Detrás de la canción: Brook Benton, «Rainy Night in Georgia»

Brook Benton fue un joven compositor de éxito para artistas como Nat «King» Cole antes de su propio éxito como artista con «It’s Just a Matter of Time». A continuación tuvo varios éxitos más, así como grandes duetos con la «Reina de la Música», Dinah Washington. Pero a medida que pasaban los años 60, y los Beatles y la Motown dominaban las listas de éxitos, el éxito de Benton disminuyó. Hasta que grabó «Rainy Night in Georgia», una canción escrita por un cantante de Luisiana llamado Tony Joe White.

Una canción sobre un hombre sin hogar y que echa de menos a su novia, «Rainy Night in Georgia» supuso un gran regreso para Benton, con su aterciopelada interpretación de barítono a tenor que alcanzó inesperadamente el primer puesto en las listas. El sencillo vendió más de un millón de copias, reavivando su carrera. Contaba con una legendaria línea de guitarra bluesera pero melódica de Cornell Dupree, y un lujoso arreglo de cuerdas del legendario productor Arif Mardin, que llegó a trabajar con todo el mundo, desde los Bee Gees hasta Norah Jones. También abrió las puertas al joven Tony Joe White.

En la que se cree que fue su última entrevista en persona antes de su muerte en noviembre de 2018, Tony Joe White habló en su granja rural de Middle Tennessee con este redactor sobre su admiración por Benton, y por la versión definitiva de Benton de la canción.

«Conocía a Brook, pero no sabía que había grabado ‘Rainy Night in Georgia’ hasta que, bueno, yo estaba trabajando en Memphis en ese momento, y me enviaron un pequeño 45 rpm. Apuesto a que lo toqué 15 veces sin parar. Y pensé: ‘Tío, cómo una voz así puede coger una canción y cantarla de esa manera…'». White se quedó pensativo y sacudió la cabeza. Dijo que Benton también había grabado la canción en la tonalidad original de Re en la que White la había escrito.

White dijo que la grabación de Benton ayudó a lanzar su propia carrera como escritor, más o menos al mismo tiempo que su propio éxito de «Polk Salad Annie» lo estaba estableciendo como artista. Y White estaba entusiasmado con la posibilidad de tener más éxito con «Rainy Night in Georgia» después de saber que su amigo Elvis Presley iba a grabar la canción. Pero Presley murió antes de que eso sucediera. «Vi a Elvis en la parte trasera de una limusina en una gira, y estaba cantando ‘Rainy Night in Georgia’, y su productor llamó y dijo que ese iba a ser el siguiente corte de Elvis. Entonces la siguiente vez que vi a Elvis fue en el periódico. Ya no estaba con nosotros».

La grabación de la canción por parte de Benton no sólo fue un éxito entre el público, sino también entre sus compañeros de la comunidad musical. El vocalista y director de orquesta Ron Stevenson, afincado en Las Vegas, que ha trabajado con los Coasters y los Drifters, entre otros, fue un protegido adolescente de Dinah Washington, y conoció a Benton y estuvo de gira con él. «Brook era un gran cantante», dijo Stevenson, «e hizo un gran trabajo con ‘Rainy Night’, simplemente lo mató. Su voz era reconocible al instante. Y tenía mucho sentimiento en sus balbuceos».

Benton lanzó una docena más de singles en la década siguiente, pero ninguno tuvo tanto éxito como «Rainy Night in Georgia». Su carrera discográfica se estancó a finales de la década de 1970 y murió en 1988 a la temprana edad de 56 años. Nombrada por Rolling Stone como «una de las 500 mejores canciones de todos los tiempos», más de dos docenas de otros artistas han versionado la canción, entre ellos la estrella del country Chris Young, y Hank Williams, Jr. que lo hizo bien en las listas canadienses.

¿Eres un compositor? Participa en el concurso de letras de canciones americanas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *