Coste fijo

Los costes fijos no se fijan de forma permanente; cambiarán con el tiempo, pero se fijan, por obligación contractual, en relación con la cantidad de producción para el período correspondiente. Por ejemplo, una empresa puede tener gastos inesperados e imprevisibles que no están relacionados con la producción, como los costes de almacén y otros similares, que sólo se fijan durante el período de arrendamiento. Por definición, no hay costes fijos a largo plazo, porque el largo plazo es un periodo de tiempo suficiente para que todos los insumos fijos a corto plazo se conviertan en variables. Las inversiones en instalaciones, equipos y la organización básica que no pueden reducirse significativamente en un periodo corto de tiempo se denominan costes fijos comprometidos. Los costes fijos discrecionales suelen surgir de las decisiones anuales de la dirección de gastar en determinadas partidas de costes fijos. Ejemplos de costes discrecionales son la publicidad, las primas de seguros, el mantenimiento de la maquinaria y los gastos de investigación & de desarrollo. Los costes fijos discrecionales pueden ser caros.

En economía, los costes fijos de los que más se habla son los que tienen que ver con el capital. El capital puede ser el precio fijo por la compra de un almacén para la producción, las máquinas (que se pueden pagar una vez al principio y no dependen de la cantidad o el tiempo de producción), y puede ser un determinado total por los salarios de una determinada cantidad de mano de obra no cualificada,. Hay muchas cosas que se incluyen en los costes fijos dependiendo del producto y del mercado, pero estos costes fijos inesperados o previsibles a corto plazo pueden ser la razón por la que una empresa no entre en el mercado (si los costes son demasiado altos). Estos costes y los costes variables deben tenerse en cuenta cuando una empresa quiere determinar si puede entrar en un mercado.

En la planificación empresarial y la contabilidad de gestión, el uso de los términos costes fijos, costes variables y otros a menudo diferirá del uso en economía, y puede depender del contexto. Algunas prácticas de contabilidad de costes, como el cálculo de costes basado en actividades, asignarán los costes fijos a las actividades empresariales para medir la rentabilidad. Esto puede simplificar la toma de decisiones, pero puede ser confuso y controvertido. En la terminología contable, los costes fijos incluirán a grandes rasgos casi todos los costes (gastos) que no se incluyen en el coste de las mercancías vendidas, y los costes variables son los que se recogen en el coste de las mercancías vendidas según el método de cálculo de costes variables. En el método de costes totales (de absorción), los costes fijos se incluirán tanto en el coste de los bienes vendidos como en los gastos de explotación. El supuesto implícito que se requiere para hacer la equivalencia entre la terminología contable y la económica es que el periodo contable es igual al periodo en el que los costes fijos no varían en relación con la producción. En la práctica, esta equivalencia no siempre se cumple, y según el periodo considerado por la dirección, algunos gastos generales (por ejemplo, los gastos de venta, generales y administrativos) pueden ser ajustados por la dirección, y la asignación específica de cada gasto a cada categoría se decidirá en la contabilidad de costes. En los últimos años, los costes fijos superan gradualmente a los costes variables en muchas empresas. Hay dos razones. En primer lugar, la producción automática aumenta el coste de los equipos de inversión, incluyendo la depreciación y el mantenimiento de los equipos antiguos. En segundo lugar, los costes de mano de obra se consideran a menudo como costes a largo plazo. Es difícil ajustar los recursos humanos en función de las necesidades reales de trabajo a corto plazo. En consecuencia, los costes directos de la mano de obra se consideran ahora como costes fijos.

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