Comprender la alfabetización sanitaria

La alfabetización sanitaria afecta a todos

Adulto mayor leyendo un frasco de píldoras.

Las personas necesitan información que puedan comprender y utilizar para tomar las mejores decisiones para su salud.

La alfabetización sanitaria es importante para todos porque, en algún momento de nuestras vidas, todos necesitamos ser capaces de encontrar, comprender y utilizar la información y los servicios sanitarios.

Cuidar de nuestra salud forma parte de la vida cotidiana, no sólo cuando visitamos un médico, una clínica o un hospital. La alfabetización sanitaria puede ayudarnos a prevenir los problemas de salud y a proteger nuestra salud, así como a gestionar mejor esos problemas y las situaciones inesperadas que se producen.

Incluso las personas que leen bien y se sienten cómodas utilizando los números pueden enfrentarse a problemas de alfabetización sanitaria cuando

  • No están familiarizados con los términos médicos o con el funcionamiento de su cuerpo.
  • Tienen que interpretar las estadísticas y evaluar los riesgos y beneficios que afectan a su salud y seguridad.
  • Se les diagnostica una enfermedad grave y están asustados y confusos.
  • Tienen problemas de salud que requieren un complicado autocuidado.
  • Van a votar sobre un tema que afecta a la salud de la comunidad y se basan en información técnica desconocida.

¿Por qué tenemos un problema de alfabetización sanitaria?

Cuando las organizaciones o las personas crean y dan a otros información sanitaria que es demasiado difícil de entender, creamos un problema de alfabetización sanitaria. Cuando esperamos que descubran los servicios de salud con muchos pasos desconocidos, confusos o incluso conflictivos, también creamos un problema de alfabetización sanitaria.

¿Cómo podemos ayudar a la gente ahora?

Podemos ayudar a la gente a utilizar las habilidades de alfabetización sanitaria que tienen. ¿Cómo? Podemos

  • crear y proporcionar información y servicios que las personas puedan entender y utilizar de forma más eficaz con las habilidades que tienen. Véase Desarrollar y probar materiales.
  • Trabajar con educadores y otras personas para ayudar a las personas a familiarizarse con la información y los servicios de salud y a desarrollar sus habilidades de alfabetización en salud a lo largo del tiempo. Véase Colaborar.
  • Construir nuestras propias habilidades como comunicadores de información sanitaria. Consulte Buscar formación para conocer las opciones gratuitas en línea.
    • Informes y pruebas sobre la alfabetización sanitaria limitada

      Las personas necesitan información que puedan comprender y utilizar para tomar las mejores decisiones para su salud. La «alfabetización sanitaria limitada» se produce cuando las habilidades de alfabetización y aritmética de las personas no se ajustan a la información técnica, compleja y desconocida que las organizaciones ponen a su disposición o los servicios sanitarios son demasiado complejos y difíciles de entender y utilizar de forma eficaz.

      Varios informes documentan que la alfabetización sanitaria limitada afecta a muchos tipos de condiciones de salud, enfermedades, situaciones y resultados, incluyendo el estado de salud y los costes.

      • La mejora de la alfabetización sanitaria podría evitar casi un millón de visitas al hospital y ahorrar más de 25.000 millones de dólares al añopdf icono iconexternal y metodología y citaspdf icono iconexternal (UnitedHealth Group 2020)
      • Mesa redonda sobre alfabetización sanitaria encargada papersexternal icon (National Academies of Sciences, Engineering & Medicine, 2009 – Present; la lista se actualiza periódicamente)
      • Intervenciones de alfabetización sanitaria y resultados: An Updated Systematic Reviewexternal icon (Agency for Healthcare Research and Quality 2011)
      • Plan de acción nacional para mejorar la alfabetización sanitariaexternal icon (U.S. Department of Health and Human Services 2010)
      • Surgeon General’s Workshop on Improving Health Literacyexternal icon (U.U. S. Department of Health and Human Services 2006)
      • Institute of Medicine’s health literacy reportxternal icon (2004)
        • En 2006, el Departamento de Educación de los Estados Unidos publicó los únicos datos nacionales sobre habilidades de alfabetización en salud. El estudio descubrió que los adultos que autodeclaran tener la peor salud también tienen las habilidades más limitadas de alfabetización, aritmética y salud. Véase The Health Literacy Of America’s Adults: Results from the 2003 National Assessment of Adult LiteracyIcono externo.

          El Departamento de Educación de los Estados Unidos publicó posteriormente los resultados de 2012/14 y 2017 sobre el estado de salud autodeclarado de los adultos estadounidenses utilizando datos del Programa para la Evaluación Internacional de las Competencias de los Adultos (PIAAC)Icono externo. Estos resultados refuerzan los hallazgos de su informe de 2006.

          Los países de la Unión Europea han encontrado problemas similares de habilidades de alfabetización en salud en la Encuesta Europea de Alfabetización en SaludIcono externo (Fuente: Universidad de Maastricht 2012).

          Busca en la Biblioteca Nacional de Medicina de PubMedIcono externo para conocer las últimas investigaciones sobre alfabetización en salud.

          ¿Son la alfabetización en salud limitada y la alfabetización limitada el mismo problema?

          No, pero están relacionados. Las habilidades de lectura, escritura y cálculo de las personas son sólo una parte de la alfabetización sanitaria. Las personas necesitan una buena alfabetización y conocimientos de aritmética para que les resulte más fácil comprender y utilizar la información y los servicios sanitarios. Sin embargo, las investigaciones demuestran que muchas actividades de salud y asistencia sanitaria son desconocidas, complicadas y técnicas para la mayoría de las personas.

          Más información de los líderes en alfabetización sanitaria

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