Dejar los refrescos fue el primer paso en el viaje de Karla Pankow'sus 100 libras de peso

Nombre: Karla Pankow

Edad: 42

Residencia: Bruno, Minnesota

Trabajo: Técnico de emergencias médicas

Vida en el hogar: Vive con su pareja, Elizabeth Millard, en una granja de 28 acres de pasatiempos

Peso máximo: 300 y más libras (dejó de pesarse en ese momento.)

Peso actual: 200 libras

Peso objetivo: Menos de 185 libras, para llegar a una categoría de peso de powerlifting

Altura: 5 pies y 9 pulgadas

La lucha de Karla Pankow con su aumento de peso comenzó en la universidad, cuando ganó lo que ella llama los «30 de primer año». A los 20 años luchó contra el hipotiroidismo, que le restó energía y resistencia. Eso, sumado a su mala alimentación, la llevó a ganar aún más kilos de más.

Trabajó en la industria farmacéutica y, a medida que su carrera avanzaba, su agenda de viajes y sus niveles de estrés aumentaron. «Probé todas las dietas, batidos, pastillas y programas piramidales para perder el peso, pero nunca funcionó», dice.

Sus hábitos alimenticios no ayudaban. «Podía beber fácilmente un paquete de 12 Mountain Dew al día en la carretera. Aunque tenía un trabajo profesional y me presentaba de forma profesional, vivía a base de Mountain Dew para ir del punto A al punto B. Dependía de la comida para llevar y de la comida rápida. Tomaba todas las decisiones equivocadas. Era como una niña de 5 años en una tienda de caramelos», dice.

«El peso más alto que conozco fue de 300. Llega un momento en el que te pones tan triste por eso que no lo compruebas. Es una cuestión de negación. Estás tan acostumbrada a verte pesada, que no me daba cuenta de lo grande que era», añade.

A sus 30 años, su peso era un factor que contribuía a una serie de problemas de salud: hígado graso, presión arterial alta, colesterol alto, hipotiroidismo, artritis, hernias, prediabetes, enfermedad del tejido conectivo, inflamación, problemas articulares y migrañas. Un montón de médicos la trataron, pero dice que ninguno de ellos mencionó nunca que su peso era parte del problema.

Estás tan acostumbrada a verte pesada – no me di cuenta de lo grande que era.

«Entraba y salía de las consultas de los médicos constantemente, pero nunca un médico me habló de mi peso», dice. «Creo que durante 25 años seguí esperando que los médicos me dijeran que estaba demasiado gorda. Como nunca lo oí, pensé que estaba bien; me acostumbré a mi propia piel. Cuando miro atrás es alarmante. No bastaba con que me diagnosticaran problemas. Que me dijeran que estaba supergorda podría haber tenido un impacto diferente».

Al acercarse su 40 cumpleaños, Pankow quiso hacer un cambio. «No quería tener otro año así de gorda, en el que no pudiera atarme los zapatos y siempre estuviera sin aliento», dice.

Los problemas de salud la empujaron a hacer cambios

A finales de septiembre de 2015, Pankow necesitó fisioterapia para tratar sus problemas articulares… y descubrió que disfrutaba de las sesiones. «La fisioterapia me enseñó que, aunque estuviera deprimida y triste por el dolor, el movimiento se sentía bien», dice.

Entregada, al mes siguiente decidió probar un pequeño cambio en su dieta: sustituyó el Mountain Dew por agua. Dejar la cafeína la ponía «locamente enferma», dice, azotada por las migrañas. «Es como superar cualquier tipo de adicción. Pero me mantuve hidratada y seguí adelante». Vio cómo su peso bajaba de 3 a 5 kilos sólo con ese retoque.

Cuando dejar los refrescos la llevó a perder peso, buscó otros cambios que pudiera hacer. Para acabar con su hábito del azúcar, se cambió a una dieta paleo. «Por primera vez en veintitantos años no conté las calorías ni pesé la comida. Simplemente decidí eliminar la basura y comer comida de verdad y ver qué pasaba. Una vez que lo hice de forma constante, el peso desapareció. Es muy sencillo, no es fácil, pero es sencillo», dice. Cuando Pankow se deshizo de los alimentos procesados, rápidos y basados en el azúcar, sus migrañas, problemas articulares e hinchazón desaparecieron.

En un momento dado, Pankow hizo la transición a una dieta antiinflamatoria, que algunas personas con problemas articulares encuentran útil. Pero eliminar alimentos como los tomates y los pimientos le parecía demasiado restrictivo. Se pasó a una dieta ceto/baja en carbohidratos. «Las grasas saludables, las proteínas moderadas y los carbohidratos bajos me parecían naturales», dice.

Reconoce que a veces se desvía del camino. «Voy a comer magdalenas – esas cosas pasan. Pero si me desvío del camino, la hinchazón vuelve, me pica la piel y tengo migrañas. No necesito ir por ese camino»

En un momento dado se puso a prueba, volviendo a su antigua dieta, pero pronto descubrió que era un error. «Realmente tengo que alejarme del azúcar. No se llega a los 90 kilos sin tener un problema de atracones. Fue alarmante lo rápido que empecé a engordar, dice». Reconoce que aunque los alimentos dulces o con carbohidratos podrían encajar en su plan de alimentación, desencadenan antojos.

COMPROMETIENDO EL EJERCICIO

Mientras Pankow conducía a casa desde su última cita de fisioterapia, a principios de enero de 2016, decidió que necesitaba mantener su nuevo hábito de movimiento. Se detuvo en un gimnasio local, Anytime Fitness, donde la entrenadora personal Heather Clark le mostró el lugar.

Pankow dice: «Fue difícil ser una chica grande y con sobrepeso que entraba con esta entrenadora rubia y alegre. Era un poco intimidante. Pero me atreví a dar el paso».

Clark creó un programa de entrenamiento para Pankow en el que trabajaban juntas dos días a la semana y Pankow se ejercitaba por su cuenta tres o cuatro veces más a la semana. Clark dice: «Al principio sólo hacíamos cosas insignificantes, como la mitad de una sentadilla o intentar hacer flexiones de rodillas. Empezamos con pequeños pasos de bebé. Había muchas áreas en las que era débil, pero fue ganando fuerza».

Pankow empezó con mucho cardio y entrenamiento de intervalos de alta intensidad, y se interesó más por el levantamiento de pesas a medida que perdía kilos. «A medida que iba perdiendo peso, aumentaba mi confianza. Me sentí capaz de más. Empecé a investigar y a aprender cosas que podía hacer en lugar de estar en la cinta de correr», dice. «Me pasé a las pesas y me metí en el powerlifting y eso cambió toda mi vida». Ella documenta su progreso en Instagram.

Clark atribuye a la actitud de Pankow su éxito en la pérdida de peso. «Estaba harta de su estilo de vida y harta de tener sobrepeso. Estaba muy preparada para un cambio. No todo el mundo que entra por la puerta está preparado; algunas personas dicen que están preparadas pero es demasiado trabajo. Pero ella estaba tan orientada al objetivo que vio los resultados casi inmediatamente», dice.

Pankow ahora juzga su salud más por cómo se siente y lo que es capaz de hacer que por su peso. En el pasado, no podía caminar una carrera de 5 kilómetros. Ahora se reta a sí misma a correr uno mensualmente. «El primer año participé en una carrera de 5 km cada mes, tanto si pesaba 90 kilos como si pesaba 90 kilos. Me hizo rendir cuentas y mantuvo mi entrenamiento cardiovascular. Ese primer año pude hacer cosas que nunca fui capaz de hacer, dando esos pasos de bebé.»

Mejor salud, mejor vida

En 2016, Pankow bajó 45 kilos y vio cómo su salud mejoraba drásticamente. «En los exámenes físicos todos mis marcadores están en buena forma. Mi hígado graso se ha revertido y ya no tengo prediabetes. Mi vida ha dado un giro de 180 grados. Me siento bien y tengo resistencia y fuerza».

La mejora de la salud de Pankow la inspiró a perseguir el sueño de toda su vida: ser bombera. Para pasar la prueba física, iba al gimnasio y practicaba con un tanque de aire puesto, para poder dominar las técnicas de respiración que necesitaría en un incendio. De todas las personas que se sometieron a la prueba, ella tenía el menor porcentaje de grasa corporal y la mejor capacidad pulmonar. «Me sentí muy bien. Me validó saber que era capaz de hacer algo que nunca pensé que fuera posible desde el punto de vista de la salud», dice.

Le gustó tanto ser bombero que se hizo paramédico. Ahora trabaja en un servicio de ambulancias y está estudiando para ser paramédica. Dice: «He tardado 20 años en encontrar el punto óptimo, pero me siento bien con 42 años. Es la vida que siempre quise, pero nunca imaginé que fuera posible»

«Soy capaz de lograr cosas que con 90 kilos no hubiera imaginado», dice. «Cuando digo que mi vida cambió, cambió literalmente. Pasó de la vida corporativa, odiando todo lo que hacía, a resetearse por completo y hacer un trabajo mucho más físico. Ahora sigo mis pasiones, no mis sueldos».

Las comidas típicas de Karla:

Desayuno: Huevos de pato o pollo de su granja, aguacate, mucha agua

Almuerzo: Una gran ensalada cargada de proteínas, grasas saludables y muchas verduras para dar volumen

Cena: Salmón, atún o fletán, o hamburguesas de pollo con envoltorios de lechuga y patatas fritas de boniato

Pankow mantiene su alimentación en una ventana de seis a ocho horas la mayoría de los días. «Es natural y fácil cuando comes buena grasa, proteína moderada y mucho volumen y diversidad de verduras para mantener la ventana de alimentación más pequeña y mantener las calorías. No siento la necesidad de pastar todo el día», dice.

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