
Código BX está aceptado por el Código Eléctrico Nacional (NEC). Los cables BX más antiguos sin banda de unión interna no son aceptados por el NEC. El cable NM también es aceptado por el NEC.

Cómo desgarrar el cable BX

Hay dos métodos para quitar la armadura metálica exterior del cable BX: con una herramienta especial de corte BX o manualmente con unos alicates.

Herramienta de corte de BX

Si espera hacer muchos cortes, es posible que desee invertir en un cortador especial de BX, como el Roto-Split. Esta herramienta cuesta entre 20 y 50 dólares y hace que el trabajo de dividir y desgarrar el cable BX sea mucho más fácil y seguro que a mano.

Después de insertar el cable en la ranura de la herramienta, se gira el mango para hacer que la rueda de corte corte el revestimiento metálico. La herramienta está calibrada para cortar el metal pero se detiene antes de tocar los cables internos.

Corte de BX a mano

Es posible cortar y rasgar la armadura sin una herramienta de corte de BX. Se puede cortar la armadura exterior con una sierra de arco, ayudada con un par de alicates o cortaalambres fuertes.

Con este método, existe el peligro de mellar el aislamiento de los cables interiores, por no hablar de lacerarse los dedos con la armadura metálica afilada.

Desarrollo e historia del cable BX

El BX es uno de los primeros tipos de cable eléctrico desarrollado tanto para usos residenciales como comerciales a principios del siglo XX.

Todavía se pueden encontrar formas de BX por parte de los propietarios que renuevan sus casas. No se sabe con certeza cómo llegó el término «BX» a representar el cable con armadura metálica, pero puede tener algo que ver con que el producto se produjera por primera vez en el barrio del Bronx de Nueva York.

¿Debe comprar cable o alambre BX?

Como electricista residencial de bricolaje, es probable que le resulte más fácil manejar, rasgar y tirar del cable eléctrico de la marca NM, o Romex. A menos que los detalles del trabajo o el código eléctrico exijan que utilice cable BX, su proyecto de cableado será más rápido con el cableado NM, con cubierta de plástico.

El cable BX es pesado y su superficie es ondulada, lo que hace que sea difícil tirar de él a través de los agujeros de los montantes. El revestimiento metálico del cable BX puede ser difícil de cortar sin mellar o cortar el hilo interior. El cable NM también presenta el peligro de mellar los hilos interiores. Pero como el revestimiento exterior es más blando, se necesita menos fuerza para cortarlo.

Además, aunque las tiendas de productos para el hogar siguen teniendo cable BX, los aficionados al bricolaje encontrarán una selección mucho mayor de cables NM en los puntos de venta.

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