¿Cuáles son los diferentes tipos de migrañas?

Las migrañas son dolores de cabeza realmente dolorosos y debilitantes que afectan a todos los que las padecen de la misma manera, ¿verdad? Más o menos. Sí, las migrañas son dolorosas y debilitantes, pero no, no son todas iguales.

De hecho, es normal que los enfermos experimenten síntomas de migraña totalmente diferentes, dependiendo de sus desencadenantes y patrones personales. Además, hay varios tipos diferentes de migrañas para empezar.

Así que, ¿cómo saber con qué tipo de migraña se está enfrentando -o si es incluso una migraña-?

Los médicos dividen las migrañas en varias categorías, y aprender más sobre qué tipo de migraña podría tener puede ayudarle a obtener un diagnóstico y un tratamiento personalizado que funcione para usted.

Vamos a echar un vistazo a los tipos de migrañas, empezando por las más comunes.

Migraña sin aura

Síntomas principales: dolor punzante que comienza en un lado de la cabeza (para muchos enfermos, las migrañas tienden a comenzar detrás del ojo izquierdo), moverse tiende a empeorar el dolor, y es normal sentir náuseas, mareos y sensibilidad a la luz y al sonido.

Duración: 4-72 horas

El primer tipo de migraña, el más extendido, se conoce como migraña común. Ésta, al igual que otras cefaleas reconocidas formalmente por los médicos, está recogida en la Clasificación Internacional de Trastornos de Cefalea (ICHD-3).

Pero incluso dentro de esta categoría, hay algunos matices. Preparado para unas cuantas cifras? Aquí va:

Si, durante al menos tres meses seguidos, tiene un dolor de cabeza más de 15 veces al mes, y ocho de ellos tienen síntomas de migraña, eso significa que sus migrañas podrían estar volviéndose crónicas. Las migrañas crónicas suelen tener los mismos síntomas que las migrañas episódicas que aparecen de vez en cuando, según la Fundación Americana de la Migraña.

Cuando sufres una migraña común, también puedes notar que te sientes extraño en las horas o días anteriores a que aparezca el dolor de cabeza real. Esto se llama «pródromo», que es la jerga médica para la primera fase de un ataque de migraña. El pródromo puede provocar:

  • Dificultad para hablar o leer
  • Aumento de la micción
  • Irritabilidad y depresión
  • Antojos de comida
  • Bostezos frecuentes
  • Fatiga muscular o músculos tensos o rígidos, especialmente en el cuello y los hombros
  • Náuseas, estreñimiento o diarrea
  • Poca concentración
  • Sensibilidad a la luz, al sonido, al tacto y al olfato
  • Dificultad para dormir
  • Por si fuera poco, después de que el dolor de cabeza de 4 a 72 horas llegue, es normal tener una «resaca de migraña», o postdromo. La resaca puede hacer que:

    • se sienta malhumorado
    • se sienta sensible al tacto, sobre todo en las zonas donde se concentró el dolor de cabeza
    • se sienta cansado
    • tenga problemas estomacales
      • Aquí tienes más información sobre cómo evoluciona la migraña común.

        Migraña con aura

        Síntomas principales: alteraciones visuales antes de que comience la migraña, seguidas de los síntomas comunes de la migraña

        Duración: puede variar desde unos minutos hasta una hora completa, normalmente antes de que comience el ataque de migraña propiamente dicho. La migraña en sí puede durar entre 4 y 72 horas.

        Alrededor del 25% de las personas que sufren migrañas también experimentan aura. La migraña con aura es una categoría amplia que figura en el ICHD-3, y puede causar alteraciones visuales y síntomas neurológicos, así como sensaciones desagradables como el entumecimiento de la cara o la lengua, y pinchazos que se extienden por todo el cuerpo.

        El ICHD-3 desglosa estos síntomas en cuatro tipos: aura típica, aura del tronco cerebral, aura de la retina y aura hemipléjica.

        El aura típica puede provocar síntomas visuales, como puntos ciegos temporales, patrones geométricos, líneas en zigzag, estrellas o puntos brillantes y destellos de luz, señala The Mayo Clinic.

        El aura cerebral implica síntomas que parecen originarse en el tronco del encéfalo, como dificultad para hablar, visión doble, zumbidos en los oídos o vértigo.

        La migraña hemipléjica implica síntomas como debilidad motora, o una pérdida de fuerza en los músculos, normalmente en un lado del cuerpo, y según Genetics Home Reference, podría tener dificultades con el lenguaje y sentirse confuso o cansado.

        Al igual que con las típicas migrañas de aura, estos síntomas suelen durar sólo unos minutos y no más de una hora (sin embargo, para algunas personas, puede ser más largo), pero la pérdida de memoria y los problemas con su capacidad de atención pueden persistir durante semanas o incluso meses. A veces, las migrañas hemipléjicas pueden causar problemas más graves, como convulsiones, coma y problemas a largo plazo con la función cerebral y el movimiento del cuerpo. Estos datos pueden ser aterradores, así que sepa que estos tipos de migrañas son poco frecuentes y que los efectos secundarios extremos son poco comunes.

        La migraña retiniana (también conocida como migraña ocular y migraña óptica) se diferencia de la típica migraña con aura en que sólo tiene alteraciones visuales en un ojo. Debido a que causan problemas visuales, a veces se llaman «migrañas oculares» o «migrañas ópticas».

        Migraña menstrual

        Síntomas principales: coincide con el periodo menstrual

        Duración: 4-72 horas

        Las migrañas menstruales, o «migrañas hormonales» son más o menos lo que parecen: migrañas en mujeres desencadenadas por cambios hormonales. Aparecen en la lista oficial ICHD-3, que señala que las migrañas menstruales pueden ocurrir con aura o sin ella, y suelen aparecer justo antes o al principio del periodo. Si en dos de cada tres periodos tienes migrañas durante este periodo, puede tratarse de migrañas menstruales.

        Según la Oficina de Salud de la Mujer de EE.UU., las migrañas menstruales pueden ser desencadenadas por el rápido descenso de las hormonas estrógeno y progesterona que se produce antes de que comience el periodo. Afectan al 7-19% de las mujeres. Dicho esto, la mayoría de las mujeres que padecen migrañas menstruales también tienen migrañas en otros momentos.

        Un dato frustrante pero bueno de conocer del Journal of Headache and Pain es que las migrañas menstruales tienden a durar más que las migrañas promedio no menstruales, y podrían ser más dolorosas.

        Migraña vestibular

        Síntomas principales: vértigo, mareo y problemas de equilibrio

        Duración: oscila entre unos segundos y unos días

        Las migrañas vestibulares son sorprendentemente comunes, según informa Cephalalgia, y afectan al 30-50% de los migrañosos. Para ser más específicos, las migrañas vestibulares pueden provocar ataques repentinos de vértigo, en los que uno siente que se está moviendo cuando no es así, o ve que el mundo da vueltas, según el ICHD-3.

        A veces esto ocurre cuando se mueve la cabeza, o cuando se ve algo especialmente estimulante. Curiosamente, tal y como se recoge en el ICHD-3, los ataques de vértigo no siempre se producen justo antes de que aparezca el dolor de cabeza, como los síntomas del aura. De hecho, Cephalalgia señala que pueden durar sólo unos segundos o incluso unos días.

        Migraña sin dolor de cabeza

        Síntomas principales: no hay dolor de cabeza real

        Duración: cada síntoma puede durar 1 hora o menos

        Ahora bien, este podría hacer una doble toma. Si tienes los síntomas del aura pero nunca tienes el revelador dolor de cabeza, puede que tengas una migraña sin dolor de cabeza, a veces conocida como «migraña silenciosa», «migraña sin dolor» o «migraña acefálgica». El ICHD-3 las llama simplemente migraña típica con aura sin dolor de cabeza.

        Una migraña acelfágica, o una migraña sin dolor, puede tener todos los mismos síntomas de las migrañas con aura, excepto que el dolor de cabeza nunca aparece, según el Brigham and Women’s Hospital.

        Interesantemente, la Fundación Americana de la Migraña señala que las migrañas sin dolor de cabeza son más probables a medida que se envejece.

        Migraña abdominal

        Síntoma principal: dolor de estómago en lugar de dolor de cabeza

        Duración: 1-72 horas

        Sí, has leído bien: abdominal. A veces, en lugar de un dolor de cabeza, una migraña puede causar un dolor extremo en el abdomen. Se trata de una migraña abdominal, y es más común en los niños que en los adultos -aunque 2/3 de ellos acaban desarrollando migrañas en la adolescencia-, informa The Migraine Trust.

        La ICHD-3 la recoge como una condición que podría estar asociada a las migrañas. Según la Fundación Americana de la Migraña, las migrañas abdominales causan dolor cerca del ombligo y también pueden provocar náuseas, falta de apetito, vómitos y palidez.

        Yale Medicine señala que, al igual que las migrañas comunes, las abdominales pueden ser desencadenadas por cosas como el estrés, las luces brillantes y los aditivos alimentarios como el glutamato monosódico (GMS). También suelen tratarse con los mismos medicamentos que las migrañas estándar con dolor de cabeza.

        Estado Migrañoso

        Síntomas principales: una migraña que dura más de 72 horas

        Duración: 72+ horas

        El estado migrañoso es básicamente una migraña (con o sin aura) que dura más que el máximo estándar de 72 horas. El ICHD-3 reconoce el estado migrañoso, y señala que el uso excesivo de medicamentos para la migraña podría ser una causa probable.

        La Fundación Nacional del Dolor de Cabeza señala que hay otros desencadenantes que también pueden provocarlas, como:

        • cambios en los hábitos alimenticios y de sueño
        • cambios en la medicación
        • cambios en el clima
        • traumas de cabeza y cuello
        • hormonas
        • enfermedades como la gripe o una infección de los senos paranasales
        • cirugías de los senos paranasales, de los dientes o de la mandíbula
        • estrés
          • El estado migrañoso puede ser extremadamente frustrante, por decirlo suavemente. La Fundación Nacional del Dolor de Cabeza lo denomina «la vela de truco en un pastel de cumpleaños», porque el dolor de cabeza puede responder brevemente a la medicación, sólo para volver a inundar después de un descanso.

            Lo que no es una migraña

            Si ninguna de estas descripciones parece del todo correcta, es posible que sus dolores de cabeza sean algo más que migrañas. Otros tipos comunes de dolores de cabeza son:

            Cefaleas tensionales

            Las cefaleas tensionales son los dolores de cabeza más comunes para los adultos.

            • El dolor es típicamente menos severo que en las migrañas, más un dolor que un dolor palpitante.
            • Afectan a ambos lados de la cabeza.
            • No suelen doler tanto como las migrañas.
            • No empeoran cuando estás activo.
            • No causan síntomas como sensibilidad a la luz y al sonido, o náuseas.
              • Cefaleas en racimo

                Las cefaleas en racimo causan un dolor de cabeza extremo, pero, a diferencia de las migrañas, aparecen hasta ocho veces al día en ráfagas (o racimos) de semanas o meses y se sienten más como un dolor punzante, que palpitante.

                Cefaleas sinusales

                Las cefaleas sinusales están causadas por una infección de los senos paranasales y son poco frecuentes. La Fundación Nacional del Dolor de Cabeza señala que la gente suele pensar que tiene dolores de cabeza sinusales cuando en realidad tiene migrañas.

                Dolores de cabeza postraumáticos

                Según la Fundación Americana de la Migraña, los dolores de cabeza postraumáticos se producen después de una lesión traumática y pueden causar síntomas que imitan a las migrañas, como un dolor punzante intenso que empeora si se mueve, náuseas y vómitos, y sensibilidad a la luz y al sonido. Por lo general, termina en unos pocos meses, pero puede llegar a ser «persistente» y durar más tiempo, especialmente si usted tiene un historial familiar o ya sufre de migrañas.

                Nuevas cefaleas diarias persistentes

                Como informa la Fundación Americana de Migraña, las nuevas cefaleas diarias persistentes son lo que suenan -dolores de cabeza que de repente comienzan a aparecer todos los días, manteniéndole con dolor durante más de tres meses, informa. Tendrá que acudir a un médico para conocer la verdadera causa de los NDPH, pero pueden tratarse como una migraña si los síntomas son los mismos.

                Si tiene dolores de cabeza dolorosos y recurrentes, sabe una cosa: quiere que desaparezcan. El primer paso es encontrar un médico que le ayude a averiguar qué tipo de dolor de cabeza tiene. Una vez que lo sepas, estarás más capacitado para averiguar cuál es el mejor tratamiento.

                La información proporcionada en este artículo no sustituye al asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional. No debe confiar en el contenido proporcionado en este artículo para obtener un consejo médico específico. Si tiene alguna duda o preocupación, hable con su médico.

                Foto de Hamish Duncan en Unsplash.

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