Centro Oncológico Fox Chase – Filadelfia, PA

Actualizado el 1/8/2021

Un resultado anormal en la prueba de Papanicolaou puede ser aterrador. Si se menciona el término precanceroso, muchas mujeres asumen lo peor. Pero los cambios precancerosos que aparecen durante una prueba de Papanicolaou pueden significar muchas cosas.

«Hay diferentes razones por las que una prueba de Papanicolaou puede resultar completamente normal o sospechosa de cáncer, y hay toda una miríada de cosas en el medio», dijo la doctora Stephanie Angela King, oncóloga ginecológica del Centro Oncológico Fox Chase.

¿Qué son los cambios precancerosos?

«Precáncer significa que todavía no hay cáncer, pero si no se controla o se hace algo al respecto, puede convertirse en cáncer», dijo King.

Estos cambios no significan que estés al borde de una enfermedad grave. De hecho, a muchas mujeres se les dice que tienen células cervicales precancerosas.

«Hay un millón de citologías anormales cada año», dijo King. «De ellas, 100.000 tienen cambios precancerosos graves. Y sólo hay 10.000 nuevos casos de cáncer de cuello de útero al año. Eso es una gran cantidad de pruebas de Papanicolaou anormales para un número realmente pequeño de cánceres.»

Factores de riesgo para los cambios cervicales

Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de sufrir cambios cervicales precancerosos. La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) señala estos factores de riesgo:

  • Estar infectada por el virus del papiloma humano (VPH), una infección común de transmisión sexual
  • Fumar
  • Tener un sistema inmunitario debilitado
  • Tener una infección por clamidia
  • Tener sobrepeso
  • Tener tres o más embarazos a término
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de cuello de útero
  • Estos factores pueden aumentar el riesgo, pero no determinan su futuro.

    «Para disminuir su riesgo, haga lo que sea que mantenga su sistema inmunológico funcionando», dijo King. «Lleva una dieta saludable, haz ejercicio, disminuye tu estrés y duerme más. Estas son cosas que harán que su sistema inmunológico sea más robusto. Además, no fume. Las mujeres que fuman tienen un mayor índice de cáncer de cuello de útero. Todo el mundo se centra en que fumar es malo para los pulmones o el corazón, pero también puede disminuir la capacidad de su cuerpo para montar una respuesta inmune».

    La Dra. King también recomienda que los preadolescentes se vacunen contra el VPH, que ayuda a proteger contra la infección. Si se saltan las dosis recomendadas a partir de los 11 años, pueden seguir vacunándose hasta mediados de los 20.

    Tratamiento del precáncer de cuello de útero

    El tratamiento de las células precancerosas identificadas durante una prueba de Papanicolaou puede variar. En los casos graves, puede significar una cirugía para eliminar las células anormales, una criocirugía para congelar las células o una terapia láser para quemarlas. Pero lo más frecuente es que el tratamiento recomendado sea el seguimiento de la situación con pruebas de Papanicolaou más frecuentes cada seis a 12 meses.

    «Muchas veces, lo que haremos es simplemente seguir estos cambios», dijo King. «Muchas de estas anomalías están causadas por el virus del VPH. No podemos deshacernos del virus por ti: tu sistema inmunitario tiene que montar una respuesta contra él. La mayoría de estos casos pueden ser objeto de seguimiento y control por parte de su ginecólogo habitual.»

    Consiga un cribado para el cáncer de cuello de útero

    Tome las riendas de su salud cervical y hágase un cribado rutinario. La ACS recomienda a las mujeres que empiecen a hacerse esta revisión a los 21 años. A partir de ahí:

    • Las mujeres de 21 a 65 años deben someterse a una prueba primaria de VPH cada 5 años o, si no se dispone de una prueba primaria, deben recibir una prueba conjunta de VPH y Papanicolaou cada 5 años o una prueba de Papanicolaou sola cada tres años.
    • Las mujeres mayores de 65 años que se hayan sometido a revisiones periódicas y no hayan tenido precánceres graves en los 20 años anteriores pueden dejar de someterse a las pruebas.
      • Es importante que mantenga una conversación con su médico sobre el calendario de cribado del cáncer de cuello de útero que debe seguir.

        Existen varias organizaciones que ofrecen recomendaciones de cribado para el cáncer de cuello de útero. Mientras que la ACS ha actualizado recientemente sus recomendaciones a las anteriores, otras organizaciones pueden recomendar un calendario diferente que incluye el cribado de las mujeres de 21 a 29 años con una prueba de Papanicolaou sola cada 3 años y de las mujeres de 30 a 65 años con una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH (co-test) cada 5 años o una prueba de Papanicolaou sola cada 3 años. Más información sobre las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino.

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