Causas de la muerte súbita en hámsters

Melissa ha completado un certificado en asistencia veterinaria y tiene una licenciatura en biología.

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Los hámsters son algunas de las mascotas pequeñas más comunes en muchos países, así como una mascota «de iniciación» común para los niños más pequeños debido a su pequeño tamaño, su cuidado relativamente fácil y su amplia disponibilidad.

A veces, incluso la corta vida de los hámsters puede ser atractiva para los padres que quieren tener una mascota para su hijo pero no quieren quedarse con ella cuando éste se mude. Desgraciadamente, muchos hámsters pasarán por lo que se suele decir que su hámster muere inesperadamente o «sin motivo». En algunos casos, dos hámsters incluso morirán cerca el uno del otro o al mismo tiempo. Hay que tener en cuenta que esto es algo muy común y a menudo no es culpa del propietario.

Signos de enfermedad

Aunque a veces puede parecer que los hámsters fallecen sin previo aviso, muchos animales tienen fama de ocultar su enfermedad hasta que están demasiado enfermos para hacerlo. Esto suele ocurrir cuando están a momentos de morir. Por eso es esencial tomar en serio cualquier cambio en el comportamiento de su mascota, ya que los signos de enfermedad suelen ser muy sutiles. Podría ser una potencial bandera roja si su hámster muestra alguno de los siguientes síntomas :

  • Alejamiento. Si su hámster parece menos activo, sobre todo si todavía está en su mejor momento, esto puede ser un signo de enfermedad avanzada.
  • Aumento de las horas de sueño. Esto puede esperarse de los hámsters más viejos, pero también puede indicar una enfermedad.
  • Su pelaje está descuidado.
  • Anorexia o cambio en el apetito.
  • Cualquier cambio en la defecación.
  • Cualquier cambio en la respiración.
  • Aumento de la bebida o de la orina.
  • Pérdida de peso. Puede ser increíblemente beneficioso pesar a su hámster mayor una vez a la semana para controlar cualquier cambio de peso.
  • Aseo excesivo.
    • Edad avanzada

      Por supuesto, dado que los hámsters tienen una vida media de 18 meses a un año con un máximo de 3 años , no se espera que la mayoría de los hámsters vivan mucho tiempo. Si ha adoptado a su hámster a una edad adulta y no tiene información sobre su edad real, su hámster podría haber estado fácilmente cerca de la finalización de su vida natural.

      La edad no es una enfermedad, sin embargo. Sigue siendo una buena idea, si tiene la oportunidad, hacer una necropsia a su mascota para tratar de averiguarlo con seguridad, ya que la edad avanzada a veces puede convertirse en una pista falsa. Tenga en cuenta también que si su hámster se ha mantenido en condiciones más frías, eso puede inducir a su mascota a hibernar y parecer muerta.

      Una necropsia puede a menudo aportar tranquilidad al propietario de la mascota si se descubre que la causa de la muerte no era evitable (esto también puede ocurrir si su hámster no era anciano). La edad avanzada de los animales también puede agravar alguna enfermedad preexistente no detectada. La medicina veterinaria es limitada en comparación con la medicina humana, y hay aún menos opciones para las mascotas «exóticas» muy pequeñas, por lo que algunas condiciones que son tratables en perros y gatos pueden no ser factibles para los hámsters.

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      2.Estrés

      El estrés no es una enfermedad sino una condición que puede afectar dramáticamente a la vida de tu hámster al debilitar su sistema inmunológico, lo que lleva a la enfermedad. La bacteria Clostridium piliforme puede ser oportunista en hámsters estresados e inmunocomprometidos . El estrés también puede exacerbar enfermedades preexistentes, como las cardiopatías. Se suele sugerir que los hámsters que han muerto de forma inesperada lo han hecho a causa de un ataque al corazón o un derrame cerebral, que puede ser inducido por el estrés agudo o crónico . Esto también puede ser una muerte normal relacionada con la edad.

      Enfermedad del corazón

      • La insuficiencia cardíaca congestiva en hámsters es una causa probable de muerte para los hámsters que mueren repentinamente. Esto ocurre cuando los hámsters de edad avanzada o los hámsters con una predisposición genética tienen músculos cardíacos debilitados que no pueden bombear sangre de manera eficiente. La dificultad respiratoria, los movimientos erráticos, el edema (retención de líquidos en el abdomen) y el color azulado de la piel son posibles síntomas.
      • La trombosis auricular es extremadamente común en hámsters de edad avanzada, con una incidencia de hasta el 70%. La trombosis suele ser secundaria a la insuficiencia cardíaca. Algunos síntomas incluyen cianosis (las patas son de color azul), hiperpnea (respiración rápida) y la muerte después de una semana de estos signos.
      • Algunas enfermedades, como la polimiopatía, pueden ser hereditarias . Transmitida por un gen recesivo, la enfermedad afecta al corazón y al debilitamiento de los músculos, lo que acaba provocando una muerte temprana por insuficiencia cardíaca en algunos hámsters.
      • Un estudio en el que se observaron los cambios de hámsters «sanos» y con cardiomiopatía (CM) descubrió que los hámsters con CM tenían una vida más corta y sufrían cambios patológicos perjudiciales en su corazón antes. Algunos de estos hámsters murieron a los 11-13 meses de forma natural. Por lo tanto, es posible que la insuficiencia cardíaca se produzca muy por debajo de la vida útil esperada de un hámster.
        • Cola húmeda

          La «cola húmeda» es un término común utilizado para describir la diarrea en los hámsters, y también puede denominarse ileítis proliferativa, enteritis regional, ileítis terminal, enteritis regional, adenocarcinoma intestinal enzoótico, hiperplasia ileal atípica y enteritis del hámster en hámsters dorados . Es una de las enfermedades espontáneas más comunes de los hámsters , y a menudo se distingue como una infección por la bacteria Lawsonia intracellularis en hámsters jóvenes (de 3 a 10 semanas de edad) .

          La diarrea en hámsters adultos puede estar asociada a las bacterias Clostridium difficile, Escherichia coli, Proteus morganii o Clostridium piliforme; esta última causa de la enfermedad de Tyzzer y está asociada a parásitos, hacinamiento, alta temperatura, desnutrición y estrés. La infección por Cryptosporidium también se ha asociado a la cola húmeda. Sólo se ve en animales inmunocomprometidos.

          Una manera fácil de determinar si su mascota tenía la cola húmeda es la humedad alrededor de la región genital del hámster. También pueden deshidratarse . Otros síntomas incluyen la pérdida de peso, anorexia, pelaje desordenado, letargo y una postura encorvada . El estrés puede ser un factor que contribuya al desarrollo de esta enfermedad. A veces, los supervivientes de la cola húmeda pueden desarrollar y sucumbir a una obstrucción completa o parcial del íleon . Desgraciadamente, tiene una tasa de mortalidad de hasta el 90% y la muerte suele producirse en las 24-48 horas siguientes a la aparición de los síntomas.

          Neumonía

          Esta infección de los pulmones es probablemente la segunda enfermedad potencialmente letal más frecuente en los hámsters . Algunas de las bacterias asociadas con la neumonía incluyen Diplococcus sp, Pasteurella pneumotropica, Streptococcus sp. y Staphylococci sp. También se sabe que el virus Sendai causa neumonía en hámsters y se ha aislado en los pulmones de hámsters de distribuidores de mascotas .

          Mycoplasma pulmonis y Pasteurella pneumotropica son las causas típicas de neumonía en las colonias de hámsters que están bien gestionadas.

          Cáncer

          • También conocido como neoplasia, las áreas más comunes para que los hámsters adquieran una neoplasia espontánea son el tracto gastrointestinal, el sistema hematopoyético, el área de la piel y los apéndices. El linfoma es el cáncer del sistema hematopoyético que se registra con más frecuencia. Los hámsters afectados por un linfoma cutáneo pueden presentar anorexia, alopecia (pérdida de pelo en parches) y pérdida de peso. Estos síntomas pueden dar lugar a un diagnóstico erróneo de la enfermedad de Cushing.
          • Los melanomas, que se producen en la piel, se registran con frecuencia y sobre todo en hámsters machos.
          • Los hámsters júnior (blanco de invierno) contraen la enfermedad neoplásica en una proporción que es 5 veces mayor que los hámsters sirios, siendo la mayoría de los tumores tegumentales.
          • El cáncer es menos común en los hámsters que en otros animales como las ratas, las aves de corral y algunas cepas de ratones, pero sigue siendo frecuente y probablemente pasa desapercibido cuando los hámsters fallecen inesperadamente.
          Hámster blanco de invierno

          Hámster blanco de invierno

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          Otras infecciones

          Los hámsters pueden sucumbir a diversas infecciones víricas, bacterianas, fúngicas y parasitarias .

          • El virus del polioma del hámster (HaPV) causa linfomas epizoóticos en hámsters sirios jóvenes y epiteliomas en hámsters mayores infectados enzoóticamente; estos últimos desarrollan tumores en la piel.
          • El virus de la coriomeningitis linfocítica (LMCV) en hámsters es una enfermedad zoonótica (se puede transferir a los humanos) que es mortal en pequeños roedores. Los síntomas son emaciación, anorexia, letargo, pérdida de peso, convulsiones, blefaritis y postura encorvada.
          • El pseudomicetoma bacteriano requiere extirpación.
          • Los hámsters infectados con Demodex criceti y Demodex aurati, que son ácaros, normalmente se recuperan con tratamiento, sin embargo la falta de respuesta al tratamiento indica una enfermedad grave subyacente y a menudo provoca la muerte. Tales factores subyacentes incluyen el cáncer, el estrés, la edad avanzada, la enfermedad renal, la desnutrición y el hiperadrenocorticismo.
          • Las infecciones por hongos en hámsters son raras.

          Enfermedad renal

          La enfermedad renal degenerativa afecta a los hámsters de mayor edad y tiene una mayor prevalencia en las hembras, con la formación de depósitos amiloides como evento concurrente .

          Algunas evidencias sugieren que los hámsters alimentados con una dieta más alta en proteínas pueden aumentar las posibilidades de nefritis. Un estudio concluyó que los hámsteres alimentados con dietas que contenían un 12% de proteínas tenían un tamaño corporal comparable al de los hámsteres alimentados con dietas con un 18% y un 24% de proteínas, pero una menor incidencia de nefritis.

          Enfermedad poliquística

          Se trata de una enfermedad que se produce de forma espontánea en hámsteres de un año de edad o más, en la que se producen sacos de paredes finas llenos de líquido en los órganos. Las áreas afectadas observadas incluyen el hígado, el epidídimo, el páncreas y el esófago, aunque el hígado es el sitio más común.

          Amiloidosis

          • Esta es una enfermedad que puede ocurrir espontáneamente en hámsters de edad avanzada y una forma en que los hámsters mueren de «vejez». Implica la acumulación de una sustancia llamada amiloides en los órganos y se producen en el hígado, el bazo, los riñones y las glándulas suprarrenales de los hámsters que envejecen.
          • La pérdida de peso es un signo común de la amiloidosis hepática (hígado) y renal (riñones).
          • Es más común y más grave en los hámsters hembra, aunque es común en las instalaciones de investigación donde el hacinamiento es un problema, y mucho menos común en los hámsters mascota que se alojan solos .
            • Diabetes

              La diabetes es poco común o rara en los hámsters, con la excepción del hámster chino, en particular de las líneas endogámicas . Las razas «enanas» de hámster son más propensas a la diabetes en general. Se trata de niveles de azúcar en sangre por encima de lo normal, causados por la falta de producción (o el uso ineficaz) de insulina.

              Los síntomas de la diabetes en los hámsters son el aumento de la sed, la bebida y la orina, así como la pérdida de peso, el letargo y el fuerte olor de la orina. Puede ser posible controlar la diabetes en hámsters con una dieta especial para alargar su vida .

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              «El día de la marmota» por Dennis S. Hurd is licensed under CC0 1.0

          Estas son sólo algunas de las enfermedades y condiciones que aparentemente pueden matar rápidamente a los hámsters con poco aviso. Es importante recordar que hay otras formas posibles en las que los hámsters pueden morir inesperadamente e investigar a fondo cada circunstancia con una mente abierta. Es habitual no encontrar nunca ninguna prueba que permita llegar a una conclusión definitiva sobre lo sucedido, así que no se estrese por la falta de respuestas, y si decide conseguir otro hámster, asegúrese de cuidar a su mascota lo mejor posible, prestando especial atención a la dieta, el enriquecimiento y el diseño del recinto, reduciendo el estrés en la medida de lo posible.

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  21. Este artículo es preciso y veraz según el conocimiento del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, el pronóstico, el tratamiento, la prescripción o el asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que presenten signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario inmediatamente.

    Teresita el 05 de septiembre de 2020:

    @Dicinity

    La mía también. Acaba de morir anoche. No tengo ni idea. Porque esa mañana estaba tan activa y tan dulce. Quería que jugara con ella. Luego la devolví a su casa, después de 4 hrs cuando la revisé, está muerta,

    Melissa A Smith (autora) de Nueva York el 26 de julio de 2020:

    dicinity: No podrás saberlo con seguridad sin una necropsia y eso no funcionará a menos que hayas tenido el cuerpo refrigerado todo este tiempo. Por desgracia es habitual que los hámsters mueran de forma repentina. Puedes usar este artículo para buscar posibles razones.

    dicinity on July 24, 2020:

    ¡Mi hámster murió muy repentinamente y era tan joven que no tengo ni idea de lo que le pasó! PLEASE HELP!

    amelie gooding on May 31, 2020:

    Casi mato a mi hamster el sábado

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