Cuáles son los pros y los contras de las pruebas estandarizadas?

Una pizarra con números del 1 al 3 para enumerar los pros y los contras.

Los debates en torno a las pruebas estandarizadas han existido desde que los resultados de los exámenes estandarizados forman parte de la educación en Estados Unidos. Algunos argumentan que los estudiantes se someten a demasiadas pruebas: por parte de sus escuelas secundarias, por parte del estado, para la admisión a la universidad, etc. Otros argumentan que las pruebas estandarizadas son la única forma justa de evaluar el rendimiento de los estudiantes.

Durante los últimos setenta y cinco años, los argumentos sobre el valor de las pruebas estandarizadas no han eliminado estas pruebas. Sin embargo, estas pruebas han cambiado. El SAT, por ejemplo, fue concebido originalmente como una prueba de coeficiente intelectual, una encapsulación perfecta de la inteligencia de un estudiante. Ahora, los responsables de las admisiones universitarias saben que la puntuación del SAT no es una imagen completa de las capacidades de un estudiante de secundaria. Es sólo una pieza entre las muchas que utilizan para evaluar a los solicitantes.

No obstante, conocer algunos de los pros y los contras de las pruebas estandarizadas puede ayudarte a entender mejor el sistema educativo estadounidense en su conjunto y cómo abordarlo.

Los pros de las pruebas estandarizadas

A continuación, puedes encontrar algunos de los principales argumentos a favor de las pruebas estandarizadas. Las escuelas, las universidades y los estados que requieren pruebas estandarizadas generalmente creen que estos son verdaderos, incluso si también son conscientes de algunas de las desventajas de las pruebas estandarizadas (ver más abajo).

Es justo

Este es probablemente el mayor argumento de los defensores de las pruebas estandarizadas: es justo. Se trata de una única prueba, realizada en igualdad de condiciones, para medir el rendimiento de los estudiantes de forma justa. Según esta lógica, las puntuaciones de las pruebas estandarizadas del SAT y el ACT son algunos de los únicos aspectos del rendimiento académico de un estudiante que no están determinados por su ciudad o su escuela.

Crea un estándar universal para la educación

El propósito obvio de las pruebas estandarizadas es crear un estándar. Los defensores de las pruebas estandarizadas argumentan que algún tipo de examen al margen de los planes de estudio -que pueden variar mucho según el distrito escolar- puede ayudar a un sistema educativo a comparar mejor a los estudiantes de orígenes muy diferentes porque todos esos estudiantes hicieron exactamente la misma prueba. Al medir a los estudiantes con ese estándar universal, resulta más fácil evaluarlos y clasificarlos.

Hace que los profesores y los estudiantes rindan cuentas

De la misma manera que los exámenes estandarizados proporcionan un estándar para medir a los estudiantes, también pueden ayudar a establecer estándares educativos más amplios para las escuelas de todo un estado o país. Las pruebas estandarizadas hacen que iniciativas educativas como Que Ningún Niño Se Quede Atrás o el Núcleo Común sean más concretas al comprobar el progreso académico de los estudiantes. Si los estudiantes de determinados distritos escolares tienen dificultades para rendir al nivel del grado, los superintendentes y los gobiernos saben que deben involucrarse.

Muestra el progreso analítico

Las pruebas estandarizadas también pueden ayudar a estandarizar la educación de los estudiantes individuales. Además de comparar a los estudiantes entre sí o identificar escuelas o distritos problemáticos, las pruebas estandarizadas también pueden ilustrar el progreso de los estudiantes a lo largo del tiempo. Realizar las mismas pruebas o pruebas similares a lo largo de los años puede permitir a los estudiantes indicar una mejora medible.

Proporciona una oportunidad de inclusión

Las pruebas estandarizadas pueden dar a los estudiantes de los institutos de bajo rendimiento la oportunidad de demostrar que dominan un amplio material académico a pesar de sus circunstancias. Dado que las pruebas estandarizadas no están vinculadas a ningún plan de estudios de la escuela secundaria, pueden ofrecer una oportunidad inclusiva para que los estudiantes destaquen su desempeño exitoso. Sus defensores argumentan que las pruebas estandarizadas pueden ayudar a nivelar el campo de juego en la educación pública.

Muchos profesionales deben realizar pruebas estandarizadas de alta exigencia

Por último, aunque gran parte de la discusión en torno a las pruebas estandarizadas se centra en los estudiantes de secundaria y más jóvenes, el hecho es que las pruebas estandarizadas son a menudo un hecho de la vida mucho más allá de la escuela secundaria. Cualquiera que quiera convertirse en médico, abogado, profesor, ingeniero, actuario, arquitecto o practicante de cualquier otra profesión especializada tendrá que destacar en un examen estandarizado. Teniendo en cuenta esto, ¿por qué no familiarizarse con la realización de exámenes en la escuela secundaria?

Los contras de los exámenes estandarizados

Por otro lado, muchas personas no consideran que los exámenes estandarizados sean una herramienta de evaluación valiosa o válida para evaluar el rendimiento de los estudiantes. Esta es la razón por la que algunos sistemas escolares se están oponiendo a cosas como los estándares estatales Common Core y cada vez más universidades se están convirtiendo en exámenes opcionales. A continuación encontrará algunos de los principales argumentos contra las pruebas estandarizadas.

No mide la inteligencia-sólo la riqueza

Aunque los defensores argumentan que las pruebas estandarizadas proporcionan una medida objetiva del rendimiento de los estudiantes, los datos son más complicados. De hecho, las investigaciones sugieren que el mejor predictor del éxito en el SAT es el estatus socioeconómico, más que la educación o el nivel de estudios. Los que se oponen al SAT argumentan que esta desigualdad surge porque las familias ricas tienen el tiempo y el dinero para los recursos y servicios de preparación de los exámenes, lo que esencialmente significa que se puede comprar una buena puntuación.

Restringe la eficacia y la creatividad de los profesores

Otro argumento importante es que la excesiva dependencia de los datos de los exámenes para medir el rendimiento de los estudiantes afecta negativamente a la capacidad de los profesores para hacer realmente su trabajo. Un examen estandarizado al final del año escolar puede interrumpir el plan curricular de un profesor y obligarle a cubrir material que podría ser menos relevante para sus alumnos. Del mismo modo, muchos profesores consideran que los exámenes constantes a lo largo del año son perturbadores e improductivos para el aprendizaje de los alumnos.

Puede afectar negativamente a la confianza de los alumnos

Otro argumento es que los exámenes estandarizados hacen que los alumnos, por lo demás exitosos, pierdan la confianza en sí mismos y en sus capacidades. Muchos estudiantes sufren de ansiedad ante los exámenes, lo que significa que no rinden a su nivel habitual porque la experiencia de realizarlos les resulta muy estresante. Evaluar el rendimiento de un estudiante sólo a través de una prueba imparcial también puede afectar negativamente a las tasas de graduación si las bajas puntuaciones desmoralizan a los estudiantes.

Afecta injustamente a la financiación de las escuelas públicas

Debido a que los datos de las pruebas estandarizadas son una cuestión de registro público, afecta a la financiación de las escuelas públicas. Sin embargo, muchas escuelas privadas están exentas de los requisitos de las pruebas estatales y federales, lo que significa que esos estudiantes no están obligados al mismo ciclo de pruebas. Mientras tanto, las escuelas públicas que se enfrentan a retos más importantes pueden acabar viéndose privadas del apoyo estatal y federal que necesitan si los resultados de sus pruebas no dan la talla.

Es injusto para ciertos tipos de estudiantes

Además de ser injusto para los estudiantes de bajos ingresos, las pruebas estandarizadas a menudo tergiversan las habilidades académicas de los estudiantes de inglés (ELL) y los estudiantes con necesidades especiales. Aunque existen adaptaciones para las pruebas, éstas siguen estando diseñadas pensando en un alumno concreto. Quienes se oponen a las pruebas estandarizadas argumentan que cualquiera que se desvíe de ese ideal, por la razón que sea, está automáticamente en desventaja.

No predice el éxito futuro

En realidad, una prueba estandarizada evaluaría no sólo lo que un estudiante ya sabe, sino también su potencial de aprendizaje. Al fin y al cabo, las universidades que utilizan el SAT y el ACT lo hacen porque quieren admitir a estudiantes que tendrán éxito en sus campus. Pero quienes se oponen a estas pruebas señalan que las investigaciones sugieren que, de hecho, el SAT y el ACT son malos predictores del éxito de los estudiantes a nivel universitario.

Pensamientos finales

En última instancia, los estudiantes y las familias no siempre tienen mucho que decir sobre qué pruebas estandarizadas tienen que hacer o no. Esa decisión generalmente depende de las escuelas, los distritos escolares, las oficinas de admisión de las universidades y los programas de posgrado y profesionales. Independientemente de los argumentos a favor y en contra de los exámenes estandarizados, es muy probable que tengas que realizar algunos de ellos a lo largo de tu educación.

No obstante, conocer el tema puede hacer que estés más informado y preparado para realizar los exámenes. Saber cuáles son los objetivos de estas pruebas, así como sus posibles desventajas, será, en última instancia, una ventaja mientras navegas por el proceso.

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