¿Debe usted comprar oro?

El oro ha sido un producto valioso durante siglos. A lo largo de la historia registrada (y no registrada), el oro se ha utilizado como moneda y como símbolo de riqueza y poder. Se ha encontrado oro en tumbas, enterrado junto a restos que se remontan al 4.500 a.C.

Este valor tan antiguo demuestra la estabilidad del oro y su atractivo a lo largo del tiempo. El oro es considerado por los inversores como una de las inversiones más seguras, ya que recupera su valor rápidamente en caso de crisis económica. Su precio suele ir en contraposición a las oscilaciones bursátiles o económicas.

Cuando la confianza de los inversores se resquebraja, los precios del oro suelen subir, ya que los inversores nerviosos buscan un lugar seguro donde colocar el dinero retirado del mercado. El oro también es un refugio en tiempos de inflación porque conserva su valor mucho mejor que los activos respaldados por divisas, que pueden subir de precio, pero bajar de valor.

Si comprar oro como inversión le parece una buena idea, siga leyendo para saber más.

Invertir en oro

Invertir en oro no es como comprar acciones o bonos. Puede tomar posesión física del oro comprando monedas de oro o lingotes de oro. Los lingotes son oro en forma de barra, con un sello. El sello contiene el nivel de pureza y la cantidad de oro que contiene el lingote. El valor del lingote o de la moneda proviene de su contenido en metales preciosos y no de su rareza y estado, y puede cambiar a lo largo del día. Puede comprar lingotes o monedas en algunos bancos, distribuidores, empresas de corretaje y en la Casa de la Moneda de Estados Unidos, que lleva produciendo monedas y lingotes de oro para inversión desde 1986.

También puede comprar acciones de empresas mineras de oro, contratos de futuros de oro, fondos cotizados en bolsa (ETF) centrados en el oro y otros instrumentos financieros habituales. Si los inversores compran un ETF respaldado por oro, están comprando acciones de la propiedad de un fideicomiso en oro, pero no tienen derecho al oro físico en sí.

Invertir en oro con la idea de que nunca pierde valor es el enfoque equivocado. Como cualquier inversión o activo financiero, el oro está sujeto a las presiones de la oferta y la demanda que hacen que el precio fluctúe.

Precios actuales e históricos del oro

Los inversores deben empezar por mirar el precio al contado del oro, que es por lo que se puede comprar y vender en ese momento. El precio al contado del oro se cotiza por una onza, un gramo o un kilo de oro. Por ejemplo, al final del día del viernes 24 de abril de 2020, el precio al contado del oro era de 1.739,90 dólares por onza, 55,94 dólares por gramo y 55.939,04 dólares por kilo.

Si se observan los precios históricos del oro, se verá que el precio del oro se disparó drásticamente en la década de 2000. En 2008, el precio del oro varió desde unos 720 dólares la onza hasta más de 1.000 dólares la onza. A medida que la economía se hundía más en la recesión, los precios del oro se dispararon hasta unos 1.888 dólares en 2011 debido al sentimiento de los inversores y a la demanda. En abril de 2020, los precios del oro disminuyeron ligeramente respecto a donde se encontraban casi una década antes, pero siguieron teniendo un buen rendimiento en medio de una recesión económica.

Algo similar ocurrió a finales de la década de 1970. Tras la subida de precios de los 70, el oro pasó los siguientes 20 años bajando de valor antes de volver a subir alrededor del año 2000. Durante la crisis de la pandemia, la demanda de oro se disparó y el precio del oro aumentó. Los inversores no podían estar seguros en ese momento de si el aumento continuaría o no, porque es igualmente posible que la tendencia continúe o que el precio vuelva a languidecer durante un tiempo considerable. Mientras languidezca, cualquier inversión en oro no produciría ningún interés o dividendo.

¿Qué forma de oro es la inversión adecuada para usted?

El oro viene en muchas formas, por lo que una puede ser más adecuada para su estrategia de inversión que otra. Podría comprar monedas o lingotes de oro físicos, pero deben ser almacenados en un entorno seguro. Esto puede implicar el pago de una comisión a un corredor, un banco u otra empresa.

Una de las ventajas de invertir en oro físico es que, si necesita cobrarlo rápidamente, puede hacerlo. Sin embargo, las monedas y los lingotes de oro suelen venderse con una prima y comprarse con un descuento, por lo que es posible que no obtenga el precio de mercado cuando necesite vender.

Invertir en valores de oro es similar a invertir en cualquier otro valor, excepto que los precios pueden moverse con el mercado de valores. Por ejemplo, si invierte en empresas mineras de oro, el precio de las acciones puede reflejar la salud financiera de la empresa y su posición en el mercado más que el precio del oro. Esto puede crear una falsa sensación de seguridad si lo utiliza como cobertura contra el riesgo.

¿Cuándo debe comprar oro?

Muchos defensores del oro sugieren que es una buena cobertura contra la subida de precios. Sin embargo, los hechos no apoyan esta afirmación. El oro suele ser una mejor cobertura contra una crisis financiera, más que una cobertura contra la inflación. En tiempos de crisis, los precios del oro tienden a subir. Pero no es necesariamente el caso durante los períodos de alta inflación. Si hay una crisis financiera o una recesión en el horizonte, puede ser prudente comprar oro. Sin embargo, si la economía está en un período de alta inflación, puede ser prudente pasar.

Cuando se invierte para la jubilación, se necesita una inversión que genere ingresos actuales o que se espere razonablemente que se revalorice para poder venderla en el futuro y utilizarla para fines de consumo. El oro no es una inversión en la que pueda confiar para ninguno de estos fines. Además, tenga en cuenta que si tiene oro en una cuenta de jubilación, como una IRA, puede haber penalizaciones por retirada anticipada si decide vender ese oro y cobrarlo.

Consejos clave

Invertir en oro, ya sea en el metal físico o en valores relacionados con el oro, es una decisión complicada y no debe tomarse a la ligera. Si decide comprar oro físico, asegúrese de que está comprando a un distribuidor de confianza. Si está comprando oro para su cuenta de jubilación, debe utilizar un corredor para comprar y un custodio para mantener su oro.

Como regla general, los expertos financieros suelen sugerir que no tenga más que un pequeño porcentaje de sus activos en oro. Se cree que este es un buen consejo porque actúa como una póliza de seguro. Si pierde todas las demás acciones en una caída, su oro debería seguir las tendencias históricas y subir de valor, evitando que lo pierda todo. Pero recuerde que eso no está garantizado, así que proceda con cautela al comprar este metal precioso.

El Balance no proporciona servicios y consejos fiscales, de inversión o financieros. La información se presenta sin tener en cuenta los objetivos de inversión, la tolerancia al riesgo o las circunstancias financieras de cualquier inversor específico y podría no ser adecuada para todos los inversores. Las rentabilidades pasadas no son indicativas de resultados futuros. Invertir implica un riesgo que incluye la posible pérdida del capital.

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